Agencias generales y comisiones de la iglesia recortan sus presupuestos (I)

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En medio de la incertidumbre en torno a la pandemia de coronavirus y la posible división en la Iglesia Metodista Unida en 2021, las 13 agencias generales que sirven a la denominación están recortando presupuestos, implementando nuevas estrategias y prometiendo mantenerse fieles a sus misiones. “Continuaremos trabajando para ayudar al liderato de la iglesia y a las conferencias anuales a hacer discípulos de Jesucristo”, dijo el Rev. Junius B. Dotson, máximo  ejecutivo de la agencia de Ministerios de Discipulados, en una respuesta típica a las preguntas planteadas por Noticias Metodistas Unidas a los/as  funcionarios/as de la agencia. 

“No planeamos desviarnos de esa misión”. 

Diez agencias generales dependen de los aportes de la iglesia para su financiamiento. Para esas agencias , el total de gastos planeados para 2021 es de $ 136.5 millones, en comparación con los $ 159.4 millones ejecutados en 2020; lo que significa una disminución del 14.3%. Existe una gran variación en la cantidad de recortes en cada agencia, y algunas que han mantenido importantes fondos de reserva, están compensando parte de la diferencia.

Esta es la primera parte de este reportaje que cubre la situación financiera de las agencias. La segunda parte estará referida a las cinco comisiones generales y la organización de Mujeres Metodistas Unidas.

United Methodists and other faith leaders protest at the U.S.-Mexico border near San Diego in 2018 in support of migrants seeking refuge in the U.S. From right are: Emma Escobar of the Baltimore-Washington Conference, Rebecca Cole of the United Methodist Board of Church and Society and the Rev. Julie Wilson of Calvary United Methodist Church in Frederick, Md. Church and Society continues to advocate for climate, health, immigration, peace and poverty with a focus on dismantling racism and colonialism, said the Rev. Susan Henry-Crowe, the agency’s top executive. File photo by Mike DuBose, UM News.

Líderes religiosos metodistas unidos/as y de otras iglesias, protestan en la frontera entre Estados Unidos y México cerca de San Diego en 2018 en apoyo a los/as migrantes que buscan refugio en los Estados Unidos. De derecha a izquierda: Emma Escobar de la Conferencia Anual de Baltimore-Washington, Rebecca Cole de la Junta General de Iglesia y Sociedad (GBCS) y la Revda. Julie Wilson de la Iglesia Metodista Unida Calvary en Frederick,  estado de Maryland. La Juan General de Iglesia y Sociedad continúan abogando por el clima, la salud, inmigración, paz y el combate a la pobreza con un énfasis en desmantelar el racismo y el colonialismo, dijo la Revda. Susan Henry-Crowe, máxima ejecutiva de la agencia. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Iglesia y sociedad

La Junta General de Iglesia y Sociedad redujo el personal de 21 puestos de tiempo completo a principios de 2020 a 17 ahora. "Espero que tengamos el tamaño adecuado para 2021 y hasta la Conferencia General", dijo la Rev. Susan Henry-Crowe, Secretaria General de la agencia.

Desde 2016, la agencia ha estado trabajando para alinear el personal, el presupuesto y las prioridades, dijo. Ha consolidado algunas áreas de trabajo y ha puesto más énfasis en otras, pero no ha tenido que descontinuar ninguna iniciativa o programa importante. El Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) ha ayudado a la junta a simplificar su trabajo administrativo: “Las prioridades de la agencia son el clima, la salud, la inmigración, la paz y la pobreza, con un enfoque en el desmantelamiento del racismo y el colonialismo”, dijo. 

En reconocimiento al personal de la agencia, la Rvda. Henry-Crowe dijo que "2020 fue un año lleno de altos y bajos. El personal tuvo que adaptarse a trabajar de forma remota debido a la pandemia, y luego los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y otros casos, ganaron la atención internacional. Eso fue devastador para nosotros/as. Teníamos un historial tan largo de trabajo por la justicia racial, y eso fue un gran golpe".

