Aportes caen por tercer año consecutivo

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Claves:

• Las donaciones a los fondos generales de la iglesia metodista unida se redujeron en general en 2021.

• Sin embargo, las donaciones al fondo que sostiene a los/as obispos/as aumentó significativamente.

• La variación en las donaciones se produce cuando el COVID-19 continúa su amenaza y se vislumbra una posible separación denominacional.


En medio de la incertidumbre denominacional y una pandemia persistente, las donaciones a los ministerios metodistas unidos disminuyeron en 2021 por tercer año consecutivo y las cifras preliminares muestran que el Concilio General de Finanzas y Administración de la denominación (GCFA por sus siglas en inglés), recolectó alrededor del 76,2 % de las donaciones de 2021, que son los aportes solicitados de las ofrendas que apoyan a los ministerios de toda la denominación. Esa tasa de recolección ha bajado de aproximadamente 79% en 2020 y 85% en 2019.

En total, los ministerios generales de la iglesia recibieron alrededor de $113,7 millones en asignaciones en 2021, lo que representa aproximadamente $1,9 millones menos que el año anterior.

La junta del GCFA recibió el informe sobre las donaciones generales de la iglesia en su reunión en línea del 18 de febrero, y el Rev. Moses Kumar, principal ejecutivo de la agencia financiera dijo: “Estos son tiempos difíciles, pero también estamos agradecidos/as con todos/as los/as miembros fieles por sus donaciones”.

The Rev. Moses Kumar, top executive of the General Council on Finance and Administration, speaks to the finance agency’s board during its Feb. 18 meeting. Kumar said general agencies are adjusting to the financial challenges facing the denomination. Image courtesy of the General Council on Finance and Administration via ZOOM, by UM News. 
El Rev. Moses Kumar alto ejecutivo del Concilio General de Finanzas y Administración, se dirige a la junta de la agencia financiera durante su reunión del 18 de febrero. Kumar dijo que las agencias generales se están adaptando a los desafíos financieros que enfrenta la denominación. Imagen cortesía del Concilio General de Finanzas y Administración vía ZOOM, por Noticias MU.
 

Las asignaciones son lo que sustenta el ministerio metodista unido más allá del trabajo de las congregaciones individuales, y los ministerios de toda la denominación reciben asignaciones de conferencias anuales, cuerpos de iglesias regionales que a su vez reciben asignaciones de iglesias locales. Alrededor del 90% de las ofrendas permanece en la iglesia local.

Las conferencias en los Estados Unidos distribuyen sus asignaciones entre siete fondos generales de la iglesia, donde cada fondo apoya una categoría diferente de ministerio: obispos/as, educación ministerial, el trabajo de la mayoría de las agencias generales, administración general, Black College Fund, Universidad en África y el trabajo ecuménico.

Por su parte, las conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas) también pagan aportes, pero solo a los fondos de la Administración Episcopal y General.

Sin embargo, todos los niveles de la vida de la iglesia han estado bajo presión financiera, especialmente desde que COVID-19 llevó por primera vez a las iglesias de todo el mundo a dejar de adorar en persona por un tiempo y operar únicamente en línea. Incluso con muchas iglesias locales que ahora adoptan el enfoque híbrido con la adoración en persona y en línea, la vida congregacional aún está lejos de lo que era hace unos años. Las nuevas variantes del virus, más recientemente la rápida propagación de omicron, también continúan causando trastornos en las iglesias y las comunidades.

Pagado al 100%

El Rev. Moses Kumar, alto ejecutivo del Concilio General de Finanzas y Administración, anunció el 18 de febrero que ocho conferencias anuales en los Estados Unidos habían pagado en su totalidad, sus asignaciones de 2021, una cantidad significativamente más bajo que las 18 que pagaron en su totalidad en 2020 y 2019, pero Kumar elogió la generosidad de las conferencias.

Esas conferencias de los Estados Unidos son: California-Nevada, Dakotas, Nueva Inglaterra, Norte de Illinois, Misionera Indian Oklahoma, Misionera Red Bird, Alto Nueva York y Virginia Occidental.

Diez áreas episcopales en África, Europa y Filipinas pagaron el 100% o más de sus asignaciones, numero mayor a las ocho en 2020. Estas diez áreas episcopales son: Centro y Sur de Europa, Centro del Congo, Davao en Filipinas, Este del Congo, Este de Angola, Eurasia, Alemania, Liberia, Mozambique y Nórdico-Báltico.

