Dos jurisdicciones planean el futuro de la iglesia

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Claves:

 • Dos jurisdicciones de los Estados Unidos celebraron sesiones especiales en línea en los últimos días, ya que la denominación enfrenta posibles interrupciones en el futuro.

 • La Jurisdicción Sureste aprobó la unión de las conferencias de Memphis y Tennessee para formar la nueva Conferencia Tennessee-Western Kentucky.

 • La Jurisdicción Oeste discutió la posibilidad de necesitar reducir su número de obispos/as y reimaginar el ministerio.


Dos jurisdicciones metodistas unidas celebraron sesiones especiales en línea en los últimos días, con la mirada puesta en el futuro de la denominación ya que en ambas reuniones tocaron las incertidumbres que enfrenta La Iglesia Metodista Unida (IMU).

El 21 de julio la Jurisdicción Sureste, con una votación de 335 a 3, aprobó la largamente esperada unión de las conferencias de Tennessee y Memphis, creando la nueva Conferencia Anual Tennessee-Western Kentucky que puede comenzar a operar el 1 de enero.

El 17 de julio, la Jurisdicción Oeste discutió la posibilidad de que pudiera necesitar reducir su número de obispos/as y reimaginar su ministerio; los/as delegados/as revisaron los informes que se ocupaban de la declaración de misión de la jurisdicción, la necesidad de una mayor colaboración a través de las fronteras y el papel de los/as obispos/as.

La denominación internacional enfrenta los constantes estragos por la pandemia del COVID-19, así como una posible división después de décadas del intenso debate sobre la inclusión LGBTQ.

“Pasará un tiempo antes de que sepamos quiénes somos como denominación pues si bien el tema de la división podría resolverse en la Conferencia General de 2022, algunos dicen que tomará de ocho a diez años para que surja realmente la estructura y el espíritu de la nueva iglesia” dijo a la Jurisdicción Oeste el Rev. David Valera, director ejecutivo de ministerios conexionales de la Conferencia Anual del Noroeste del Pacífico.

La pandemia ha aplazado la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, a celebrarse del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022. Eso significa que la formalización de cualquier separación denominacional está en suspenso por ahora, al igual que las elecciones de obispos/as, actividad habitual cuando se reúnen las conferencias jurisdiccionales de los Estados Unidos. El Concilio de Obispos/as de la denominación ha anunciado que las elecciones de nuevos/as obispos/as deben esperar hasta después de la Conferencia General aplazada. Las cinco jurisdicciones de los Estados Unidos Ahora están programadas del 2 al 4 de noviembre de 2022.

Aún así, el ministerio continúa y las jurisdicciones Sureste y Oeste celebraron sesiones especiales para tomar las acciones requeridas por el Libro de Disciplina, el libro de políticas de la denominación, para que ciertos planes avancen.

El voto abrumador de la Jurisdicción Sureste por los límites de la nueva conferencia permite que se forme la Conferencia Anual Tennessee-Western Kentucky.

Los preparativos para unificar las conferencias de Tennessee y Memphis, que en conjunto se extienden desde el centro de Tennessee hasta el delta del Mississippi, comenzaron en 2017. Las discusiones informales comenzaron mucho antes y las dos conferencias han compartido durante mucho tiempo un obispo y varios ministerios. Cada conferencia aprobó en 2019 la unión por más del 87%.

“Nuestra nueva conferencia está en proceso de nacer porque creemos que la misión, la visión y el ministerio que podemos hacer aumentará y será fructífero de una manera que no podríamos hacer solos” dijo la Revda. Melinda Britt, co -líder de un equipo que guía la transición a la nueva conferencia.

Los/as líderes de la conferencia planean tener una reunión de organización en diciembre y dar los pasos finales hacia la apertura de la nueva Conferencia Anual Tennessee-Western Kentucky en enero. Por otra parte, la formación de una nueva conferencia no afectará el número de delegados/as a la próxima Conferencia General ni a las reuniones regulares de la conferencia jurisdiccional. Tanto Memphis como Tennessee, como conferencias heredadas, enviarán a sus delegados/as electos/as a las reuniones.

La Jurisdicción Sureste también tuvo una vista previa de una decisión que se le presentará en su próxima sesión regular en 2022. La Conferencia Anual Misionera Red Bird solicita que se le cambie el nombre a Conferencia Central de los Apalaches para reflejar mejor su campo misional. Sin embargo, gran parte de la sesión se centró en el trabajo en curso, es decir, los ministerios que responden a la pandemia y los esfuerzos para desmantelar el racismo en toda la jurisdicción.

Más sobre las jurisdicciones

La Iglesia Metodista Unida tiene cinco jurisdicciones en los Estados Unidos y siete conferencias centrales en África, Europa y Filipinas. Los cuerpos intermedios de la denominación, tanto las jurisdicciones como las conferencias centrales, tienen entre sus funciones la responsabilidad de elegir obispos/as y establecer los límites de las conferencias anuales. Las jurisdicciones Sureste y Oeste están en lados opuestos del continente norteamericano.

