Novas datas da Conferência Geral anunciadas

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Os organizadores anunciaram que a próxima Conferência Geral será de 29 de agosto a 7 de setembro de 2021, em Minneapolis, apesar dos argumentos para que o órgão de decisão não se reúna no início do ano acadêmico.

No entanto, os organizadores ainda estão procurando maneiras de garantir que os delegados, mesmo que não possam se encontrar pessoalmente, possam participar on-line do que muitos esperam ser uma reunião legislativa histórica.

A principal assembleia legislativa da Igreja Metodista Unida - adiada a partir de maio pela pandemia do COVID-19 - enfrenta várias propostas para resolver o debate de longa data sobre a inclusão LGBTQ, dividindo a denominação em linhas teológicas.

A Conferência Geral adiada permanecerá no Centro de Convenções de Minneapolis, conforme planejado originalmente. A Comissão da Conferência Geral autorizou Sara Hotchkiss, gerente de negócios, a buscar novas datas no local após o cancelamento dos eventos em maio deste ano por causa do vírus .

"O setor de hospitalidade foi devastado pelo COVID-19, com os níveis de pessoal significativamente reduzidos, portanto, negociar em meio à pandemia foi um processo muito mais lento", afirmou Hotchkiss em comunicado .

"Sou grata por nossas parcerias no setor que construímos ao longo dos anos que nos ajudaram a entrar na porta com antecedência suficiente para encontrar datas em 2021", disse ela.

No entanto, a comissão expressou pesar em sua declaração por não poder atender a uma solicitação de jovens delegados adultos para selecionar datas diferentes. O novo cronograma é semelhante às datas propostas, divulgadas pela primeira vez em um e-mail aos líderes da igreja do Conselho dos Bispos.

 

General Conference organizers and staff members meet by Zoom with General Conference delegates Ann Jacob, Jessica Vittorio and J.J. Warren to hear concerns about what the then-proposed dates mean for young adults. Screenshot of Zoom meeting by UM News.

Os organizadores e funcionários da Associação Geral se reúnem por Zoom com as delegadas da Associação Geral Ann Jacob, Jessica Vittorio e JJ Warren para ouvir preocupações sobre o significado das datas propostas para os jovens adultos. Captura de tela da reunião do Zoom pela Notícias MU.

A Comissão da Conferência Geral se reuniu on-line em 16 de maio com Ann Jacob, Jessica Vittorio e JJ Warren - três jovens delegadas adultas que escreveram e distribuíram uma petição para alterar as datas propostas depois que se tornaram públicas.

A comissão se reuniu por mais de três horas em uma sessão fechada, mas quando a reunião foi reaberta, o grupo não relatou nenhuma decisão e se recusou a receber perguntas.

O Livro de Disciplina, o livro de políticas da denominação, lista algumas exceções às regras de suas reuniões abertas, incluindo negociações. No entanto, o Parágrafo 722 do livro também diz: "Um relatório sobre os resultados de uma sessão fechada deve ser feito imediatamente após sua conclusão ou assim que possível". A comissão não tornou pública sua decisão até mais de uma semana após a reunião fechada.

Os jovens adultos disseram à comissão que a programação do final do verão poderia privar o número recorde de jovens delegados eleitos para o que poderia ser uma Conferência Geral histórica. 

"Nossa preocupação realmente se relaciona com uma injustiça", disse Vittorio, delegado da Conferência do Norte do Texas, à comissão.

A Conferência Geral, o único órgão autorizado a falar pela igreja, normalmente se reúne no final de abril ou no início de maio - o final do ano acadêmico. No entanto, Vittorio disse que as datas propostas atualmente apresentam desafios para estudantes, professores e pais, que não podem decolar nas duas primeiras semanas do calendário escolar. 

O Conselho Episcopal, na reunião de 1º de maio, aprovou uma moção que incentiva fortemente a comissão a considerar a petição dos jovens adultos. O documento obteve mais de 2.000 assinaturas de Metodistas Unidos em cerca de 80 conferências anuais em todo o mundo. 

E as eleições para o bispo?

Com a assembleia legislativa agora oficialmente no calendário, o Conselho dos Bispos anunciou novas datas para as cinco conferências jurisdicionais - reuniões simultâneas em que os novos bispos dos EUA são eleitos. As conferências jurisdicionais, originalmente agendadas para julho, serão agora de 10 a 12 de novembro de 2021.

As sete conferências centrais - regiões da igreja na África, Europa e Filipinas - também estão reagendando suas reuniões e eleições para bispo. O Livro de Disciplina, o livro de políticas da denominação, exige que as reuniões sejam realizadas dentro de um ano da Conferência Geral.

