Grupos promueven modificaciones al Plan Tradicionalista de la iglesia

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Grupos metodistas unidos que apoyan las políticas vigentes de la iglesia sobre la homosexualidad, están apoyando algunas enmiendas para modificar el Plan Tradicional que apoya sus propuestas para la Conferencia General Especial de 2019. Al mismo tiempo, otro sector de quienes se oponen a cambios en el Libro de Disciplina ha presentado un plan para disolver por completo La Iglesia Metodista Unida (IMU) y formar nuevas denominaciones.

Ambos planes alientan a los/as metodistas unidos a separarse en función de su perspectiva en torno al tema de la homosexualidad. Estas son algunas de las diversas posibilidades que serán presentadas para ser consideradas en la Conferencia General (la máxima instancia legislativa de la iglesia) durante los días 23 al 26 de febrero de 2019, en San Luis, estado de Misuri.

Se necesitan cambios drásticos, dicen los/as defensores/as de esta propuesta, a raíz de violaciones generalizadas de las prohibiciones de la denominación contra la celebración de uniones igualitarias y la ordenación de clérigos/as homosexuales practicantes. "Todo el problema con la iglesia, la razón completa que nos trajo a este punto, es la brecha constante y descarada de la autodefinición de la iglesia", dijo el Rev. Maxie Dunnam, quien presentó las modificaciones al plan tradicional en nombre de la Coalición de Renovación y Reforma.

Esta coalición abarca los grupos activistas, no oficiales como: Good News, Acción Metodista Unida (UM Action), Movimiento Confesional de La Iglesia Metodista Unida y la Asociacion Pacto Wesleyano. Dunnam, un delegado de la Conferencia General de la Conferencia Anual de Kentucky, es uno de los fundadores del Movimiento de Confesional. Todos estos grupos sostienen que las restricciones de la denominación son parte de la doctrina cristiana central, ordenada por las Escrituras.

No todos/as los/as metodistas unidos/as están de acuerdo con esa opinión. Durante más de 45 años, La IMU enfrentado conflictos sobre cómo la denominación debería ministrar a las personas LGBTQ, incluidas las diferentes interpretaciones bíblicas. Con una división denominacional como una posibilidad clara, la Conferencia General de 2016 autorizó a los/as obispos/as a formar una Comisión sobre “El Camino a Seguir” para prever cambios en la ley y la estructura que podrían ayudar a preservar la unidad.

Tres planes para el futuro de la iglesia, incluido el Plan Tradicional, surgieron del trabajo de la comisión con los/as obispos/as. Los/as delegados/as a la Conferencia General considerarán estos planes y cualquier otra legislación que sea propuesta y esté en armonía con la convocatoria que han hechos los/as obispos/as para esta sesión especial.

  The Rev. Keith Boyette speaks during the April 28-29, 2017, gathering of the Wesleyan Covenant Association in Memphis, Tennessee. Boyette as an individual submitted petitions to allow churches to exit while keeping their property and a plan for dissolving The United Methodist Church. Photo by Tim Tanton, UMNS. 

El Rev. Keith Boyette habla durante la reunión de la Asociación Pacto Wesleyano, entre el 28 y 29 de pasado mes de abril de 2017, en Memphis, estado de Tennessee. Boyette presentó a título personal varias propuestas, para permitir que iglesias puedan salir y manteniendo sus propiedades, así como un plan para disolver La Iglesia Metodista Unida. Foto de Tim Tanton, SMUN.   

La mayoría de los/as obispos/as recomiendan el Plan de la Iglesia Única, que dejaría las decisiones de permitir o no matrimonios igualitarios, en manos de las iglesias locales y la ordenación de clérigos homosexuales en manos de las conferencias anuales. El plan también eliminaría la afirmación – contenida en el Libro de Disciplina de la denominación desde 1972- de que la práctica de la homosexualidad "es incompatible con la enseñanza cristiana". El plan considerá la protección a los/as metodistas unidos/as que consideran la práctica de la homosexualidad pecaminosa por objeción de conciencia.

El Plan de la Conferencia Connexional reorganizaría la iglesia en los EE. UU., con conferencias que se alinearían según su perspectiva teologica sobre el ministerio con personas LGBTQ. Este plan exige múltiples enmiendas a la constitución de la denominación, lo que representa un gran obstáculo.

Los/as defensores/as tradicionalistas expresan su preocupación sobre ambos planes, especialmente la propuesta de Una Iglesia. El Plan Tradicional tiene como objetivo fortalecer la aplicación de las prohibiciones de la denominación y establecer una salida para las iglesias y las conferencias que no acepten acatar las normas de la iglesia sobre la homosexualidad.

El plan, según lo presentado en el informe de la comisión, establece sanciones mínimas y una expulsión más rápida después de la condena de las violaciones. Al mismo tiempo, requiere que los/as obispos/as y las conferencias anuales certifiquen que defenderán, harán cumplir y mantendrán los estándares disciplinarios sobre el matrimonio y la ordenación.

El plan requiere que a partir de 2021, el Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA) no reciba ni envíe fondos, a conferencias que no prometan mantener la Disciplina hasta que formen una iglesia autónoma. El plan también requiere que la agencia financiera evite que estas conferencias utilicen el nombre de Metodista Unida y la insignia de cruz y llama, excepto bajo un acuerdo de concordato.

