2 jurisdições planejam para o futuro da igreja

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Pontos chave:

• Duas jurisdições dos EUA realizaram sessões online especiais nos últimos dias, já que a denominação enfrenta possíveis interrupções à frente.

• A Jurisdição do Sudeste aprovou a união das conferências de Memphis e Tennessee para formar a nova Conferência Tennessee-Western Kentucky.

• A Jurisdição Ocidental discutiu a possibilidade de ser necessário reduzir o número de bispos e reimaginar o ministério.


Duas jurisdições Metodistas Unidas realizaram sessões online especiais nos últimos dias visando o futuro da denominação.

Em 21 de julho, a Jurisdição do Sudeste - por uma votação de 335 a 3 - aprovou a tão desejada união das conferências de Tennessee e Memphis. Com a votação, a nova Conferência Tennessee-Western Kentucky pode iniciar as operações em 1º de janeiro.

Em 17 de julho, a Jurisdição Ocidental discutiu a possibilidade de que talvez seja necessário reduzir seu número de bispos e reimaginar seu ministério. Os delegados analisaram relatórios que tratavam da declaração de missão da jurisdição, a necessidade de maior colaboração além das fronteiras e o papel dos bispos.

Ambas as reuniões abordaram as incertezas que confrontam a Igreja Metodista Unida.

A denominação internacional enfrenta a devastação contínua da pandemia COVID-19, bem como uma divisão potencial após décadas de intensificação do debate sobre a inclusão LGBTQ.

“Vai demorar um pouco até sabermos quem somos como uma denominação”, disse o Rev. David Valera à Jurisdição Ocidental. Ele é o diretor executivo dos ministérios conexionais da Conferência Noroeste do Pacífico.

“Embora a questão da divisão possa ser resolvida na Conferência Geral de 2022, alguns dizem que levará de oito a 10 anos para que a estrutura e o espírito da nova igreja realmente surjam.”

A pandemia adiou a Conferência Geral - a principal assembleia legislativa da denominação - para acontecer de 29 de agosto a 6 de setembro de 2022. Isso significa que a formalização de qualquer separação denominacional está em espera por enquanto.

O mesmo ocorre com as eleições episcopais, a atividade usual quando as conferências jurisdicionais dos Estados Unidos se reúnem. O Conselho de Bispos da denominação anunciou que as eleições de novos bispos devem esperar até depois da Conferência Geral adiada. As cinco jurisdições dos Estados Unidos estão agendadas para acontecer de 2 a 4 de novembro de 2022.

Mesmo assim, o ministério continua. As jurisdições sudeste e oeste realizaram sessões especiais para tomar as medidas exigidas pelo Livro da Disciplina, o livro de políticas da denominação, para certos planos de avanço.

O voto esmagador da Jurisdição do Sudeste para os novos limites da conferência permite que a Conferência Tennessee-Western Kentucky seja formada.

Os preparativos para unificar as conferências de Tennessee e Memphis, que juntas se estendem do Middle Tennessee ao Delta do Mississippi, começaram em 2017. As discussões informais começaram muito antes. As duas conferências há muito compartilham um bispo e vários ministérios. Cada conferência aprovou o sindicato por mais de 87% em 2019.

“Nossa nova conferência está nascendo porque acreditamos que a missão, a visão e o ministério que podemos cumprir aumentarão e se tornarão frutíferos de uma forma que não poderíamos fazer sozinhos”, disse a Revda. Melinda Britt, co-líder de uma equipe orientando a transição para a nova conferência.

Os líderes da conferência planejam ter uma reunião organizacional em dezembro e dar os passos finais para abrir a nova Conferência Tennessee-Western Kentucky em janeiro.

A formação de uma nova conferência não afetará o número de delegados para a próxima Conferência Geral e reuniões regulares da conferência jurisdicional. Tanto Memphis quanto Tennessee, como conferências legadas, enviarão seus delegados eleitos às reuniões.

A Jurisdição do Sudeste também teve uma prévia de uma decisão que será apresentada em sua próxima sessão regular em 2022. A Conferência Missionária Red Bird está pedindo para ser renomeada como Conferência Central dos Apalaches para melhor refletir seu campo missionário.

No entanto, grande parte da sessão se concentrou no trabalho em andamento - ou seja, ministérios respondendo à pandemia e esforços para desmantelar o racismo em toda a jurisdição.

Mais sobre jurisdições

A Igreja Metodista Unida tem cinco jurisdições nos Estados Unidos e sete conferências centrais na África, Europa e Filipinas. Os órgãos intermediários da denominação, tanto as jurisdições quanto as conferências centrais, têm a responsabilidade de eleger bispos e definir os limites da conferência anual, entre outros trabalhos.

