Lewis y Vivian demostraron que la fe puede cambiar una nación

Other Manual Translations: English português

Los reverendos John Lewis y Cordy Tindell "C.T." Vivian fueron modelos de religión auténtica que probaron que las personas de fe pueden cambiar una nación, dijo el Rev. James Lawson, un pastor metodista unido que trabajó codo a codo con ambos hombres en los primeros días del movimiento de derechos civiles. Lewis y Vivian murieron el 17 de julio. Lawson dijo que las noticias que siguieron, aunque mencionaron que los dos hombres eran clérigos, omiten ese importante componente religioso y el verdadero impacto de sus vidas.
"No elevan a John Lewis y C.T. Vivian como modelos de lo que se trata una religión auténtica, que permite a un país ver estos temas sin un espíritu de venganza u odio" dijo, y el que dejen fuera esa información "crea en mí dolor espiritual, moral y agonía" concluyó.

 

Two Alabama state troopers pose with Congressman John Lewis following the 2009 reenactment of the 1965 voting rights march in Selma, Ala. The officers saw Lewis walking alone and asked if he would pose with them for a photograph. Always gracious, he agreed. File photo by Kathy L. Gilbert, UM News.

Dos policías estatales de Alabama posan con el congresista John Lewis luego de la recreación en 2009 de la marcha por los derechos de voto, realizada en el 1965 en Selma, Alabam. Los oficiales vieron a Lewis caminando solo y le preguntaron si posaría con ellos para una fotografía. Siempre amable, estuvo de acuerdo. Foto de archivo de Kathy L. Gilbert, Noticias MU.

El congresista Lewis, un predicador bautista ordenado, murió a la edad de 80 años. Representó al 5to Distrito de Georgia, que comprende la mayor parte de Atlanta, y había anunciado en diciembre de 2019 que le habían diagnosticado cáncer de páncreas. Vivian, que tenía 95 años, murió por causas naturales.

El trabajo de justicia social de Vivian precedió al del Rev. Martin Luther King Jr. Protestó de manera no violenta y exitosa en mostradores de almuerzo segregados en Peoria, Illinois, en 1947. Más tarde se convirtió en parte del personal ejecutivo de King en la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur en Atlanta. Como Jinetes de la Libertad, Lawson, Lewis y Vivian fueron arrestados y pasaron tiempo en cárceles, incluida la infame Prisión de Pergamino, la Penitenciaría Estatal de Mississippi. "La llamé la cámara de tortura de pergamino", dijo Lawson.

En su entrenamiento de pastores, Lawson dijo: "Gandhi no fue nuestro maestro principal, Jesús lo fue".

The Rev. James Lawson talks about the early days of the civil rights movement. 2016 file photo by Mike DuBose, UM News. 
El Rev. James Lawson habla sobre los primeros dias del movimiento de derechos civiles. Foto de archivo de 2016 de Mike DuBose, Noticias MU.

El Obispo retirado Woodie White dijo que Vivian, Lewis y otros discípulos de King vieron la resistencia no violenta como un principio, y agregó que: "Lo vivieron y nunca se desviaron de él, sin importar cuán difícil fuera la resistencia. Se basaron en la fe y es por eso que pudieron llegar lejos". 

El Rev. Gil Caldwell, un pastor metodista jubilado y veterano del movimiento de derechos civiles, escribió un comentario para el periódico semanal en Asbury Park, Nueva Jersey, reflexionando sobre el fallecimiento de Lewis y de Vivian, y la muerte a principios de este año del Rev. Joseph Lowery.

"Los reverendos Joseph Lowery y C. T. Vivian, junto con el congresista John Lewis, fueron personas que dieron su sangre, sudor y lágrimas para desmantelar y transformar las desigualdades raciales de nuestra nación. Que sus vidas y muertes nos motiven a hacer de 2020 el año en que comenzó una Reconstrucción de América " escribió.

La Revda. Jasmine R. Smothers, pastora de la Primera Iglesia Metodista Unida de Atlanta, creció en Atlanta, y dijo que Lewis y Vivian "no eran solo personas de las que lees en los libros de historia o que ves en las noticias; independientemente de lo que estaban haciendo o hacia dónde se dirigían, siempre se detenían para recordarnos, especialmente a los/as niños/as quiénes somos, de quién somos y nuestra responsabilidad de luchar por la equidad y la justicia", escribió en una publicación de Facebook.

También recuerda a Lowery como uno de los "gigantes". 

“Gracias, Señor, por permitir que estos gigantes forjen el camino; gracias por su impacto en mi vida. Danos la fuerza para continuar el trabajo. No hay tiempo para cansarse”. En sus memorias de 1998 "Caminando con el Viento", Lewis escribió sobre sus esperanzas para las nuevas generaciones de jóvenes activistas: “Lo que les digo es que la mejor manera de ayudarse es ayudándonos los unos a los/as otros/as; trabajar el uno para el otro, empujar y jalar el uno por el otro. Sí, es un entorno diferente, una situación diferente, un mundo diferente en el que vivimos hoy en día que es diferente a las condiciones en las que crecí. … Fue más fácil para nosotros/as ponernos de pie y confrontar una segregación descarada que para los/as jóvenes de hoy en día lidiar con las dinámicas más insidiosas y profundamente arraigadas del racismo, el sexismo, la codicia y la exclusión. Pero eso no significa que no puedan hacerlo. De hecho, les digo que deben hacerlo. Tienen la obligación moral y el mandato y la misión de hacerlo”.

