¿Cuál es la perspectiva teológica de los/as metodistas unidos/as?

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La Iglesia Metodista Unida es teológicamente una gran carpa y las personas con perspectivas conservadoras o tradicionales constituyen el grupo más grande bajo ese lienzo de difusión. Esos son dos hallazgos clave de una nueva encuesta de la Comisión Metodista Unida de Comunicaciones (UMCOM) entre metodistas unidos/as en los Estados Unidos.

De los contactados, el 44% se identificó como conservador(a)/tradicional en las creencias religiosas, el 28% como moderado(a)/centrista y el 20% como progresista/liberal. “A menudo pensamos que la denominación está igualmente dividida. Fue importante para nosotros ver que la pluralidad de personas se considera a sí misma más conservadora" dijo Chuck Niedringhaus, quien supervisó la investigación para UMCOM.

La encuesta profundizó en los puntos de vista de los/as metodistas unidos/as sobre diversos temas relacionados con la teología, como la Biblia, Jesús, la salvación, la resurrección y la vida después de la muerte. Las creencias y prioridades mantenidas por los grupos de autoidentificación probados, en algunos casos, fueron sorprendentemente variadas.

"Hay diferencias significativas en la forma en que nos acercamos a ser metodistas unidos/as", dijo Niedringhaus. Por ejemplo, la encuesta preguntó si el enfoque principal de La Iglesia Metodista Unida debería ser salvar almas para Jesucristo o defender la justicia social para transformar el mundo, y el resultado fue del 88% de los/as conservadores(as)/tradicionales dijeron que salvaban almas, mientras que el 68% de los progresistas/liberales eligieron la justicia social.

"Esencialmente, están enfocados en fines diferentes de la declaración de la misión", dijo Niedringhaus, refiriéndose a la meta oficial de la denominación de "hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo".

Eighty-eight percent of conservative/traditionalists said saving souls, while 68 percent of progressive/liberals chose social justice.

“Essentially, they’re focused on different ends of the mission statement,” Niedringhaus said, referring to the denomination’s official goal to “make disciples of Jesus Christ for the transformation of the world.”

La encuesta en detalle

Comunicaciones Metodistas Unidas e Investigaciones NOW colaboraron con una encuesta en línea de metodistas unidos/as, dirigida a identificar perspectivas teológicas. Entre el 27 de septiembre y el 4 de octubre de 2018, los/as investigadores/as realizaron cuestionario en línea entre 541 personas.

Los gráficos que muestran las preguntas y respuestas se pueden encontrar en inglés  aqui. 

La lucha de La Iglesia Metodista Unida por la unidad no es nueva y su conflicto, de larga data, divisorio y amenazante sobre la homosexualidad, se abordará en una sesión especial de la Conferencia General, que tendrá lugar del 23 al 26 de febrero en San Luis.

La agencia de comunicaciones realizó una encuesta en 2015 sobre los puntos de vista de los/as metodistas unidos/as sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, luego de que una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos legalizara este tipo de unión en todo el país. La nueva encuesta no cuestionó la homosexualidad ni ningún otro problema social, sino que buscó averiguar si las diferencias teológicas básicas podrían estar generando divisiones dentro de la denominación, dijo Niedringhaus. 

UMCOM contrató a la firma Investigadores NOW que obtuvo las respuestas al cuestionario en línea de 541 residentes de los Estados Unidos el pasado otoño. Los desafíos logísticos e informativos hicieron imposible extender la encuesta a los miembros de la iglesia en África, Europa y Filipinas, dijo Niedringhaus. Todos/as los/as encuestados/as eran laicos/as que pertenecían a una iglesia metodista Unida o asistían regularmente pero no eran líderes de la iglesia local.

La encuesta fue equilibrada geográficamente, por lo que las áreas donde la membresía de los/as metodistas unidos/as es más fuerte (como el sureste del país), tuvieron más encuestados/as que en otras zonas (como el oeste). Niedringhaus dijo que UMCOM tuvo miembros del personal del clero que ayudaron a formular las preguntas.

En algunos asuntos hubo amplio acuerdo. Por ejemplo, la gran mayoría de los tres grupos creen en el nacimiento de Jesús de una virgen, su crucifixión para reconciliar a los humanos con Dios y su resurrección en forma corporal. Por un margen mayor, los/as conservadores, moderados/as y liberales entienden a Dios como creador del cielo y de la tierra, y creen que la gracia de Dios está al alcance de todos/as, pero sólo el 50% de los/as liberales cree en un infierno literal, en comparación con el 82% de los/as conservadores y el 70% de los/as moderados/as.

Otra de las preguntas a los/as encuestados/as era elegir la fuente más autorizada de su teología personal; el grupo más grande de conservadores, el 41%, eligió la Sagrada Escritura y el 30% dijo que la tradición cristiana. Por otro lado, el mayor grupo de liberales, 39%, citó la razón como la más autorizada, y el más pequeño, 6%, eligió la Sagrada Escritura.

Al preguntarles sobre si la relación con Jesús es el único camino a la salvación, una abrumadora mayoría de los/as conservadores/as, 86%, dijo que si y en ello coincidieron el 64% de los/as moderados/as y el 54% de los/as liberales.

Los/as autodenominados/as moderados/as generalmente terminaron entre los/as conservadores y los/as liberales en los resultados para preguntas específicas, pero frecuentemente estaban más cerca de la posición conservadora. 

"No creo que puedas agregar moderados/as y progresistas y decir que con ellos es donde está la iglesia. Teológicamente muchos/as moderados/as son más tradicionales" dijo Niedringhaus.

La encuesta mostró que las mujeres son más propensas que los hombres a tener puntos de vista liberales/progresistas, y que la asistencia a la iglesia es más fuerte entre los/as conservadores. La edad promedio de los/as encuestados/as conservadores fue de 55, y la de moderados/as y liberales fue de 48. 

Niedringhaus dijo que habrá reuniones informativas sobre la encuesta para los/as líderes de agencias de iglesias después de la Conferencia General Especial. Agrego que "Hay una gran brecha teológica, y las juntas y las agencias deberían estar mirando estos datos".

 

* Hodges reporta para el Servicio Metodista Unido de Noticias y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle aIMU_Hispana-Latina @umcom.org

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