Os bispos anunciaram em sua reunião da primavera que trabalhariam com comitês de episcopado em cada jurisdição e conferência central para preencher as vagas deixadas pelos bispos que se aposentarem antes das eleições. O Concílio de Bispos tem a aprovação final de qualquer bispo interino.

Leia o comunicado de imprensa.

“Perguntamos aos Metodistas Unidos se a inclusão de jovens no corpo de decisão de nossa igreja era importante e eles disseram: 'sim'”, disse Ann Jacob, uma delegada da Conferência Leste da Pensilvânia.

Ela e os outros delegados em uma carta instaram a comissão a selecionar datas alternativas ou fornecer métodos alternativos para permitir a participação plena, incluindo votação virtual.

Para a próxima assembleia, as conferências anuais elegeram cerca de 120 delegados da Conferência Geral e de reserva, com 35 anos ou menos. Isso representa cerca de 11% do corpo legislativo internacional e um aumento substancial em relação ao número de jovens geralmente eleitos.

“A inclusão de jovens adultos na Conferência Geral é sempre uma consideração importante. Afirmamos que suas vozes precisam ser ouvidas”, afirmou Kim Simpson, presidente da comissão, em comunicado. 

“Infelizmente, esse pedido não chegou à comissão até o final do processo. Naquela época, as datas disponíveis estavam garantidas e qualquer tentativa de alterar as datas colocaria em risco o transporte dos depósitos para as datas recém acordadas. São pelo menos meio milhão de dólares." 

Hotchkiss disse que era um desafio acomodar uma reunião de 10 dias. 

O planejamento da montagem vem com várias peças que devem ser alinhadas. Isso inclui a obtenção de vistos, espaço em hotéis, transporte, intérpretes e um local suficientemente amplo para um encontro que atraia 862 delegados e 66 bispos de quatro continentes, além de potencialmente milhares de outros.

Os Metodistas Unidos nas conferências de Minnesota e Dakotas planejam sediar a reunião em Minneapolis desde novembro de 2013. O custo para os anfitriões da Conferência Geral "muitas vezes não é inferior a seis dígitos", disse Hotchkiss aos bispos no início deste mês.

Mas todo o planejamento foi dificultado pela pandemia global, que causou adiamentos e perturbou as economias em todo o mundo. 

Em 26 de maio, a Universidade Johns Hopkins informou que o coronavírus havia matado mais de 348.000 em todo o mundo. Nos EUA, mais de 100.000 pessoas morreram com o COVID-19 e quase 40 milhões solicitaram seguro desemprego desde o início da crise. Os casos ainda estão aumentando em Minnesota.

A comissão está analisando a possibilidade de usar a tecnologia para permitir a participação total de delegados que não podem fazer a viagem a Minneapolis. A comissão disse que votou reunir um grupo de "pensadores criativos, incluindo jovens delegados, para explorar as implicações de opções para acomodar a participação plena na Conferência Geral", incluindo votação virtual.

O grupo apresentará suas recomendações à comissão para consideração.

Vittorio, uma das jovens delegadas adultas, disse que o processo a ajudou a se conscientizar do forte apoio aos jovens em toda a denominação. Ela também ficou grata por poder apresentar as preocupações dos delegados.

"Dito isto, estou profundamente preocupado com a declaração no anúncio que coloca o ônus da ação sobre os jovens e implica que falamos tarde demais no processo para que nossos pedidos sejam viáveis", disse ela.

Seu grupo lançou sua campanha para alterar as datas em 22 de abril, um dia após a publicação das datas provisórias. 

"Durante todo esse processo, experimentamos uma quantidade significativa de sigilo e 'confidencialidade', que serviu como um obstáculo sempre presente para nossas tentativas de ajudar em soluções para essas preocupações".

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¡FIQUE INFORMADO!

A Assembleia Legislativa Metodista Unida não é a única grande reunião cristã revirada pela pandemia.

Os organizadores da mundialmente famosa Passion Play, em Oberammergau, Alemanha - realizada desde o século XVII em gratidão a Deus pela libertação da praga - adiaram as apresentações deste ano para 2022.

A Convenção Batista do Sul cancelou sua reunião anual pela primeira vez em 75 anos. O arcebispo de Canterbury, Justin Welby, também atrasou a Conferência de Lambeth para 2021. O evento acontece tipicamente uma vez por década em Canterbury, Inglaterra, e reúne bispos de vários países da Comunhão Anglicana.

O COVID-19 também não é a primeira doença a afetar o tempo de uma Conferência Geral. De acordo com documentos históricos, a data de início da Conferência Geral de 1800 foi alterada de 20 de outubro para 6 de maio por causa da prevalência de febre amarela durante o outono - e foi assim que a Conferência Geral foi realizada em maio.

*Hahn é um repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Uniad, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 

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