Esta sección del plan, titulada "Implementación de la Responsabilidad Graciosa", permite que las iglesias locales se vayan con propiedades, activos y pasivos a las denominaciones autogobernadas. El Plan Tradicional "proporciona una manera graciosa para que cualquier iglesia local y cualquier conferencia anual salga de la denominación sin tener que preocuparse por la posibilidad de perder o tener que litigar por sus bienes y activos", escribe el Rev. Walter Fenton en un ensayo sobre el Plan Tradicional para la Asociación Pacto Wesleyano (APW).

Una petición presentada por Dunnam aumenta la sección de rendición de cuentas, al agregar una subvención de $ 200,000 a las conferencias anuales que salen de la denominación para ayudar a pagar los gastos de transición. GCFA podría financiar estas subvenciones utilizando las reservas de las agencias generales de la denominación.

La petición de Dunnam también estipula que para el 1 de septiembre de 2020, los/as obispos/as que no se comprometan a mantener las prohibiciones de la Disciplina ya no recibirán fondos para vivienda, oficina o viajes, y se les animará a unirse a una iglesia autónoma.

La legislación también dice que las disposiciones de la sección de rendición de cuentas "entrarán en vigor inmediatamente después de la clausura de la Conferencia General de 2019 y prevalecerán sobre cualquier disposición conflictiva en la Disciplina que no esté en la Constitución". En una petición por separado, la legislación de Dunnam crea un nuevo Comité Episcopal Global para responsabilizar a los/as obispos/as y las conferencias.

Dunnam dijo que presentó las peticiones porque este es el momento más dramático en la vida de La IMU desde que se convirtió en una denominación hace 50 años. Dunnam ha sugerido durante mucho tiempo que las personas LGBTQ y sus defensores/as podrían ser mejor atendidos fuera de La IMU. "Simplemente tenemos que lidiar con todos los problemas que podrían estar teniendo lugar y ayudar a las personas a seguir adelante por el bien del Reino", dijo Dunnam.

El Rev. Thomas Lambrecht, un miembro de la Comisión “El Camino a Seguir” que accedió a ser el presentador del plan tradicional de la comisión, dijo que considera los cambios propuestos por Dunnam como “enmiendas amigables. De hecho, Lambrecht –quien es uno de los vicepresidentes de Good News y miembro del Consejo de la APW - ayudó a Dunnam en la redacción de las propuestas. "Creo que las dos peticiones del Dr. Dunnam hacen que el Plan Tradicional sea más amable y más efectivo", dijo Lambrecht.

Por su parte, el Rev. Keith Boyette, presidente de la APW, ha presentado - a título personal - una legislación para crear una alternativa para que las iglesias conserven sus propiedades, independientemente de si el Plan Tradicional prevalece o no en la Conferencia General.

"¿Por qué una institución - La IMU - quiere obligar a quienes no están dispuestos a formar parte de algo con lo que no está de acuerdo, ni comprometidos de manera apasionada y libre?", escribió Boyette en un ensayo para la APW. También es delegado de reserva de la Conferencia Anual de Virginia a la Conferencia General.

Aunque él defiende el Plan Tradicional, Boyette también presentó una enmienda constitucional que abarca un plan para disolver La Iglesia Metodista Unida. Cambiar la constitución de la denominación requiere el voto aprobatorio de dos tercios de la Conferencia General y dos tercios de los votos de ratificación en las conferencias anuales.

"Presenté una petición para la disolución de la denominación porque, como muchas otras personas imparciales, creo que nuestras diferencias son irreconciliables", dijo Boyette al Servicio Metodista Unido de noticias. "Sé que es difícil para algunas personas escuchar o entender eso, pero creo que es nuestra realidad actual. Nuestras diferencias involucran asuntos en el centro de nuestra fe, misión y ministerio". Agregó que está de acuerdo con aquellos que afirman que la forma en que los miembros de la iglesia han tratado estas diferencias ha causado daño.

Varios defensores LGBTQ y otros/as miembros de la iglesia han anunciado que no tienen intención de abandonar La IMU. Al mismo tiempo, algunas congregaciones ya han tramitado su salida de la denominación, debido al incumplimiento de las normas establecidas por la Disciplina de la iglesia sobre la homosexualidad. Entre las iglesias que se han ido, hay una congregación encabezada por un miembro del Consejo de la APW.

Dunnam dijo que con un esfuerzo más decidido los/as tradicionalistas se quedarían en la denominación. Por su parte, Boyette dijo que nadie en este momento puede realmente predecir el resultado de la Conferencia General Especial o las consecuencias de cualquier acción que tome. Si se adopta el Plan Tradicional, él anticipa que habrá un período de vida en esa realidad donde las iglesias y los miembros individuales evaluarán sus opciones.

"Sospecho que algunos/as seguirán comprometidos/as con La Iglesia Metodista Unida, mientras que otros determinarán que su ministerio más efectivo será moverse en una dirección nueva y diferente. Creo que se desarrollará el mismo proceso en el caso de que se adopte el Plan de la Iglesia Única, el Plan de la Conferencia Conexional o algún otro plan", dijo.

* Hahn es periodista multimedia del Servicio Metodista Unido de Noticias. Contáctela al (615) 742-5470 o newsdesk@umcom.org.

** Rev. Gustavo Vasquez es Director del Servicio Metodista Unido de Noticias (SMUN) para la comunidad Hispano/Latina de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el gvasquez@umcom.org.

 

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