Agencias generales y comisiones de la iglesia recortan sus presupuestos (II)

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Desde el desarrollo de nuevas fuentes de ingresos hasta el espacio compartido de oficinas, las 13 agencias generales que sirven a La Iglesia Metodista Unida continúan buscando formas creativas de adaptarse a los recortes presupuestarios denominacionales, agravados por la actual pandemia de Coronavirus que afecta a la humanidad.

Diez agencias generales dependen de los aportes que provienen de las ofrendas de la iglesia, para su financiación. La junta del Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA) está proponiendo un presupuesto general para la iglesia para el período 2021-2024 con un resultado final de aproximadamente $ 413.4 millones, lo que representa una disminución de alrededor del 31% con respecto a los cuatro años anteriores. El presupuesto incluye el Concilio de Obispos/as y otros ministerios de la denominación más allá de las agencias. En última instancia, es la Conferencia General, ahora pospuesta para el 29 de agosto al 29 de septiembre, el órgano encargado de aprobar el presupuesto general de la iglesia.

A pesar de la incertidumbre, el liderato de las agencias han mantenido los planes de llevar a cabo la misión y mantener los ministerios: “Cada momento de gran desafío, es también un momento de gran oportunidad y responsabilidad para marcar la diferencia”, dijo Harriett Jane Olson, máxima ejecutiva de la organización de Mujeres Metodistas Unidas (UMW por sus siglas en inglés).

Este es el segundo de dos reportajes sobre el tema de los recortes presupuestarios y cubre las cinco comisiones, UMW y sus planes para seguir adelante.  En el primer articulo se cubrieron las otras siete agencias de la iglesia. Cabe destacar que las comisiones son órganos creados por la Conferencia General para llevar a cabo las funciones asignadas por un período de tiempo indefinido. 

A historic image of a Methodist circuit rider. The United Methodist Commission on Archives and History serves as the church's “ministry of memory” to learn from the past and anticipate the future. Image courtesy of the General Commission on Archives and History at Drew University. 

Una imagen histórica de un predicador itinerante ecuestre. La Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia sirve como la “memoria” de la iglesia, para aprender del pasado y anticipar el futuro. Imagen cortesía de la Comisión General de Archivos e Historia, de la Universidad Drew.

Archivos e Historia

La Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia (GCAH por sus siglas en inglés) está buscando desarrollar nuevas fuentes de ingresos, incluidas subvenciones de fundaciones, así como donaciones de individuos y familias, dijo Ashley Boggan Dreff, Secretaria General de la comisión.

“Estamos comenzando un proceso de acercamiento con otras instituciones afines y sus departamentos de archivo, para que a través de la utilización de nuestro ‘ADN wesleyano’ podamos trabajar de manera conjunta en la preservación de esa historia que tenemos en común ”, dijo Boggan Dreff. 

Esta comisión se encarga de reunir, conservar y difundir materiales sobre la historia de la Iglesia Metodista Unida y sus antecedentes. 

Dos de sus altos funcionarios, el Rev. Alfred Day III y L. Dale Patterson, se jubilaron en 2020. Un trabajador a tiempo parcial fue ascendido a tiempo completo y se incorporaron responsabilidades adicionales en una nueva descripción de trabajo para la secretaría general, ocupada por Boggan Dreff actualmente. La plantilla de personal consta de cuatro trabajadores/as a tiempo completo y una empleada a tiempo parcial.

Se han eliminado algunas subvenciones y premios de investigación que no tenían financiamiento de parte de algún fondo de dotación específico, al igual que las sesiones de formación para archiveros. Además, la capacidad para preservar archivos digitales no se puede ampliar en la actualidad y la sala de lectura de la biblioteca está cerrada.

“El personal se siente muy presionado por tener que hacer más trabajo con menos recursos. La incertidumbre prolongada de cómo nos veremos después de la Conferencia General y las demoras también agrega una carga de ansiedad adicional a la estabilidad laboral”, dijo Boggan Dreff y agregó que, “a pesar de las adversidades los/as trabajadores/as de esta comisión siguen dedicados/as a su misión”.

"Continuaremos haciendo el trabajo de ayudar al pueblo metodista unido a conocer su pasado  para visualizar el futuro del metodismo. Incluso con nuestros presupuestos restringidos, esperamos aumentar nuestros esfuerzos programáticos para marcar los tiempos históricos en los que vivimos y asegurarnos de ser inclusivos/as en nuestra narrativa histórica, y mantener el enfoque mientras miramos hacia el futuro", concluyó Boggan Dreff. "

Comunicaciones Metodistas Unidas

La Comisión Metodista Unida de Comnicaciones (UMCOM por sus siglas en inglés) está desarrollando una estrategia para los próximos cinco años que refleje el mayor recorte presupuestario propuesto para cualquier agencia durante los próximos cuatro años: 35%.

