Junta de finanzas actualiza información económica de la iglesia

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A medida que el pueblo  metodista unido se ha enfrentado a una pandemia y a la inminente división de la iglesia, lao aportes a los ministerios de toda la denominación se han vuelto fluctuantes, de acuerdo a lo que evidencia el informe actualizado del primer trimestre del año, presentado por el Consejo General de Finanzas y Administración  (GCFA por sus siglas en inglés) de La Iglesia Metodista Unida, el pasado 14 de mayo.

En otras palabras los aportes recibidos para ser distribuidos en los ministerios radicados en los EE. UU. se redujeron en aproximadamente en $857,000 hasta marzo de 2021, en comparación con el mismo período del año 2020 cuando comenzó la pandemia. Sin embargo, esa caída contrasta con las recaudaciones records que se recibieron el pasado mes de diciembre de 2020, por un monto que se aproximó a los $40 millones.

No está claro qué incide en esta volatilidad en los aportes financieros  congregacionales. Rick King, director financiero de GCFA, señaló como una posible causa de la caída, algo que no tiene nada que ver con problemas financieros: "Hemos escuchado conferencias anuales que dicen que algunas congregaciones están aportando las cuotas propuestas para la Conferencia General en lugar de los aportes reales derivados de los ingresos", dijo King en la reunión en línea de la junta.

El problema es que la pandemia de COVID-19 ha pospuesto la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, hasta el 29 de agosto de 2022.

Mientras tanto, el Concilio Judicial, máximo tribunal de la denominación, ha dictaminado que hasta que la Conferencia General pueda adoptar un nuevo presupuesto, el aprobado en 2016 permanece vigente. Eso significa que GCFA todavía está usando la misma fórmula de distribución aprobada por la Conferencia General de hace cinco años.

Aportes al día

El Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA) informa que 18 conferencias anuales de EE. UU. y ocho áreas episcopales de las conferencias centrales, consignaron el 100% de sus asignaciones para 2020. La mayoría de las áreas episcopales de la conferencia central abarcan múltiples conferencias anuales.

Las conferencias de EE. UU. son: Alaska, Baltimore-Washington, California-Nevada, Desierto del Suroeste, Este de Ohio, Illinois Great Rivers, Nueva Inglaterra, Nueva York, Carolina del Norte, Misionera Indígena de Oklahoma, Oregón-Idaho, Pacífico-Noroeste, Península-Delaware, Misionera Red Bird, Susquehanna, Tennessee, Alto Nueva York y Virginia del Oeste.

Las áreas episcopales de las conferencias centrales son: Europa central y meridional, Davao, Congo Oriental, Eurasia, Alemania, Liberia, Mozambique y Nórdico-Báltico.

Las asignaciones, las proporciones de las ofrendas que recibe la iglesia, son el sustento del ministerio metodista unido más allá del trabajo de las congregaciones locales. Los ministerios de toda la denominación reciben asignaciones de las conferencias anuales, que a su vez reciben sus asignaciones de las iglesias locales. Aproximadamente el 90% de los aportes permanecen en las iglesias locales.

Las conferencias anuales de los Estados Unidos distribuyen con sus aportes a siete fondos de la iglesia a nivel general. Cada fondo apoya una categoría diferente de ministerio: obispos, educación ministerial, el trabajo de la mayoría de las agencias generales, administración general, Fondo para Colegios Universitarios Afro-americanos, Universidad del Africa y el trabajo ecuménico.

Las conferencias centrales (regiones eclesiásticas en África, Europa y Filipinas) también contribuyen con sus aportes, pero solo a los fondos de la Administración General y Episcopal.

En los primeros tres meses de 2021, las recaudaciones de las conferencias centrales fueron un 2,6% más altas que en el mismo período del año pasado. Aún así, ese aumento no fue suficiente para superar la caída de los ingresos en EE. UU.

En resumen, los fondos generales de la iglesia recibieron poco menos de $13 millones en el primer trimestre de 2021. Eso es aproximadamente una disminución del 6% con respecto al mismo período del año pasado. Sin embargo, las recaudaciones entre los fondos de la iglesia general variaron enormemente. Las recaudaciones estadounidenses para el Fondo Episcopal que apoya a los/as obispos/as en realidad aumentaron un 17% en comparación con 2020. En contraste, las recaudaciones se desplomaron un 55% para el Fondo de Cooperación Interdenominacional que respalda el trabajo ecuménico.

Eso se alinea con el presupuesto general de la iglesia drásticamente reducido que la agencia financiera planea presentar a la próxima Conferencia General. La propuesta presupuestaria incluye un aumento para el Fondo Episcopal y recortes a todos los demás fondos, lo que es más dramático para el fondo interdenominacional, que tiene reservas considerables. La propuesta de presupuesto sigue siendo un trabajo en progreso hasta que se reúna la Conferencia General.