Taylor Hall, una activista metodista unida de 19 años en Indianápolis, dijo que se inspira en Lewis, quien como ella, comenzó su trabajo para el cambio cuando era un adulto joven. El primero de los más de 40 arrestos de Lewis se produjo cuando se unió a un mostrador para comer en Woolworth's en Nashville, Tennessee en 1961. Fue golpeado durante la sentada pero nunca levantó la mano en represalia.

"Lo que me motiva para comenzar un activismo joven es que veo cuántas personas comenzaron a temprana edad en el movimiento de derechos civiles; si pudieron hacerlo, yo también puedo hacerlo. No tienes que tener 40 o 50 años para tomar una posición de liderazgo " dijo Hall, quien es parte del nuevo grupo Mujeres Negras a Cargo que trabaja por la igualdad racial a través de manifestaciones pacíficas y reuniones con líderes de Indianápolis. Hall también ha usado su voz de otra manera, lanzando la canción "No puedo respirar”.

 

Video en ingles del congresista John Lewis habló durante la 44ava conmemoración anual de los derechos de voto Selma-Montgomery de 1965 el domingo sangriento, 8 de marzo de 2009. "Este fue nuestro refugio en tiempos de guerra racial" dijo. La ocasión fue la Novena Peregrinación de Derechos Civiles del Congreso a Alabama. Video de Noticias Metodistas Unidas.

Ella ve a Lewis y a otros líderes de derechos civiles como ejemplos de lo que las personas pueden lograr a través de la protesta no violenta. "Pudieron superar esa adversidad con la no violencia, y mostraron que funciona. Y debería poder hacer eso en el futuro para marcar la diferencia hoy” dijo.

Suscríbase a nuestro nuevo boletín electrónico en español y portugués UMCOMtigo

¿Le gusta lo que está leyendo y quiere ver más? Regístrese para recibir nuestro nuevo boletín electrónico UMCOMtigo, un resumen semanal en español y portugués, con noticias, recursos y eventos importantes en la vida de La Iglesia Metodista Unida. 

¡Manténgase informado/a!

La Revda. Dawn M. Hand, superintendente del Distrito de Pittsburgh en la Conferencia Anual del Oeste de Pensilvania, se reunió con Lewis hace años a través de Marian Wright Edelman, otro ícono legendario de los derechos civiles. “El congresista Lewis exudaba humildad y me llamó la atención cuando me preguntó sobre mi trabajo como pastor. Era un tiempo sagrado para estar en presencia de esos servidores públicos fieles extraordinarios” dijo. Lewis modeló la vida de Jesús, agregó.

"La imagen de las brutales palizas en el puente Edmund Pettus está grabada para siempre en mi mente. El congresista Lewis nos modeló cómo convertir la tragedia en triunfo, al vivir su vida de tal manera que afecte el cambio monumental en los derechos de voto para los/as negros/as, y la justicia para todas las personas" dijo. 

Lewis terminó su memoria haciendo referencia a Eclesiastés 3: 1-8. “Como nación, si nos preocupamos por la Comunidad Amada, debemos mover nuestros pies, nuestras manos, nuestros corazones, nuestros recursos para construir y no destruir, reconciliar y no dividir, amar y no odiar, para sanar y no matar ".

 

* Gilbert es reportera de noticias para Noticias MU. Heather Hann, también reportera de noticias para Noticias MU, contribuyó con esta historia. Las puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected].

Misión
En esta foto de archivo de 2013, la Revda. Eunice Musa Iliya (derecha) participa en una vigilia del Día Internacional de la Mujer, patrocinada por Mujeres Metodistas Unidas. Foto de Kristina Krug, cortesía de Mujeres Metodistas Unidas.

La Pregunta Metodista: ¿Qué significa "resistir el mal, la injusticia y la opresión"?

Una mirada a la historia bíblica y bautismal detrás de la renuncia al mal.
Este mosaico sobre el Pentecostés, muestra el fuego como un elemento representativo del Espiritu santo. Foto: Holger Schué, cortesía de Pixabay.

La Pregunta Metodista: ¿Qué es el Pentecostés?

La fiesta cristiana de Pentecostés, el quincuagésimo día después de la resurrección de Jesús, celebra el don del Espíritu Santo y el nacimiento de la iglesia.
Foto de Skeeze, cortesía de pixabay.com. Gráfico original de Laurens Glass; versión en español Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

La Pregunta Metodista: ¿Nuestro objetivo final como metodistas unidos/as es sólo llegar al cielo?

Nuestro objetivo final como metodistas unidos es participar plenamente en la restauración y transformación de todas las cosas de Dios, comenzando aquí y ahora.