La Conferencia General tiene fechas tentativas

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Después del aplazamiento causado por la pandemia, las nuevas fechas posibles para la Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida son del 31 de agosto al sept. 10, 2021.

El Concilio de Obispos/as reveló las fechas propuestas, incluida una reunión del propio concilio a partir del 26 de agosto, a través de un correo electrónico a sus miembros y otros/as líderes/as de la iglesia. Las fechas propuestas también fueron discutidas entre los/as delegados/as de al menos una conferencia jurisdiccional a fines de marzo. 

Sin embargo, los/as organizadores/as de la Conferencia General no han confirmado las fechas. Lo que sí anunciaron, es que mantendrían como sede de la reunión al Centro de Convenciones de Minneapolis. Originalmente, la Conferencia General estaba programada para reunirse en ese lugar del 5 al 15 de mayo de este año.

Con el cambio de fecha de la máxima asamblea legislativa de la denominación, otras reuniones importantes de diferentes instancias de la iglesia han tenido que reprogramarse igualmente. 

El Concilio de Obispos/as dijo que una vez que las fechas de la Conferencia General sean oficiales, se anunciarán nuevas fechas para las cinco conferencias jurisdiccionales (reuniones simultáneas donde se eligen nuevos/as obispos/as para EE. UU). Las conferencias jurisdiccionales, originalmente programadas para julio, ahora están en espera.

Las siete conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas) también están reprogramando sus reuniones y elecciones de obispos/as. Aún no se ha determinado cuál será el impacto del retraso de estas elecciones episcopales, para quienes se jubilarían este año. El Concilio de Obispos/as planea tener una reunión virtual del 29 de abril al 1 de mayo.

El aplazamiento de un año de la Conferencia General no tiene precedentes, según la Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia. La Iglesia Metodista Unida (IMU) y sus cuerpos predecesores, tradicionalmente han celebrado una Conferencia General al menos cada cuatro años desde 1792. La Iglesia Metodista Episcopal del Sur reemplazó a la Conferencia General con una reunión informal de dos días en 1862 durante la agitación de la Guerra Civil de los EE. UU. Curiosamente, en mayo de 1918 cuando comenzaba la pandemia de influenza, la Conferencia General sesionó bajo su esquema tradicional.

Los/as organizadores/as tuvieron que posponer la Conferencia General 2020 después de que el Centro de Convenciones de Minneapolis cancelara los eventos en mayo para reducir la propagación del COVID-19. El cierre habría afectado los primeros cinco días de reunión de un total de 10 días.

La planificación del evento, requiere la alineación de varios factores que incluyen la obtención de visas, hospedaje en los hoteles, transporte, intérpretes y un lugar lo suficientemente grande para albergar a los/as 862 delegados/as y 66 obispos/as de cuatro continentes y varios miles de funcionarios/as eclesiásticos y visitantes.

Según la constitución de La Iglesia Metodista Unida (IMU), la Conferencia General debe reunirse cada cuatro años "en el momento y en el lugar" que determine la propia Conferencia General o "sus comités debidamente autorizados".

La reunión, la voz oficial que representa a toda La IMU, es responsable de muchas decisiones cruciales como: la elección de miembros del Concilio Judicial, el equivalente en la denominación de la Corte Suprema, y la aprobación del presupuesto cuadrienal que financia los ministerios de toda la denominación. Entre otros factores, el financiamiento que se establece en el presupuesto determina el número de obispos/as de la denominación que pueden ser elegidos/as.

La reunión de 2020 también se estableció para considerar múltiples propuestas para dividir la denominación y dividir los activos después de un largo debate sobre la interpretación bíblica y el estado de las personas LGBTQ. Esas propuestas están ahora en espera.

El virus mortal ha amenazado e interrumpido el ritmo de vida de todo el mundo, ha llevado a cerrar negocios y cancelar los servicios de adoración presenciales en los templos.

Hasta el 24 de abril, la Universidad Johns Hopkins, que está rastreando casos, informó que el COVID-19 había infectado a más de 2.7 millones de personas y había matado a más de 171,000 en todo el mundo. En los Estados Unidos, más de 50.000 personas murieron a causa de COVID-19.

Incluso antes de la cancelación del Centro de Convenciones de Minneapolis, los/as obispos/as metodistas unidos/as instaron a que la Conferencia General de este año se aplazara debido a la emergencia sanitaria mundial y las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias Metodistas Unidas. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected].

* El Rev. Gustavo Vásquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615) 742-5155 o por correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

 

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