Conferencia propone cambiar la cruz y la flama como símbolos de La IMU

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The North Texas Conference voted at its Sept. 19 annual meeting to submit legislation to General Conference 2021 that would begin the process of changing the church’s Cross and Flame insignia. Logo courtesy of United Methodist Communications.
La Conferencia Anual del Norte de Tejas votó en su reunión anual del 19 de septiembre para presentar una propuesta legislativa a la Conferencia General de 2021, que comenzaría el proceso de cambio de la insignia de la Cruz y la Llama de la iglesia. Logotipo cortesía de Comunicaciones Metodistas Unidas. 

La solicitud de un pastor de reemplazar la Cruz y la Llama como la insignia oficial de la Iglesia Metodista Unida (IMU) ha recibido el respaldo de la Conferencia Anual del Norte de Tejas. El Rev. Edlen Cowley escribió una columna este verano instando a que la denominación se alejara de la Cruz y la Llama, diciendo que el emblema evoca para él y para otros/as afroamericanos/as el terror de la quema de cruces del Ku Klux Klan.

La Conferencia Anual del Norte de Tejas en su reunión anual del 19 de septiembre, votó 558-176 para presentar una propuesta legislativa, redactada por Cowley, a la Conferencia General de 2021 que comenzaría el proceso de cambio de insignia.

Cowley dijo en una entrevista que un cambio de imagen de La IMU está en orden, dado que la denominación enfrenta una posible división y ha comenzado una campaña contra el racismo, y agregó que la sustitución de la Cruz y la Llama “sería un cambio monumental en un momento monumental”.

Cowley es pastor de la Iglesia Metodista Unida Fellowship en el suburbio Trophy Club de Dallas, y esdelegado de la Conferencia Anual del Norte de Tejas a la Conferencia General de 2021.

The Rev. Edlen Cowley Photo courtesy of the North Texas Conference.
Rev. Edlen Cowley. Foto cortesia de la Conferencia Anual del Norte de Tejas. 

Cowley escribió en su columna que cuando era niño que viajaba en automóvil con su familia desde el este de Tejas a Shreveport, Luisiana, había visto una cruz en llamas y nunca la olvidó. Al hablar en la Conferencia Anual del Norte de Tejas, llamó a la quema de cruces "una imagen históricamente poderosa que durante más de 100 años se ha utilizado y se sigue utilizando hoy en día para afirmar el dominio e invocar el miedo". También señaló que La IMU se había creado oficialmente en la Conferencia Unida en Dallas.

"La IMU nació en el norte de Tejas en 1968, y sería apropiado que la génesis de su cambio de imagen y, hasta cierto punto, su renacimiento comenzara aquí mismo en el norte de Tejas” dijo Cowley a sus compañeros/as de la conferencia.

En 1966, mientras la Iglesia Metodista y la Iglesia Evangélica de los Hermanos Unidos (EUB por sus siglas en inglés) avanzaban hacia la fusión, se asignó a una comisión para diseñar una insignia oficial. Edward J. Mikula y Edwin H. Maynard trabajaron en varias opciones de diseño. La Cruz y la Llama prevalecieron y fue adoptada por la Conferencia Unida. La insignia se registró en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos en 1971 y, gradualmente, las iglesias que se encontraban alrededor de la conexión comenzaron a usarla con frecuencia.

La insignia combina la cruz, como símbolo del sacrificio de Cristo, con dos llamas, que sugieren las “lenguas como de fuego” (Hechos 2: 3) presentes a través del Espíritu Santo en Pentecostés, así como la Iglesia Metodista y EUB. Cowley calificó los elementos individuales y las ideas detrás de ellos como "hermosos, pero cuando los ensamblas es problemático, porque a primera vista es una cruz en llamas", dijo Cowley.

La delegación de la Conferencia Anual del Norte de Tejas a la Conferencia General y la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur votaron por unanimidad para respaldar la propuesta de Cowley antes de la votación de la conferencia anual.

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El Rev. Clayton Oliphint preside la delegación y, aunque es blanco, también tiene recuerda de su infancia la quema de una cruz. Su padre era el fallecido Obispo Benjamin Oliphint, quien en 1963, como pastor metodista en Monroe, Luisiana, acompañó a un hombre negro a registrarse para votar. Esa posición de los derechos civiles resultó ser controversial en su congregación, que votó sobre si prohibir a los/as afroamericanos/as el asistir a su iglesia.

Benjamin Oliphint habló en contra de ese esfuerzo; fracasó, pero cerca de un tercio de los/as miembros de la iglesia se fueron.

“Parte de las consecuencias de eso fue que el Ku Klux Klan quemó una cruz en nuestro patio delantero” dijo Clayton Oliphint, pastor de la Primera Iglesia Metodista Unida en Richardson, Tejas, y comentó que nunca conectó la Cruz y la Llama con la quema de cruces hasta que entregó su tarjeta de presentación a un hombre afroamericano, tratando de que viniera a la iglesia, y escuchó: “Es interesante que su iglesia tenga una cruz ardiente como símbolo".

Ese encuentro y el testimonio de Cowley han convencido a Oliphint de que se necesita una nueva insignia. "Si el logotipo en si se ha convertido en un obstáculo para una parte de la población a la que estamos tratando de llegar, entonces es hora de un cambio" dijo.

En la reunión de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, no hubo oposición vocal a la idea de reemplazar la insignia, aunque hubo cuestionamientos de si este es el momento para hacer un cambio.

El Libro de Disciplina trata sobre la Cruz y la Llama en el párrafo 807.10 y le da al Concilio General de Finanzas y Administración y a Comunicaciones Metodistas Unidas, la responsabilidad de asegurar su uso apropiado.

La solicitud que están presentando Cowley y la Conferencia Anual del Norte de Tejas instruiría a las agencias a crear una nueva insignia "que sería oficial a más tardar el 28 de febrero de 2023".

Cowley también lidera una iniciativa de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, llamada Viaje hacia la Justicia Racial. “Estamos comenzando este viaje para poder ser una conferencia que trabaja activamente para erradicar el racismo y crear igualdad de condiciones para todos/as” dijo.

Cowley está en un nombramiento intercultural, pues la Iglesia Metodista Unida Fellowship, donde ha sido pastor durante siete años, es casi toda blanca.

"No importa cómo se sientan acerca de los problemas, yo estoy allí para amarlos/as y cuidarlos/as. No pastoreo con calificativos y no siento que me traten de esa forma. Esa es una de las razones por las que me encanta servir en la Iglesia Metodista Unida Fellowship" concluyó.

 

* Hodges reporta para Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]

 

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