Conselho financeiro obtém atualizações sobre doações e reservas

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Visto que os Metodistas Unidos enfrentaram uma pandemia e uma divisão potencial da igreja, as doações para os ministérios da denominação tornaram-se mais variáveis.

Isso ficou evidente quando o  General Council on Finance and AdministrationConselho (Geral de Finanças e Administração), em 14 de maio, recebeu uma atualização sobre as doações no primeiro trimestre do ano.

Resumindo: as receitas de distribuição dos EUA caíram cerca de US $ 857.000 até março de 2021 em comparação com o mesmo período em 2020, quando a pandemia começou.

No entanto, essa queda segue as arrecadações de repartição recorde da denominação de quase $ 40 milhões em dezembro de 2020.

O que essa volatilidade na oferta indica sobre as finanças da congregação não está claro.

Rick King, diretor financeiro do GCFA, apontou outra possível causa para a queda que não tem nada a ver com dificuldades financeiras.

“Ouvimos conferências dizendo que alguns estão doando nas taxas propostas para a Conferência Geral, em vez das reais repartições”, disse King na reunião online do conselho.

O problema é que a atual pandemia de COVID-19 adiou a Conferência Geral - a principal assembleia legislativa da denominação - até 29 de agosto a 6 de setembro de 2022.

Quitado

O Conselho Geral de Finanças e Administração relata que 18 Conferências Anuais dos EUA e oito áreas episcopais da Conferência Central pagaram 100% de suas distribuições para 2020. A maioria das áreas episcopais da conferência central abrange várias conferências anuais.

As conferências dos EUA são: Alaska, Baltimore-Washington, Califórnia-Nevada, Desert Southwest, East Ohio, Illinois Great Rivers, Nova Inglaterra, Nova York, Carolina do Norte, Oklahoma Indian Missionary, Oregon-Idaho, Pacific Northwest, Península-Delaware, Red Bird Missionary, Susquehanna, Tennessee, Upper New York e West Virginia.

As áreas episcopais da conferência central são: Europa Central e Meridional, Davao, Leste do Congo, Eurásia, Alemanha, Libéria, Moçambique e Nórdico-Báltico.

Nesse ínterim, o Conselho Judicial - o tribunal superior da denominação - decidiu que, até que a Conferência Geral possa adotar um novo orçamento, aquele aprovado em 2016 permanecerá em vigor. Isso significa que o GCFA ainda está usando a mesma fórmula de distribuição aprovada pela Conferência Geral há cinco anos.

As repartições - quotas de doações da igreja - são o que sustenta o ministério Metodista Unido para além do trabalho de congregações individuais. Os ministérios de denominação geral recebem contribuições das conferências anuais, que por sua vez recebem contribuições das igrejas locais. Cerca de 90% das doações permanecem na igreja local.

As conferências dos EUA distribuem suas contribuições entre sete fundos da igreja geral. Cada fundo apoia uma categoria diferente de ministério: bispos, educação ministerial, o trabalho da maioria das agências gerais, administração geral, o Fundo Black College, Universidade da África e trabalho ecumênico.

As conferências centrais - regiões eclesiais na África, Europa e Filipinas - também pagam contribuições, mas apenas para os fundos Episcopal e da Administração Geral.

Nos primeiros três meses de 2021, as arrecadações das conferências centrais foram 2,6% maiores do que no mesmo período do ano passado. Ainda assim, esse aumento não foi suficiente para superar a queda nas receitas de distribuição dos EUA.

No geral, os fundos da igreja geral receberam pouco menos de $ 13 milhões no primeiro trimestre de 2021. Isso representa um declínio de cerca de 6% em relação ao mesmo período do ano passado.

No entanto, as arrecadações entre os fundos da igreja geral variaram enormemente. As arrecadações dos EUA para o Fundo Episcopal que apoia os bispos, na verdade aumentaram 17% em relação a 2020. No extremo oposto, as arrecadações caíram 55% para o Fundo de Cooperação Interdenominacional que apoia o trabalho ecumênico.

Isso se alinha com o orçamento da igreja geral drasticamente reduzido que a agência de finanças planeja submeter à próxima Conferência Geral.

O orçamento proposto inclui um aumento para o Fundo Episcopal e cortes em todos os outros fundos - mais dramaticamente para o fundo interdenominacional, que tem reservas consideráveis.