La mezcla de COVID-19, violencia y racismo fue difícil de manejar, dijo. Sin embargo, ha detectado un "aumento de energía" con el inicio del nuevo año: "Puedo sentir más claridad en el trabajo de nuestro personal que el otoño pasado".

El edificio metodista unido en Washington, donde tiene su sede la agencia, es el hogar de otras 40 comunidades religiosas, dijo Henry-Crowe. Aunque la actividad en el edificio ha disminuido debido a la pandemia y la violencia del 6 de enero en el Capitolio , la agencia ha seguido interactuando con los diferentes sectores de la iglesia y los socios ecuménicos a través de conferencias en línea.

Ministerios de discipulado

Los Ministerios de Discipulado reorganizaron su estructura y su personal entre 2017y 2018 en previsión de los recortes presupuestarios que se avecinaban, dijo el Rev. Julius Dotson, Secretario general de la agencia. Aunque los/as funcionarios/as entrevistados/as se negaron a detallar cuántos empleados habían sido despedidos en ese momento, Dotson dijo que “la moral es en realidad más alta de lo esperado. La pandemia nos obligó a trabajar desde casa a partir de marzo de 2020 y durante ese tiempo, descubrimos que nos volvimos aún más productivos y más enfocados en nuestra misión.

Los/as 110 empleados/as de Ministerios de Discipulado ahorran un promedio de 54 minutos al día y $ 625 en gastos de gasolina al año al eliminar el viaje diario al trabajo. Esto equivale a que cada uno/a de nosotros/as dedique 235 horas menos al año en desplazamientos, lo que proporcionará un equilibrio entre la vida laboral y personal mucho más saludable para nuestro personal”, dijo. 

La oficina de Ministerios de Discipulado ubicada en las proximidades de la Universidad de Vanderbilt, está siendo renovada para estar mejor equipada para su uso posterior a la pandemia de COVID-19. Aunque el personal trabaja principalmente en casa, el edificio se utiliza para pequeñas reuniones de personal, así como para una transmisión diaria de oración desde la Capilla de El Aposento Alto.

Finanzas y Administración

Una reducción de personal del 19% en 2019 preparó al Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) para las realidades presupuestarias que se han pronosticado para los próximos cuatro años, dijo Sharon Dean, directora de comunicaciones, marketing y relaciones de conexión y agregó “Nos comunicamos con nuestro personal cuando tomamos las decisiones en 2019. Creemos que la mejor manera de ayudar a la moral es siendo abiertos y honestos".

El Departamento de Finanzas y Administración tiene 55 empleados, dijo Dean, en comparación con los 77 a principios de 2019.

Finanzas y Administración es responsable de estructurar el plan financiero y presupuestario de la denominación con integridad fiscal, construcción de alianzas estratégicas y firmeza con las tradiciones y disciplinas históricas del metodismo unido.

Bishop Felipe Ruiz Aguilar (left) of the Methodist Church of Mexico, the Revs. Jack Amick (center) of the United Methodist Committee on Relief and Edgar Avitia Legarda of the United Methodist Board of Global Ministries survey a makeshift camp for migrants outside the Benito Juarez sports complex in Tijuana, Mexico, in 2018. Global Ministries, the denomination’s largest agency, has been cutting its operating budget significantly over the past few years. File photo by Mike DuBose, UM News.

Obispo Felipe Ruiz Aguilar (izquierda) de la Iglesia Metodista de México, los reverendos Jack Amick (centro) del Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR) y Edgar Avitia Legarda de la Junta General e Ministerios Globales (GBGM por sus siglas en ingles) inspeccionan un campamento improvisado para migrantes fuera del complejo deportivo Benito Juárez en Tijuana, México, en 2018. Ministerios Globales, es la agencia más grande de la denominación y ha estado recortando su presupuesto operativo de manera significativa durante los últimos años. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Ministerios Globales y UMCOR

La agencia más grande de la denominación ha estado recortando su presupuesto operativo significativamente durante los últimos años. El presupuesto de la Junta General de Ministerios Globales (GBGM por su siglas en inglés)  redujo de $ 55 millones a $ 33 millones desde 2018. 

