La iglesia te llama a expresarte votando

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La Revda. Amanda McMurtrey espera pasar 16 horas el Día de las Elecciones registrando a los/as votantes, emitiendo boletas y asegurándose de que la gente pueda opinar sobre su gobierno.

Pero en los meses previos al 3 de noviembre, cuando asume las responsabilidades de juez electoral, la pastora metodista unida ya ha ayudado a más de una docena de iglesias a organizar eventos de registro de votantes.

“Vivimos en un país que dice que todos/as los/as ciudadanos/as tienen derecho a votar y elegir a sus líderes” dijo McMurtrey, pastora de la Iglesia Metodista Unida Mayo en Edgewater, Maryland. “Si cada voz cuenta, todas las personas incluidas las iglesias, deberían ayudar a garantizar que se escuche cada voz”. La Conferencia Anual de Baltimore-Washington de McMurtrey no es la única que pone énfasis en la votación este año, pues lejos de la capital de los Estados Unidos, las iglesias y conferencias metodistas unidas están ayudando a los/as votantes a registrarse e instando a quienes no hayan votado en un tiempo a que verifiquen que permanecen en las listas de votantes.

Los/as metodistas unidos/as ven una urgencia especial en este momento del COVID-19 para asegurarse de que los/as ciudadanos/as adultos/as de los Estados Unidos tengan un plan para votar que cumpla con los requisitos estatales y sus necesidades de salud. Con lo cercano de la fecha límite del 4 y 5 de octubre para el registro de votantes de muchos estados, el tiempo es esencial. Estos/as líderes de la iglesia continúan una tradición metodista de alentar a las personas a ejercer su derecho al voto que se remonta a John Wesley, pues en 1774, Wesleyaconsejó a los miembros de la Sociedad Metodista que "votaran, sin honorarios ni recompensas, por la persona que consideraran más digna" pues en su época, votar en Gran Bretaña y sus colonias era estrictamente un asunto de hombres blancos terratenientes. Sin embargo, durante los últimos dos siglos, varias personas llamadas metodistas se han esforzado en expandir los derechos al voto como activistas en el movimiento del sufragio femenino y el movimiento de derechos civiles de los Estados Unidos.

Asegúrese de que pueda votar

La Revda. Stacey Cole Wilson, ministra ejecutiva de justicia y servicio de la Conferencia Anual de Baltimore-Washington, ve el trabajo de registrar votantes como no partidista y bíblico. “Honramos Juan 10: 10 cuando entendemos que Dios espera que tengamos vida abundante; honramos Miqueas 6: 8 que habla de nuestra obligación bíblica y moral de ser justos/as y asegurar la justicia para los/as demás, y honramos el capítulo 12 de Marcos, donde tenemos el mayor mandamiento de amar a nuestro prójimo como a nosotros/as mismos/as”.

Hay conferencias metodistas unidas que tienen recursos para votar en los estados y jurisdicciones a las que sirven: 

• La Conferencia Anual Baltimore-Washington

• La Conferencia Anual de Florida

• La Conferencia Anual del Norte de Georgia

La Conferencia Anual de Missouri invita a las personas a 30 días de oración antes de las elecciones estadounidenses

La Asociación Nacional de Secretarios de Estado le permite verificar si está registrado para votar.

Ese compromiso de votar es hoy parte de las enseñanzas oficiales de los/as metodistas unidos/as y Los Principios Sociales de la denominación afirman: "La fuerza de un sistema político depende de la participación plena y voluntaria de sus ciudadanos/as ".

La IMU Columbia Drive en Decatur, Georgia ha realizado una campaña para el registro de votantes incluso cuando ha alentado a las personas a ser contadas en el censo de los Estados Unidos. La respuesta ha sido entusiasta en la congregación de más de 450 miembros, dijo el Rev. Ralph Thompson Jr., su pastor principal.

“En nuestra congregación, enfatizamos el deber cívico como un componente vital de nuestra herencia wesleyana; la santidad social es un principio clave de nuestra fe y la vivimos de manera práctica. Votar es una de las principales formas en que vivimos nuestra fe" dijo Thompson.

