Iglesia en Tejas decide salir de la denominación

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Una de las iglesias más grandes de la Conferencia Anual de Tejas decidió abandonar La Iglesia Metodista Unida (IMU). Por un margen del 96%, la congregación de Grace Fellowship, en el suburbio de Katy en Houston, votó el 15 de diciembre para salirse de la denominación y unirse a la Iglesia Metodista Libre (otra denominación histórica del metodismo) con sede en Indianápolis.

El cambio requiere otras acciones y probablemente llevará meses completarlo. El Rev. Jim Leggett, el pastor de la congregación y el obispo de la Conferencia Anual de Tejas Scott Jones, dijeron en entrevistas separadas que esperan que la conferencia vote el 15 de agosto de 2020, sobre permitir que la iglesia se vaya.

"Lamento que estén dando este paso, y he defendido por qué deberían seguir siendo metodistas unidos. Creen que esta es la mejor manera en que pueden ser fieles a Cristo. Así que tenemos un desacuerdo en el discernimiento y, sin embargo, les estoy dando una salida honrosa, dado el desacuerdo”, dijo Jones.

Leggett dijo que Grace Fellowship tuvo un período de oración y ayuno de 40 días antes de votar en una conferencia especial llamada iglesia. "La razón del voto de Grace Fellowship para abandonar La IMU es nuestra convicción de que la Iglesia Metodista Libre se alinea mejor con nuestras creencias, especialmente en torno a la autoridad y la veracidad de las Escrituras", dijo Leggett.

Agregó que los miembros de la iglesia querían alejarse "de la lucha disfuncional que tiene lugar en La IMU para que podamos dedicar plenamente nuestras energías a cumplir la misión y la visión que Dios nos ha dado", dijo Legget.

Grace Fellowship comenzó en 1996 como un ministerio de la Iglesia Metodista Unida Chapelwood de Houston. Desde entonces, Grace Fellowship ha crecido a unos 2,800 miembros, con un promedio de 3,000 personas en adoración, por lo que el Obispo Jones se refiere a la congregación como "una iglesia vibrante, saludable y en crecimiento".

La denominación metodista libre a la que Grace Fellowship busca unirse, se formó en 1860 por B.T. Roberts y otros líderes que sintieron que la Iglesia Metodista Episcopal (predecesora de La IMU) debería oponerse más fuertemente a la esclavitud y no permitir el alquiler de bancos.

En estos días, la Iglesia Metodista Libre enfatiza su compromiso de seguir las Escrituras. Mientras da la bienvenida a todos/as a sus iglesias, sostiene que la Biblia define el matrimonio como entre un hombre y una mujer.

"Las creencias de la Iglesia Metodista Libre en muchos temas fueron un factor en nuestra decisión, incluida su opinión de que Dios ama profundamente a todas las personas LGBTQ y la definición de matrimonio (de la Iglesia Metodista Libre)", dijo Leggett.

The Rev. Jim Leggett is pastor of Grace Fellowship United Methodist Church in Katy, Texas. The church’s congregation recently voted, by a 96% margin, in favor of leaving The United Methodist Church. Photo courtesy Grace Fellowship United Methodist Church.
El Rev. Jim Leggett, es el pastor de la IMU Grace Fellowship en Katy, estado de Tejas. La congregación, la más grande de la Conferencia Anual de tejas votó recientemente, por un margen del 96%, a favor de abandonar La Iglesia Metodista Unida. Foto cortesía dela IMU Grace Fellowship. 

La Conferencia General Especial de 2019 de La IMU subrayó las antiguas divisiones internas sobre cómo aceptar a las personas homosexuales. Los/as delegados/as aprobaron por 438 a384 el Plan Tradicional, que reforzó las prohibiciones sobre el matrimonio igualitario y la ordenación de "homosexuales auto-declarados/as y practicantes".

La resistencia a ese voto ha sido fuerte entre los/as metodistas unidos/as en los EE. UU. y Europa occidental, por lo que algunas propuestas legislativas introducidas para la consideración de la Conferencia General de 2020, exigen una ruptura o una reestructuración importante de la denominación.

Para que una congregación abandone el redil metodista unido con propiedad, se necesita más que un simple voto. La IMU tiene una cláusula de confianza en su Libro de Disciplina, el libro de políticas de la iglesia. La cláusula, que data de 1797, establece que las propiedades de la iglesia local se mantienen "en fideicomiso" para la denominación.

La Conferencia General de 2019 aprobó agregar a la Disciplina un nuevo párrafo, 2553, titulado “Desfiliación de las iglesias locales sobre asuntos relacionados con la sexualidad humana”. Establece las condiciones bajo las cuales las congregaciones pueden abandonar la denominación mientras conservan sus propiedades.

Pero Leggett y Jones dijeron que Grace Fellowship no está buscando irse bajo lo establecido en el párrafo 2553, sino que se está basando en el contenido del párrafo 2548.2.

Ese párrafo, dijo Jones, "ha estado en la Disciplina mucho tiempo y se aplica a las iglesias que desean unirse a otra denominación evangélica. La Iglesia Metodista Libre seguramente cumple con esa calificación ".

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Bajo 2548.2, una conferencia anual puede, si se cumplen ciertas condiciones, instruir a los fideicomisarios de una iglesia local para que cedan propiedades de la iglesia a una denominación en la Comisión Pan-Metodista o a "otra denominación evangélica".

Jones dijo que la Conferencia Anual de Tejas, en su reunión anual en mayo, considerará las políticas y procedimientos para cualquier iglesia que desee abandonar la denominación. Dijo que espera que el pago de los pasivos de pensión y las distribuciones sean "parte del proceso (de partida)". La iglesia Grace Fellowhsip ha previsto cubrir todos los costos que implique su salida, dijo Leggett.

Jones dijo que envió un aviso de "guardar la fecha" para una reunión especial convocada de la conferencia el 15 de agosto de 2020. La agenda de esa reunión probablemente incluiría el voto sobre Grace Fellowship. "Si Grace aún persiste en su deseo de irse, daremos la aprobación final en ese momento", dijo el obispo.

 

* Hodges es un escritor con sede en Dallas para United Methodist News. Heather Hahn contribuyó. Póngase en contacto con ellos al 615-742-5470 o [email protected] Si quiere conocer más sobre la vida de la iglesia, noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** El Rev. Gustavo Vásquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactar al (615) 742-5155 o por el correo: [email protected].

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