Al mismo tiempo, la amenaza de COVID solo explica en parte lo que está sucediendo en el balance general de los/as metodistas unidos/as. Si bien el ingreso por los aportes de la iglesia general disminuyó, las donaciones al fondo que apoya a los/as obispos/as metodistas unidos/as aumentaron significativamente, pues en 2021, el Fondo Episcopal registró una tasa de recaudación en los Estados Unidos del 93,8 %, la más alta desde 2005.

El Fondo Episcopal recibió alrededor de $22,1 millones en asignaciones el año pasado lo que representa alrededor de $2,2 millones más de la cifra del 2020. Los mayores ingresos han ayudado a mejorar la situación del fondo que estaba en peligro de quedarse sin dinero.

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Sin embargo, los otros seis fondos generales de la iglesia han visto caer sus ingresos: El Fondo de Servicio Mundial, el mayor fondo general de la iglesia que apoya el trabajo de la mayoría de las agencias generales, registró una tasa de recaudación del 72,5 % el año pasado, la más baja desde 2005. Noticias Metodistas Unidas es parte de Comunicaciones Metodistas Unidas, que recibe la mayor parte de su financiamiento del Fondo de Servicio Mundial.

Las variaciones en las tasas de recaudación llevan al personal del GCFA a concluir que muchas conferencias están pagando asignaciones basadas en el presupuesto propuesto a la próxima Conferencia General y no en las cantidades aprobadas actualmente. El Fondo Episcopal está configurado para recibir una porción mayor de ese presupuesto, que será significativamente menor en general.

La actual pandemia de COVID-19 ya ha pospuesto dos veces la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, originalmente programada para mayo de 2020. El retraso para celebrar la Conferencia General no solo pospuso la aprobación de un nuevo presupuesto.

Mientras tanto, el Concilio Judicial que es el tribunal superior de la denominación, ha dictaminado que hasta que la Conferencia General pueda adoptar un nuevo presupuesto, el aprobado en 2016 permanecerá vigente. Eso significa que GCFA todavía solicita asignaciones basadas en la misma fórmula que la Conferencia General aprobó hace seis años.

Las donaciones a los ministerios de toda la denominación disminuyeron inicialmente después de la Conferencia General especial de 2019, cuando los/as delegados/as votaron 438-384 para fortalecer las prohibiciones de la iglesia sobre el matrimonio igualitario y el clero homosexual "autodeclarado practicante". Desde entonces, un grupo diverso de líderes denominacionales ha desarrollado el muy respaldado Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, según el cual, las iglesias y conferencias metodistas unidas que apoyan las restricciones LGBTQ actuales podrían separarse y llevarse la propiedad de la iglesia más $25 millones en fondos de la iglesia para formar su propia denominación.

Pero para que el Protocolo entre en vigencia necesita, al igual que un nuevo presupuesto, el apoyo de la Conferencia General; y con el Protocolo en pausa, los desacuerdos sobre el estatus LGBTQ han estallado y las desafiliaciones de congregaciones individuales van en aumento.

La Comisión de la Conferencia General, el organismo que planea la gran reunión, espera decidir a fines de marzo si la asamblea internacional puede continuar como está programada del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis. La próxima comisión está programada para reunirse el 24 de febrero.

En medio de la incertidumbre y la pandemia en curso, dijo Kumar, las agencias y ministerios metodistas unidos en todos los niveles han hecho ajustes. Incluso antes de 2021, las agencias estaban reduciendo el personal y adaptando los ministerios en previsión del nuevo presupuesto denominacional y la posible división.

La mayoría de las agencias metodistas unidas presupuestaron en 2022 tasas de recaudación de entre 60% y 65 % y el propio GCFA estimó una tasa de recaudación del 50%. Las agencias esperan echar mano de las reservas para ayudarse con los déficits y mantenerse fieles a sus misiones.

“No fue algo agradable o particularmente fácil de hacer y agradecemos a las agencias que tomaron las decisiones difíciles para que puedan estar en el ministerio en toda la conexión metodista unida” dijo Kumar al comentar que las agencias entienden las realidades actuales.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

Historias de Fe
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El Rev. Roberto Gómez, quien falleció recientemente a los 75 años, fue un reconocido líder más allá de su Conferencia Anual de Río Grande y más allá, quien también participó en la promoción exitosa de un himnario en español para La Iglesia Metodista Unida.
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