McMurtrey dijo que sabe que mucha gente se pone nerviosa por mezclar iglesia y estado. Sin embargo, ella ve el compromiso con el derecho al voto como parte del llamado más amplio de Cristo. “Darle poder a las personas para que participen en el proceso no es, ni debería ser, un tema partidista. Parte de amar a mi prójimo como a mí mismo/a es asegurar que su personalidad sea honrada y valorada al igual que la mía. Eso nunca será posible si no existe acceso al voto” dijo. No se equivoquen: la lucha por el acceso pacífico a las urnas ha sido un gran sacrificio.

El 18 de febrero de 1965, unas 400 personas se reunieron en lo que ahora es la IMU de la Capilla de Zion en Marion, Alabama, para comenzar una marcha en apoyo de un hombre encarcelado por registrar votantes negros/as, mientras policías estatales y otras fuerzas del orden atacaron a quienes salían de la iglesia.

Una de las víctimas esa noche fue Jimmie Lee Jackson, un diácono bautista de 26 años a quien un policía estatal disparó dos veces mientras intentaba proteger a su madre de un ataque. Murió de sus heridas ocho días después. Anteriormente había intentado, sin éxito, cinco veces registrarse para votar.

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El martirio de Jackson intensificó los esfuerzos por los derechos de voto, en particular la posterior Marcha por los Derechos de Voto de Selma a Montgomery, la capital del estado de Alabama, y la aprobación de la histórica Ley de Derechos de Voto de los Estados Unidos de 1965.

La Revda. Sharon Austin, metodista unida, se desempeñó anteriormente como pastora de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta, donde ministró con la familia del fallecido Rev. Martin Luther King Jr. y muchos veteranos/as de la marcha de Selma, entre quienes estaba el difunto representante John Lewis, quien sufrió una fractura de cráneo después de que una turba atacara a los/as manifestantes que intentaban cruzar el puente Edmund Pettus de Selma. 

Austin dijo que sus experiencias al unirse a Lewis en la Marcha Conmemorativa de 1985 de Selma a Montgomery y presenciar su elección al Congreso brindó “una advertencia eterna” de que ella no puede dar por sentado el derecho al voto.
"En mis dos décadas como presbítera metodista unida, he sido privilegiada y alentada a aplicar este aprendizaje, a través de la defensa y la acción" dijo Austin, directora de ministerios conexionales y de justicia de la Conferencia Anual de Florida. "Estoy agradecida a las voces en la Conferencia Anual de Florida por su disposición a participar y hablar de manera inequívoca sobre el mandato de votación". 

En la Conferencia Anual de Florida, el Grupo de Trabajo del Obispo contra el Racismo publicó un video el 30 de septiembre, que explica por qué las personas deben registrarse para votar y ofrece consejos para asegurarse de que las personas puedan ejercer sus derechos.

El Rev. Anil Singh, miembro del grupo de trabajo y pastor de la IMU Trinity en Jensen Beach, Florida, dijo que los/as estadounidenses no pueden permitir que una pandemia les impida votar más que en tiempos de guerra y conflictos que mantuvieron a las generaciones anteriores fuera de las urnas. "Honestamente, podemos cruzar puentes, sostener carteles, cantar consignas, publicar memes en las redes sociales pero si no nos presentamos el Día de las Elecciones, no habremos dicho nada" dijo.
En la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey, los/as jóvenes de la escuela secundaria y la universidad están registrando votantes mientras distribuyen alimentos a los/as necesitados/as. La idea fue de Donny Reyes, de 17 años y miembro de la IMU San Juan en Bridgeton, Nueva Jersey. “Registrar miembros de la comunidad para votar durante la distribución de alimentos es una excelente manera de asegurar que nuestro sistema democrático tenga éxito”, dijo Reyes a Heather Mistretta de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey.

McMurtrey, la pastora de Maryland, se convirtió en jueza electoral por seis años porque estaba frustrada con el proceso político y quería encontrar alguna forma de ayudar.

“Es un día o días largo, pero hay una alegría interior al ver a la gente participar en nuestro propio gobierno; no tengo que estar de acuerdo con la opinión de otra persona para valorar su derecho, y el mío, a votar” dijo.

 


* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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