A proposta de orçamento permanece um trabalho em andamento até que a Conferência Geral se reúna.

Um grande desafio antes do GCFA é determinar o impacto de uma potencial divisão denominacional nas finanças.

Depois de décadas de debate sobre as pessoas LGBTQ, a Conferência Geral enfrenta várias propostas para dividir a denominação ao longo de linhas teológicas. Entre essas propostas está o muito endossado Protocolo de Reconciliação e Graça através da Separação.

Neste verão, o GCFA planeja uma segunda pesquisa com os líderes da conferência anual sobre o que eles veem como o provável efeito do fechamento e dissociação de igrejas. Os líderes financeiros planejam usar os resultados da pesquisa como parte dos cálculos do orçamento. O conselho do GCFA e outros órgãos denominacionais planejam revisar o orçamento várias vezes antes que ele seja apresentado aos delegados da Conferência Geral.

“É crucial tomarmos muito cuidado em como elaboramos o orçamento”, disse o reverendo Moses Kumar, principal executivo do GCFA, ao conselho. “Sua opinião é essencial.”

Por enquanto, as agências da denominação já estão cortando despesas e ajustando ministérios em antecipação aos desafios que virão. A maioria tem orçado para uma taxa de arrecadação de distribuição de 50% em 2021.

Os bispos também estão fazendo ajustes que reduzirão os custos do Fundo Episcopal, que via suas reservas diminuindo antes mesmo da crise do COVID-19.

King disse que o fundo tinha $ 14,2 milhões em reservas no final de 2020 - abaixo dos $ 20 milhões no final de 2016.

Saiba mais

Leia o relatório do Conselho Geral de Finanças e Administração sobre as doações de janeiro a março de 2021.

Leia o comunicado de imprensa do GCFA.

As pessoas podem ajudar a Comissão Metodista Unida de Socorro a responder ao COVID-19 na Índia e no Nepal, doando para o Advance # 3022612.

Os bispos inicialmente recomendaram a suspensão das eleições episcopais dos EUA até 2024 para estabilizar o fundo, mas agora rescindiram essa recomendação e agendaram as eleições para 2022.

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Nesse ínterim, bispos ativos estão planejando expandir suas cargas de trabalho para cobrir áreas onde os bispos estão se aposentando, e pelo menos dois bispos aposentados assumiram funções provisórias. Isso significa que os salários estão abaixo do orçamento, disse King.

Em parte, devido ao desempenho dos títulos no ano passado, bem como às despesas reduzidas, o próprio Conselho Geral de Finanças e Administração viu suas reservas ultrapassarem seis meses de despesas operacionais. Mas os funcionários da agência dizem que continua difícil determinar se esse excedente é uma situação de curto ou longo prazo, dada a incerteza da denominação.

Em outras ações:

O conselho aprovou um subsídio de $ 240.000 do Fundo de Contingência da Administração Geral para a Comissão Metodista Unida de Arquivos e História. A agência planeja usar os fundos para um redesenho do site, hardware e equipamentos, bem como mão de obra de tecnologia da informação para apoiar seu "ministério da memória". Com a aprovação do subsídio, o fundo de contingência tem um saldo de cerca de US $ 2,4 milhões.

O conselho também ouviu uma atualização sobre a resposta do Comitê Metodista Unido de Socorro ao aumento de COVID-19 na Índia e no vizinho Nepal.

Roland Fernandes, o principal executivo da UMCOR e da sua agência principal, a Junta Metodista Unida de Ministérios Globais, disse que o braço de ajuda está a trabalhar com parceiros na Índia para reforçar os cuidados de saúde. Segundo ele, até agora, a UMCOR arrecadou $ 94.000 para o esforço, mas é necessário mais.

A Mulheres Metodistas Unidas também distribuiu US $ 9.500 para o Christian Medical College em Vellore, Índia, para o tratamento de casos COVID-19, disse Harriett Jane Olson, a principal executiva do grupo.

A reunião da diretoria do GCFA terminou com o Bispo Mike McKee, presidente da diretoria, exortando os membros da diretoria e outros a contribuir para os esforços do UMCOR. O braço de ajuda da denominação financia seu trabalho com doações diretas, com o dinheiro indo apenas para onde é designado.

“Sou totalmente a favor da oração”, disse McKee, que também lidera a Conferência do Norte do Texas. “Eu também sou a favor de uma ação responsável em nome do povo cristão.”


* Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Contate-a em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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