"UMCOM ha mantenido su ministerio actual y sus ofertas de servicios hasta 2021, después de la reestructuración y los cambios en los últimos años. Anticipamos reducir los ministerios que ofrecemos en los próximos años y tendremos más detalles a medida que el plan esté finalizado esta primavera", dijo Dan Krause, Secretario General.

UMCOM, que tiene como misión promover la imagen de la denominación y visualizar sus ministerios, incluyendo el servicio de Noticias Metodistas Unidas (NoticiasMU), tiene un presupuesto para gastar $ 7.4 millones de sus reservas de efectivo en 2021. 

La agencia ha reducido su personal en un 18% desde octubre de 2019. Había 82 empleados/as a fines de enero, frente a los 100 a fines de 2019. Las salidas han sido “impulsadas casi en su totalidad de manera voluntaria, causadas por la incertidumbre en la iglesia o por los cambios que se prevén próximamente en los beneficios de jubilación impuestos por el Consejo Metodista Unido de Finanzas y Administración”, dijo Krause.

Debido a los cambios, UMCOM hizo una oferta a sus empleados en edad de jubilación, que les permitiera optar por retirarse voluntariamente, con la incorporación de ciertos beneficios adicionales a su paquete de jubilación. “UMCom busca continuar apoyando las necesidades de comunicación de La Iglesia Metodista Unida en el futuro, reconociendo que la comunicación es el núcleo del Evangelio y la iglesia”, dijo Krause.

A woman holds a sign during an April 4, 2018, peace and unity rally. The rally followed the United Methodist Commission on Religion and Race’s participation in the United to End Racism Prayer Walk in Washington. File photo courtesy of the Commission on Religion and Race. 

Una mujer sostiene un cartel durante una manifestación por la paz y la unidad, el 4 de abril de 2018. La manifestación siguió a la participación de la Comisión Metodista Unida sobre Religión y Raza en la Caminata de Oración “Unidos/as para Poner Fin al Racismo”, llevada a cabo en Washington DC. Foto de archivo cortesía de la Comisión de Religión y Raza.

Religión y Raza

Las conferencias anuales, seminarios, distritos y congregaciones ahora pagan por el uso de algunos recursos de la Comisión Metodista Unida sobre Religión y Raza, como una forma en que la agencia está compensando sus recortes presupuestarios.

Esta comisión se dedica a identificar, denunciar, confrontar y desmantelar el racismo institucional: “Somos más selectivos/as a la hora de enviar personal para que realicen actividades de capacitación en persona o asesoramiento sobre cómo desmantelar el racismo”, dijo M. Garlinda Burton, Secretaria General interina. 

“Durante la pandemia, hemos ahorrado dinero al realizar nuestras reuniones de la junta y de capacitación a través de Zoom, lo que nos ha permitido reducir costos de viaje y alojamiento. Nos estamos adaptando. La agencia también está utilizando contratistas a corto plazo para aliviar la carga de trabajo, aunque el personal está trabajando mucho más", dijo Burton. 

Desde enero de 2020, Religión and Raza ha recortado tres posiciones. Ahora tiene siete empleados: “Tenemos un personal dedicado. Al mismo tiempo, la fatiga y la tristeza de quienes han mantenido sus empleos, pero han tenido que ver a otros colegas perder sus trabajos, han sido inevitables. Animo a los/as miembros del personal a que utilicen sus vacaciones y el tiempo de renovación tanto como sea posible", añadió Burton. 

Estatus y Rol de la mujer

La agencia que defiende la inclusión de mujeres en La Iglesia Metodista Unida ahora tiene un espacio de oficina más pequeño en Chicago y no ha resuelto, por el momento, si reemplazará a una empleada que se retiró voluntariamente el año pasado, para optar por otro trabajo.

Frente a una pandemia en curso y a la incertidumbre denominacional, las agencias generales metodistas unidas están reduciendo el personal mientras se mantienen fieles al cumplimiento de sus misiones.

“Llegamos a un acuerdo de trabajo compartido con la Conferencia Anual del Norte de Illinois y estamos muy satisfechos con la posibilidad de mudarnos a unas instalaciones mucho más pequeñas dentro de nuestra misma ubicación (el Templo de Chicago) y de compartir el costo de los equipos y servicios con nuestros vecino/as de la iglesia”, dijo Dawn Wiggins Hare, Secretaria General de la Comisión Metodista Unida sobre el Estado y el Papel de la Mujer .

La comisión tiene cinco empleados/as después de la salida de Elaine Moy, quien comenzó a trabajar el 25 de enero como directora senior de desarrollo, finanzas y equidad institucional en la Comisión Metodista Unida sobre Religión y Raza

“La pandemia de coronavirus permitió ahorrar recursos a la agencia en 2020,ya que hubo menos viajes y no hubo capacitaciones en persona. Hemos trabajado para brindar recursos y capacitaciones de calidad a la Iglesia Metodista Unida de acuerdo con nuestros mandatos y misión durante este período de transición”, dijo Hare.