La agencia recortó 68 puestos en los últimos 18 meses, dijo el secretario general de esta agencia, Roland Fernandes y añadió que “Los incentivos de jubilación no han podido utilizar para estimular los retiros voluntarios, ya que muchos de los/as miembros del personal son nuevos/as y se incorporaron cuando mudamos la oficina (de Nueva York a Atlanta) en 2016”.

La agencia tiene ahora alrededor de 100 empleados/as, que incluye al  personal del Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés). Ministerios Globales es la agencia matriz de UMCOR.

Fernandes, quien asumió el cago de secretario general en septiembre de 2020, no prevé más reducciones para el próximo año. La agencia s ha centrado en cinco principios: reducir el enfoque de la agencia, colaboraciones intencionales interna y externamente, mayor responsabilidad, medir el impacto y aumentar la comunicación interna y externamente. "Tenemos algo de estabilidad a corto plazo ahora, dado todo lo que hemos pasado. Somos la agencia misionera de la iglesia y la misión de Dios continuará si la agencia existe o no", dijo Fernandes.

Educación Superior y Ministerio

Las realidades económicas de la iglesia han dado como resultado una reinvención de cómo la Junta General de Educación Superior y Ministerio (GBHEM por sus siglas en ingles) hace su trabajo para ser más ágil y sostenible, dijo Greg Bergquist, Secretario General, en un comunicado de prensa el pasado 15 de enero .

Las 13 agencias que sirven a La Iglesia Metodista Unida(IMU) continúan buscando formas creativas de adaptarse a los recortes presupuestarios denominacionales incrementados por la actual pandemia de Coronavirus que afecta a la humanidad.

La agencia que apoya el desarrollo de líderes laicos y del clero ha completado una reducción del 25% en el personal, dijo Bergquist. La reducción abarca 12 puestos a tiempo completo y uno a tiempo parcial.

"Esta fue una decisión extremadamente difícil. Estamos perdiendo muchos/as colegas talentosos/as que han trabajado incansablemente para hacer avanzar nuestra misión a lo largo de los años. Desafortunadamente, tuvimos que dar este paso para seguir siendo buenos/as administradores/as y continuar apoyando a la iglesia de manera significativa”, dijo Bergquist.

La agencia ahora está estructurada en tres áreas principales de enfoque: relaciones y servicios, innovación e implementación de productos y los servicios administrativos, encabezados por la Revda. Shannon Conklin-Miller, Janet Jones y Karen Ward, respectivamente.

“Nuestra estructura actual abre la puerta a oportunidades nuevas e innovadoras. Este es un momento para que seamos más emprendedores/as e inventivos/as en nuestro enfoque”, dijo Bergquist. 

Editorial

Mientras COVID-19 estaba cerrando edificios de iglesias , también estaba afectando los ingresos por ventas de la Casa Metodista Unida de Publicaciones (UMPH por sus siglas en inglés), lo que llevó a los/as líderes a despedir a más de cien empleados/as y poner en venta la sede de Nashville, estado de Tennessee.

Después de la reducción más reciente, que se anunció en enero , la agencia tendrá 161 empleados, frente a los 300 que tenía a principios de 2020. A diferencia de otras agencias metodistas unidas, no recibe recursos financieros de la distribución de los aportes de la iglesia. Las ventas están funcionando alrededor del 57% por debajo de los niveles previos a la pandemia.

La agencia ya había pronosticado una pérdida operativa para el año fiscal 2021: “Las consecuencias de las ventas deprimidas hacen imperativo que reduzcamos los costos. Los niveles actuales de gasto deficitario no se pueden mantener mientras esperamos que las iglesias reanuden sus actividades en persona”, dijo el Rev. Brian Milford, presidente de la casa editorial, en un comunicado de prensa del 27 de enero .

UMPH ofrece a los/as metodistas unidos/as (y otras denominaciones protestantes históricas) materiales para la escuela dominical y la escuela bíblica de vacaciones con enfoque wesleyano, una variedad de traducciones y ediciones de la Biblia (incluida su propia Biblia en inglés recientemente publicada), libros sobre la fe cristiana y el liderazgo de la iglesia, la revista en línea Ministry Matters, el Himnario Metodista Unido y el Libro de Disciplina.

