Nueva ley puede ayudar a iglesias afectadas por el COVID-19

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La Iglesia Metodista Unida Grace ya estaba planeando ajustar su presupuesto este año antes de que el COVID-19 obligara a la congregación de Dallas a reunirse únicamente en línea. "Nuestros platos para la recolección de ofrendas no se desbordaban antes, pero ahora no hay manera de usarlos" dijo Paul Ott, presidente del consejo administrativo de la iglesia. "Se puede ofrendar en línea, pero no todos/as pueden o lo harán".

Por este motivo la IMU Grace está solicitando un préstamo para pequeña empresa en virtud de la Ley de Ayuda por el Coronavirus, Alivio y Seguridad Económica de los Estados Unidos (Ley CARES por sus siglas en inglés). La iglesia no está sola en este trámite pues la Ley CARES promulgada el 27 de marzo, tiene el potencial de ofrecer un impulso a las iglesias en dificultades ahora cuando las ofrendas disminuyen y las necesidades del ministerio aumentan. Después de todo, es difícil concentrarse en las buenas noticias de la tumba vacía cuando te preocupa una cuenta bancaria con pocos fondos.

¿Cómo esta nueva ley puede ayudar a las iglesias?

Entre sus esfuerzos para ayudar, la Ley CARES crea el Programa de Protección para el Pago de Nómina (PPP por sus siglas en inglés) con el objetivo de ayudar a las pequeñas empresas a mantener a sus trabajadores en nómina durante los cierres relacionados con el Coronavirus.

Programa de recursos en préstamo

Varios grupos han reunido recursos para ayudar a las iglesias a comprender y posiblemente usar el Programa de Protección de Pagos.

El Consejo General de Finanzas y Administración y su firma de auditoría LBMC han elaborado una visión general del Programa de Protección de Cheques de Pago.

GCFA ha respondido preguntas sobre otras partes de la Ley CARES de EE. UU.

Wespath, la agencia de pensiones de la denominación, tiene un resumen de la Ley CARES de EE. UU.

La Asociación de Pequeños Negocios ha compilado respuestas a preguntas frecuentes de organizaciones religiosas.

Según el programa, la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos (SBA por sus siglas en inglés) y sus bancos asociados ofrecen alrededor de $349 mil millones en préstamos con garantía federal a empresas con menos de 500 empleados/as. La SBA  condonará los préstamos si todos/as los/as empleados/as se mantienen en la nómina durante ocho semanas y el dinero se utiliza para la nómina, alquiler, intereses hipotecarios o servicios públicos. Por lo general, la agencia federal trabaja con empresas con fines de lucro. Sin embargo, la ley deja en claro que las organizaciones sin fines de lucro, incluidas las iglesias, son elegibles para estos préstamos.

El plazo para solicitar este préstamo es corto, pues comenzó a recibir solicitudes el viernes 3 de abril y lo hará hasta el 30 de junio; los préstamos se otorgarán por orden de llegada y los/as líderes de la iglesia esperan que el dinero se reciba rápido.

La condonación de préstamos suena bien. ¿Cuánto es el monto máximo que se puede solicitar? 

Las iglesias enfrentan las mismas limitaciones que todos/as los/as demás beneficiarios/as de estos préstamos. El monto máximo del préstamo bajo el PPP es la cantidad menor entre $10 millones o 2,5 veces la nómina mensual promedio de una iglesia, y está destinado a cubrir ocho semanas de nómina y gastos operativos. Para calificar para la condonación de préstamos, al menos el 75% de los fondos recibidos debe usarse para cubrir costos de nómina y el resto para pagar intereses hipotecarios, alquileres o servicios públicos.

¿Qué sucede si la iglesia usa el dinero para cubrir otras necesidades? 

Si los fondos se utilizan para fines no autorizados, la SBA ordenará al beneficiario que pague el préstamo. La agencia federal dice que la condonación de la deuda también se reducirá si la cantidad de empleados/as a tiempo completo o los sueldos y salarios disminuyen. Quienes reciban el préstamo tienen hasta el 30 de junio para restablecer los niveles de empleo y salario a tiempo completo a lo que tenían antes de cualquier cambio realizado entre el 15 de febrero y el 26 de abril de este año. Si las iglesias necesitan pagar el préstamo, tendrán dos años para hacerlo a una tasa de interés del 1%. El programa no tiene sanciones por reembolso anticipado.