Hombres Metodistas Unidos

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La organización de Hombres Metodistas Unidos está buscando aprovechar una nueva fuente de financiamiento: “Nuestro personal está descubriendo que algunos hombres y mujeres cuyo vínculo principal con nosotros son los ministerios relacionados con los “Boys Scouts” (Niños Exploradores), no siempre han sido incluidos en nuestros estrategias de financiación”, dijo Gilbert C. Hanke, Secretario General de la organización.

Esta organización coordina los esfuerzos del ministerio de hombres y es responsable de recaudar el 75% de su propio presupuesto,; mientras el restante 25% proviene del Fondo de Servicio Mundial, uno de los siete fondos asignados de La Iglesia Metodista Unida . Ese financiamiento disminuyó 30% el año pasado.

“Habrá algunas reducciones de costos en los próximos 12 meses con jubilaciones proyectadas. Seguimos trabajando en nuestros procedimientos de trabajo desde casa y, para algunos miembros del personal, es posible que el trabajo continúe de esta manera por un tiempo mas. Esperamos tener una combinación mixta de personas que trabajan principalmente desde casa y algunas que trabajan desde la oficina después de que las vacunas estén disponibles”, dijo Hanke.

Mujeres Metodistas Unidas

La organización de Mujeres Metodistas Unidas (UMW por sus siglas en ingles) ha desarrollado un plan estratégico que está ayudando a la organización de 150 años, a permanecer flexible durante la incertidumbre económica que enfrenta la denominación.

Harriett Jane Olson, Secretaria General, dijo que a pesar de los desafíos en este momento, Dios está llamando a Mujeres Metodistas Unidas a enfocarse en las necesidades de mujeres, niños, jóvenes y comunidades marginadas.

La agencia no recibe financiación mediante los aportes y ofrendas de la iglesia. Las miembros de Mujeres Metodistas Unidas han hecho contribuciones generosas para permitir subvenciones especiales a las Instituciones Misionales Nacionales , atendiendo las necesidades de las comunidades locales de todo el país, dijo Olson.

“La organización ha tenido dos retiros voluntarios, pero no se han realizado despidos. Esos dos puestos no se cubrirán”, dijo. 

Olson dijo que la organización "vigila de cerca nuestros gastos. Durante este tiempo, continuamos implementando un plan estratégico desarrollado previamente que simplifica procesos de la organización para hacerla más ágil y permitirnos responder a las necesidades emergentes de las miembros y  comunidades a las que buscamos servir”. 

 

* Patterson y Gilbert son reporteros de UM News en Nashville, Tennessee. Comuníquese con Patterson al 615-742-5470 o [email protected] . 

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

 

 

Entidades de la Iglesia
Las oficinas de Ministerios de Discipulado en Nashville, Tennessee, está siendo renovada para estar mejor equipada para su uso posterior a la pandemia de COVID-19. Aunque el personal esta trabajando principalmente desde sus casas, el edificio se utiliza para pequeñas reuniones de personal, así como para la transmisión diaria de un servicio de oración desde la Capilla de El Aposento Alto. Las 13 agencias de la Iglesia Metodista Unida (IMU) enfrentan recortes presupuestarios en medio de la incertidumbre en torno a un posible cisma. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

Agencias generales y comisiones de la iglesia recortan sus presupuestos (I)

Ante una pandemia en curso y una incertidumbre denominacional, las agencias generales metodistas unidas están reduciendo el personal mientras tratan de mantenerse fieles a sus misiones.
Entidades de la Iglesia
Vista de la cesta con las ofrendas en la Primera Iglesia Metodista Unida de Sulphur Springs, Texas, en 2020. Las tasas de recolección para los ministerios generales de la iglesia fueron más altas de lo que se temía, pero el COVID-19 todavía representa una gran incertidumbre para los/as líderes financieros/as de la iglesia. Foto de archivo de Sam Hodges, Noticias MU.

Ofrendas experimentaron incremento finales de 2020

Si bien las ofrendas en las iglesias metodistas unidas superaron la peor de las proyecciones de la pandemia, la denominación aún enfrenta tensiones financieras.
Entidades de la Iglesia
El estacionamiento de la Casa Metodista Unida de Publicaciones en Nashville, Tennessee, está casi vacío el lunes 14 de diciembre de 2020. Los/as empleados/as trabajaron de forma remota durante la pandemia por el COVID-19. La emergencia sanitaria también ha provocado una caída en los ingresos de la Casa de Publicaciones, lo que ha provocado despidos y la decisión de poner a la venta la sede. Foto de Mike DuBose,Noticias MU.

Casa editorial metodista unida entre las víctimas de la pandemia

Con los templos de la iglesia cerrados debido al COVID-19, la Casa de Publicaciones Metodistas Unidas ha experimentado una fuerte caída en las ventas y tuvo que tomar medidas severas para ahorrar costos.