Agencias metodistas unidas podrán solicitar préstamos bajo la Ley CARES

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Las agencias generales metodistas unidas ahora tienen luz verde para solicitar préstamos bajo el nuevo programa financiado por la Ley CARES de los Estados Unidos. Durante una reunión en línea del 8 de abril, la junta del Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) aprobó por unanimidad una solicitud de la agencia y autorizó a otras entidades homologas de la iglesia a solicitar los préstamos.

La Ley de Ayuda por el COVID-19, Alivio y Seguridad Económica de los Estados Unidos (Ley CARES por sus siglas en inglés), creó el Programa de Protección para el Pago de Nómina (PPP por sus siglas en inglés) con el objetivo de permitir que las pequeñas empresas puedan mantener a sus trabajadores/as en nómina durante los cierres relacionados con el COVID-19. Según el programa, la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos (SBA por sus siglas en inglés) y sus bancos asociados ofrecen alrededor de $349 mil millones en préstamos con garantía federal a empresas con menos de 500 empleados/as. 

"Por primera vez, estos préstamos también están disponibles para organizaciones sin fines de lucro, y presentan la característica única de que una parte de ellos pueden ser condonados" dijo a la junta Rick King, director financiero de GCFA. Según la SBA, las iglesias y otras organizaciones religiosas se encuentran entre las entidades elegibles para presentar una solicitud.

El programa federal ha provocado cierto debate sobre si este uso de recursos financieros del estado, proveniente de los/as contribuyentes, viola la prohibición de la Constitución de los Estados Unidos de que el Congreso promulgue una ley "que establezca una religión". Sin embargo, tal debate no surgió en la reunión de la junta de GCFA, que duró menos de 30 minutos y se dedicó principalmente a compartir información sobre la solicitud de GCFA.

Las iglesias metodistas unidas en todo el espectro teológico de la denominación ya han presentado su solicitud del préstamo, pues en estos tiempos cuando las ofrendas disminuyen y las necesidades del ministerio aumentan, las iglesias tienen el desafío particular de conseguir el apoyo necesario para desarrollar la misión. Si bien los/as empleados/as de la iglesia pagan impuestos estatales y federales, en la mayoría de los estados no califican para el seguro de desempleo.   

El monto máximo del préstamo bajo el PPP es la cantidad menor entre $10 millones o 2,5 veces la nómina mensual promedio de una iglesia. Por otra parte, la SBA permite la condonación de los préstamos por el monto utilizado durante las ocho semanas posteriores a su aprobación, si al menos el 75% de los fondos fueron utilizados para pagar los costos de la nómina y el resto se utilizó para cancelar intereses hipotecarios, alquileres o servicios públicos. Los/as empleados/as apoyados/as a través del programa también deben vivir en los Estados Unidos. "Funciona esencialmente como una subvención" dijo King a la junta.

GCFA está solicitando alrededor de $2,65 millones bajo el programa, y de esa cantidad, la agencia estima que alrededor de $2,1 millones serán condonados. El préstamo solicitado cubre el pago a los/as empleados/as de GCFA y sus subsidiarias, la Fundación Metodista Unida y Seguros Metodistas Unidos.

La solicitud de préstamo también incluye apoyo para el personal del Concilio de Obispos/as de los Estados Unidos y el personal de la Conferencia General. Esto se debe a que la agencia financiera supervisa tanto el gasto anual del Concilio de Obispos/as como el presupuesto para organizar la asamblea legislativa más importante de la denominación. El Rev. Moses Kumar, máximo ejecutivo de GCFA es el tesorero de la Conferencia General.

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En total, GCFA dice que 115 empleados/as están cubiertos/as por esta solicitud de préstamo consolidado que de ser aprobado, GCFA tendrá dos años para pagar lo que no se condone a una tasa de interés del 1% que es extremadamente baja. El programa no tiene sanciones por reembolso anticipado. King le dijo a la junta que las inversiones actuales de la agencia están produciendo alrededor del 3%. Nadie en la reunión de la junta cuestionó si el alivio presupuestario era bienvenido en un momento de gran incertidumbre. 

Christine Dodson, vicepresidenta de la junta y tesorera de la Conferencia Anual de Carolina del Norte, elogió a los equipos legales de GCFA y Wespath, la agencia de pensiones de la denominación, por reunir la información sobre cómo las iglesias pueden solicitar los préstamos.

Otros asuntos

Con la pandemia del COVID-19 que retrasó la celebración de la Conferencia General por más de un año, los/as miembros de la junta del GCFA se preguntaron qué podría significar eso para su trabajo. Los/as 21 miembros de la junta de GCFA con derecho a voto son elegidos/as por períodos de cuatro años; de esos/as miembros de la junta, 16 son elegidos/as por la Conferencia General y los/as otros/as cinco por la propia junta. Todos/as sirven de forma voluntaria.

"Con el aplazamiento de la Conferencia General de 2020, por supuesto no habrá elección de miembros, pero el trabajo del consejo debe continuar" dijo Mary A. Daffin, presidenta del Comité de Responsabilidades Legales y Gobierno Corporativo de la junta. Afortunadamente, dijo que el Libro de Disciplina, que incluye las políticas de la denominación, ofrece claridad en este tema. En el Párrafo 805.1F, dice que los/as miembros de la junta de GCFA "servirán hasta que sus sucesores/as sean elegidos/as y calificados/as".

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

 

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