También vende todo tipo de suministros para la iglesia, desde togas y estolas para el clero hasta elementos de comunión pre-empaquetados, que han tenido una gran demanda durante la pandemia.

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Wespath

La pandemia de COVID-19 en 2020 hizo que la agencia que administra los beneficios de pensión y salud para La Iglesia Metodista Unida priorizara la legislación federal relacionada con el coronavirus que afectó los planes de salud y jubilación. 

La Ley CARES de EE.UU. y el Programa de Protección de Nóminas, que exigían distribuciones mínimas y cambios en los préstamos, requerían una atención significativa por parte de Wespath Benefits and Investments , dijo Eileen Kane, directora financiera y de información.

“Nuestro objetivo inmediato era ser un recurso y un apoyo confiable para los/as beneficiarios/as, ayudándoles a superar la crisis financiera y de salud causada por la pandemia”, dijo Kane.

Al igual que la editorial, Wespath tampoco recibe fondos de los aportes de la iglesia. Sin embargo, esta agencia se ve afectada por cambios significativos en los mercados financieros: “Por lo tanto, continuamos administrando nuestros gastos y recursos para 2021 con una fuerte disciplina y administración, monitoreando de cerca nuestro presupuesto para minimizar cualquier impacto en los fondos de los participantes e inversionistas institucionales o las tarifas asociadas”, dijo Kane.

Cuando los mercados financieros cayeron drásticamente en 2020, el equipo de liderazgo senior de Wespath redujo los viajes, reuniones y otros gastos no esenciales; congeló todas las vacantes, lo que afectó a 30 puestos nuevos y vacantes; desarrolló planes de contingencia para trastornos provocados por la depresión en la economía y los mercados financieros; y realizó una comunicación rigurosa y continua con los participantes, patrocinadores del plan e inversores. La agencia tiene actualmente 266 empleados.

De cara al futuro, Wespath ha priorizado proyectos que apoyan cambios significativos para ser considerados por la Conferencia General. Estos incluyen el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación que dividiría a la iglesia, y Compass, el nuevo plan de jubilación para el clero: “Aunque ciertas iniciativas se pospusieron al comienzo de la pandemia, ya que las condiciones cambiantes del mercado lo permitieron, se han reiniciado”, dijo Kane.

 

* Patterson y Gilbert son reporteros de UM News en Nashville, Tennessee. Sam Hodges y Tim Tanton contribuyeron a esta historia. Comuníquese con Patterson al 615-742-5470 o [email protected] . Para leer más noticias de United Methodist, suscríbase a los resúmenes diarios o semanales gratuitos.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

Agencias Generales
Los continuos desafíos financieros agravados por la pandemia, han implicado grandes cambios para la Casa Metodista Unida de Publicaciones. La agencia autosostenida vendió su campus de Nashville, Tennessee (en la foto) a una empresa de bienes raíces de Chicago, y transfirió los activos y la administración del fondo de pensiones a la Oficina de Beneficios e Inversiones Wespath. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Editorial Metodista vende su sede y transfiere su plan de pensiones

La Casa de Publicaciones Metodista Unida, fue muy afectada por la pandemia, por lo que ha introducido algunos cambios, incluida la venta de su propiedad en Nashville y la transferencia de su plan de pensiones a Wespath.
Auxilio en Situaciones de Desastres
La Guardia Costera lleva a cabo sobrevuelos posteriores al huracán Ida a lo largo de la costa del golfo el 30 de agosto, cuando realizaron vuelos de búsqueda y rescate de incidentes críticos y evaluaron los daños a lo largo de la región de la costa del golfo de Luisiana causados por el huracán Ida. Video cortesía de la Guardia Costera de los Estados Unidos a través de Flickr.

El huracán Ida arrasa con iglesias metodistas unidas en Luisiana

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Entidades de la Iglesia
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