Esas limitaciones funcionan para la IMU Grace de 274 miembros. Ott dijo que el personal que incluye 7 personas es el renglón más alto del presupuesto de la iglesia, que está solicitando un préstamo de aproximadamente $50.000. "Si utilizas el dinero en lo que se supone que debes usarlo y lo documentas, lo cual haremos, entonces el préstamo será condonado. Le dije a la gente que parece una subvención, siempre y cuando sigas las reglas" dijo Ott.

¿Dónde pueden las iglesias presentar su solicitud? 

Las organizaciones pueden solicitar el programa llamando a sus bancos directamente o completando esta solicituden el sitio web de la SBA. 

El Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) y los auditores LBMC han preparado una lista de los documentos que podría ayudar a las iglesias en su solicitud de préstamo.

Las iglesias metodistas unidas son parte de una denominación más grande. ¿Esa afiliación será una desventaja para las iglesias?

Esa ha sido una preocupación para algunos/as líderes de la iglesia. Los préstamos se limitan a organizaciones con menos de 500 empleados/as. Pero consideradas en conjunto, todas las iglesias, conferencias anuales y agencias metodistas unidas tienen mucho más que eso.

La SBA ya acordó otorgar préstamos a franquicias individuales de McDonald's. Las organizaciones metodistas unidas individuales podrían esperar un tratamiento similar.

En un resumen de las preguntas frecuentes, la agencia dijo que una organización religiosa califica para una exención de sus reglas habituales de afiliación. Esto aplica si las iglesias están unidas por creencias religiosas y una constitución interna, no sólo por razones no religiosas. En cualquier caso, la Alianza de la Iglesia dijo que planea trabajar con la agencia federal para ayudarla a comprender la naturaleza única de la iglesia como empleadora. La Alianza es una coalición interreligiosa que incluye los beneficios e inversiones de Wespath de La Iglesia Metodista Unida.

En los Estados Unidos, las personas a menudo hablan sobre la separación de la iglesia y el estado. ¿Esto compromete ese principio?

Algunos/as cristianos/as se preocupan de que el aceptar dicho préstamo resulte en que el gobierno federal se entrometa en la libertad religiosa de una iglesia, y la SBA ha tratado de aliviar esas preocupaciones, pues la agencia requiere que los/as beneficiarios/as de préstamos sigan ciertas reglas federales de no discriminación E Insiste en que no aplicará esas reglas a las actividades del ministerio de una iglesia.

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"El Congreso promulgó la Ley CARES para proporcionar un alivio rápido y radical a los/as estadounidenses que de otra manera perderían sus empleos o negocios debido a las dificultades económicas causadas por la respuesta a la emergencia de salud pública del COVID-19 y la SBA tiene verdadero interés en cumplir con el mandato de proporcionar asistencia en general" dijo la agencia.

¿Hay algo más que se debe tener en cuenta? 

Los/as solicitantes de préstamos necesitarán paciencia teniendo en cuenta que esta ley apareció hace menos de dos semanas, y la SBA todavía está finalizando las reglas para administrar el programa. 

La agencia también tomará su tiempo para entregar el dinero; en 2019 manejó aproximadamente $30 mil millones en préstamos para pequeñas empresas y ahora tiene la responsabilidad de distribuir más de 10 veces esa cantidad.

Dicho esto, muchos/as solicitantes coinciden en que el tiempo es esencial. La IMU Mount Pisgah, una congregación de casi 7.000 miembros en Johns Creek, Georgia, ya ha presentado solicitudes por separado para sus ministerios sin fines de lucro, que incluyen la iglesia misma, un centro de asesoramiento, un hogar para personas con necesidades especiales, dos centros para mujeres y una escuela para niños/as desde preescolar hasta el grado 12. En total, los ministerios tienen unos 400 empleados/as, dijo el Rev. Steve Wood, pastor principal de la iglesia.

"Esta es una muy buena oportunidad para mantener a nuestra gente empleada y evitar un permiso o una reducción de compensación" dijo Wood quien también es miembro de la junta del GCFA que planea reunirse el 8 de abril para discutir si las agencias generales también deben solicitar los préstamos. Wood cree que los ministerios metodistas unidos pueden abordar los desafíos que presenta el COVID-19 y "ser real y relevante al compartir el evangelio de Jesucristo. Necesitamos aprovechar esta oportunidad para hacer una diferencia significativa en la forma en que las personas ven la vida, ven a Dios y se tratan entre sí" concluyó.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

 

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