Un gran desafío para GCFA es determinar el impacto financiero de una posible división denominacional. Después de décadas de debate sobre la inclusión de personas LGBTQ, la Conferencia General enfrenta múltiples propuestas para dividir la denominación, de acuerdo con las diferentes posiciones teológicas existentes dentro de la iglesia frente a este tema. Entre esas propuestas se encuentra el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, que ha recibido un apoyo considerable.

Este verano, GCFA planea una segunda realizar una encuesta en los/as líderes de las conferencias anuales, sobre el probable efecto que traerán los cierres y desafiliaciones de iglesias. Los/as líderes financieros planean usar los resultados de la encuesta como parte de los cálculos presupuestarios. La junta de directores/as  de GCFA y otros cuerpos denominacionales, planean revisar el presupuesto varias veces antes de que se presente a los/as delegados/as de la Conferencia General.

"Es fundamental que tengamos mucho cuidado en la forma en que elaboramos el presupuesto. La opinión (de los/as líderes) es esencial", dijo a la junta el Rev. Moses Kumar, máximo ejecutivo de la GCFA. Por ahora, las agencias de la denominación ya están recortando y ajustando gastos ministeriales, anticipándose a los desafíos que se avecinan. La mayoría ha presupuestado una tasa de ingresos del 50% en 2021.

Los/as obispos/as también están haciendo ajustes que reducirán los costos del Fondo Episcopal, que estaba viendo disminuir sus reservas incluso antes de la crisis del COVID-19. King dijo que el fondo tenía $14.2 millones en reservas a fines de 2020, por debajo de los $20 millones que tuvo a finales de 2016.

Más información

Lea el informe del Consejo General de Finanzas y Administración sobre los aportes de enero a marzo de 2021.
Lea el comunicado de prensa de GCFA.

Las personas pueden ayudar al Comité Metodista Unido de Socorro a responder al COVID-19 en India y Nepal con una donación a Advance # 3022612.

Los/as obispos/as inicialmente habían recomendado suspender las elecciones episcopales de EE.UU. hasta 2024 para estabilizar el fondo, pero ahora han rescindido esa recomendación y han programado elecciones para 2022.

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Mientras tanto, los/as obispos/as activos/as planean expandir su carga de trabajo para cubrir áreas donde haya líderes episcopales que se estén retirando. Se conoce que ya, al menos, dos obispos/as retirados/as han asumido roles interinos. Eso significa que los salarios están por debajo del presupuesto, dijo King.

En parte debido al rendimiento de los bonos el año pasado, así como a la reducción de gastos, el propio Consejo General de Finanzas y Administración ha visto que sus reservas superan los seis meses de gastos operativos. Pero el personal de la agencia dice que sigue siendo difícil determinar si este superávit es una situación a corto o largo plazo dada la incertidumbre dentro de la denominación.

En otras acciones:

La junta aprobó una subvención de $ 240.000 del Fondo de Contingencia de la Administración General a la Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia. La agencia planea utilizar los fondos para el rediseño de un sitio web, hardware y equipos, así como para la mano de obra de tecnología de la información para reforzar su "ministerio de la memoria". Con la aprobación de la subvención, el fondo de contingencia tiene un saldo de aproximadamente $ 2.4 millones.

La junta también escuchó una actualización sobre la respuesta del Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por su siglas en inglés) al aumento de COVID-19 en India y el vecino Nepal. Roland Fernandes, el máximo ejecutivo de UMCOR y su agencia matriz, la Junta General de Ministerios Globales (GBGM por sus siglas en inglés) de La Iglesia Metodista Unida, dijo que UMCOR está trabajando en sociedad con otras organizaciones en India para reforzar la atención médica. Hasta ahora, UMCOR ha recaudado $94.000 en este el esfuerzo, pero se necesita más, dijo Fernandes.

La Organización de Mujeres Metodistas Unidas (UMW por sus siglas en inglés) también ha distribuido con $9.500 dólares al Christian Medical College en Vellore, India, para el tratamiento de los casos de COVID-19, dijo Harriett Jane Olson, principal ejecutiva de la organización.

La reunión de la junta de GCFA concluyó con el Obispo Mike McKee, presidente de la junta, instando a los miembros y otras personas, a contribuir a los esfuerzos de UMCOR. El brazo de ayuda de la denominación financia su trabajo con donaciones directas, y el dinero solo va donde se designa: "Estoy a favor de la oración, pero también estoy a favor de la acción responsable en nombre del pueblo cristiano", dijo McKee, quien también dirige la Conferencia Anual del Norte de Texas.

 

* Hahn es editor asistente de noticias de UM News. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

 

 

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