La Jurisdicción Sureste es sede de algunos de los primeros evangelismos metodistas y algunas de sus iglesias más antiguas, y tiene la membresía más grande de la denominación. Abarca a los/as metodistas unidos/as en nueve estados del sur, que se extienden desde el Atlántico hasta el río Mississippi. La jurisdicción tiene actualmente 15 conferencias anuales.

Vea la sesión especial de la Jurisdicción Sureste.

La Jurisdicción Oeste, con la membresía más pequeña, se extiende desde las Montañas Occidentales de los Estados Unidos hasta los estados de Alaska y Hawai y el territorio de Guam. La jurisdicción tiene actualmente siete conferencias anuales.

Vea la sesión especial de Jurisdicción Oeste.

El Ministerio de Medios de GNTV brindó asistencia técnica para ambas jurisdicciones.

L. Jonathan Holston, Obispo de la Conferencia Anual de Carolina del Sur, dijo a los/as asistentes que los/as obispos/as de la jurisdicción llaman a los/as miembros de la iglesia "a ser dueños/as del trabajo de lucha contra el racismo que se necesita tan desesperadamente en nuestro mundo".

“Entre febrero de 2020 y abril de 2021 nuestra Jurisdicción Sureste presenció la trágica muerte de tres personas de color, que fueron noticia nacional” dijo al mencionar sus nombres: Ahmaud Arbery en Georgia, Breonna Taylor en Kentucky y Andrew Brown en Carolina del Norte.

Al final de la sesión, la jurisdicción también reconoció a los/as obispos/as Lawson Bryan, Hope Morgan Ward, Paul Leeland y Mary Virginia “Dindy” Taylor, quienes se jubilarán el 1 de septiembre.

La sesión especial de la Jurisdicción Oeste también aprobó la jubilación del Obispo Bob Hoshibata, quien ha dirigido la Conferencia Anual del Desierto de Suroeste desde 2012. Debido a que solicitó la jubilación voluntaria, la Disciplina requirió que la jurisdicción aprobara sus planes de jubilación el 1 de octubre.

Sin embargo, la mayor parte de la sesión se dedicó a reflexionar sobre lo que podría deparar el futuro para la Jurisdicción Oeste, que cubre una gran área geográfica que se extiende desde la Montaña Oeste hasta Hawai y Guam. Esta jurisdicción ha abogado durante mucho tiempo por la inclusión total de todas las personas y ha rechazado las prohibiciones de la Disciplina sobre las bodas igualitarias y la ordenación de clérigos homosexuales practicantes.

Una de las principales propuestas que se presentarán a la próxima Conferencia General es el muy respaldado Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación que permitiría a las iglesias y conferencias tradicionalistas formar una nueva denominación con $25 millones en fondos de la iglesia.

Muchos en la Jurisdicción Oeste esperan que el nuevo protocolo también abra la puerta para eliminar las restricciones de la Disciplina relacionadas con las personas LGBTQ; pero la jurisdicción también enfrenta otros cambios con la próxima jubilación de cuatro de sus cinco obispos/as y la posibilidad de que los desafíos financieros de la denominación requieran que la jurisdicción reduzca el número de obispos/as a quienes puede servir. Las ideas sobre la mesa incluyen que los/as obispos/as compartan más deberes a través de las líneas de conferencias, y reduzcan la cantidad de deberes administrativos que manejan. Los/as obispos/as de la Jurisdicción Oeste planean convocar una segunda sesión especial, programada tentativamente para el 13 de noviembre, que abordará el tema de cuántos/as obispos/as elegir en 2022.

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“Hay esperanzas de un nuevo episcopado que sirva a las necesidades de la gente de hoy.  Estos cambios pueden parecer imposibles, pero somos nosotros/as quienes soñamos y creemos que Dios trabaja junto a nosotros/as en tiempos turbulentos y transformadores" dijo la Revda. Annie Arnoldy, quien forma parte de un grupo de trabajo sobre el papel del episcopado y también es la directora de ministerios conexionales de la Conferencia Anual Mountain Sky.

Por ahora, los/as metodistas unidos/as en las jurisdicciones Sureste y Oeste están orando por la guía de Dios para el trabajo que tienen por delante.

“No sé qué le depara el futuro a La Iglesia Metodista Unida en la Jurisdicción Sureste: hay incertidumbre, ansiedad y miedo”, predicó el Rev. Edgardo Colón-Emeric, decano de la Escuela de Teología Duke, durante su conferencia jurisdiccional. "Pero sé que nuestra historia todavía es como páginas esperando ser escritas, y Jesús todavía nos invita a escribir la historia con él".

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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