As jurisdições sudeste e oeste estão em lados opostos do continente norte-americano.

A Jurisdição Sudeste, local de alguns dos primeiros evangelismos do Metodismo e algumas de suas igrejas mais antigas, tem a maior membresia da denominação. Abrange Metodistas Unidos em nove estados do sul que se estendem do Atlântico ao Rio Mississippi. A jurisdição atualmente tem 15 conferências anuais.

Assista à sessão especial da Jurisdição Sudeste.

A Jurisdição Ocidental, com o menor número de membros, se estende desde o oeste das montanhas dos Estados Unidos até os estados do Alasca e Havaí e o território de Guam. A jurisdição atualmente tem sete conferências anuais.

Assista à sessão especial da Jurisdição Ocidental .

GNTV Media Ministry forneceu assistência técnica para ambas as jurisdições.

O bispo da Conferência da Carolina do Sul, L. Jonathan Holston, disse aos reunidos que os bispos da jurisdição chamam os membros da Igreja “para serem donos do trabalho de antirracismo que é tão desesperadamente necessário em nosso mundo”.

“Entre fevereiro de 2020 e abril de 2021, nossa Jurisdição Sudeste testemunhou a morte trágica de três pessoas de cor, todas as quais foram noticiadas em todo o país”, disse ele. Ele listou seus nomes: Ahmaud Arbery na Geórgia, Breonna Taylor em Kentucky e Andrew Brown na Carolina do Norte.

No final da sessão, a jurisdição também reconheceu os bispos Lawson Bryan, Hope Morgan Ward, Paul Leeland e Mary Virginia “Dindy” Taylor, que estão se aposentando em 1º de setembro.

A sessão especial da Jurisdição Ocidental também aprovou a aposentadoria do Bispo Bob Hoshibata, que lidera a Conferência do Sudoeste de Desert desde 2012. Como ele pediu aposentadoria voluntária, a Disciplina exigiu que a jurisdição aprovasse seus planos de aposentadoria em 1º de outubro.

No entanto, a maior parte da sessão foi gasta refletindo sobre o que o futuro reserva para a Jurisdição Ocidental, que cobre uma grande área geográfica que se estende da Montanha Oeste ao Havaí e Guam.

A jurisdição há muito advoga pela inclusão total de todas as pessoas e rejeitou as proibições da Disciplina para casamentos entre pessoas do mesmo sexo e a ordenação de clérigos homossexuais “auto-declarados praticantes”.

Uma das principais propostas antes da próxima Conferência Geral é o muito endossado Protocolo de Reconciliação e Graça por Separação, que permitiria que igrejas e conferências tradicionalistas formassem uma nova denominação com $ 25 milhões em fundos eclesiásticos.

Muitos na Jurisdição Ocidental esperam que o novo protocolo também abra a porta para a remoção das restrições da Disciplina relacionadas a indivíduos LGBTQ. Mas a jurisdição também enfrenta outras mudanças com a aposentadoria de quatro de seus cinco bispos e a possibilidade de que os desafios financeiros da denominação exigirão que a jurisdição reduza o número de bispos que pode servir. As ideias sobre a mesa incluem bispos dividindo mais tarefas entre as linhas da conferência e reduzindo a quantidade de tarefas administrativas em suas responsabilidades.

“Há esperanças de um novo episcopado que atenda às necessidades das pessoas hoje”, disse a Revda. Annie Arnoldy, parte de um grupo de trabalho sobre o papel do episcopado. Ela também é a diretora de ministérios conexionais da Conferência Mountain Sky.

“Essas mudanças podem parecer impossíveis, mas somos nós que sonhamos e aqueles que acreditam que Deus trabalha ao nosso lado em tempos turbulentos e transformadores.”

Os bispos da Jurisdição Ocidental planejam convocar uma segunda sessão especial, agendada provisoriamente para 13 de novembro, que abordará a questão de quantos bispos eleger em 2022.

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Por enquanto, os Metodistas Unidos nas jurisdições do sudeste e do oeste estão orando pela orientação de Deus para o trabalho que está por vir.

“Eu não sei o que acontecerá no futuro para a Igreja Metodista Unida na Jurisdição do Sudeste. Há incerteza, ansiedade e medo”, pregou o reverendo Edgardo Colón-Emeric, reitor da Duke Divinity School, durante sua conferência jurisdicional.

“Mas eu sei disso: nossa história ainda é como páginas esperando para serem preenchidas, e Jesus ainda nos convida a escrever a história com ele.”

*Hahn é editor assistente de notícias da Notícias MU. Contate-a em (615) 742-5470 ou [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected].

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