Vacuna COVID-19 es prioridad misional

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Claves:

• Un cuerpo de liderazgo metodista unido llama a la denominación para abordar las desigualdades de la vacuna COVID-19 como una "prioridad misional".

 • La acción de la Mesa Conexional tiene como objetivo fortalecer los esfuerzos metodistas unidos que ya están en marcha para aumentar la vacunación.

 • Los/as líderes de la iglesia también esperan minimizar los temores y contrarrestar la información errónea sobre las vacunas.


Un organismo de liderazgo metodista unido declaró que el aumento de la vacunación contra el COVID-19 era una "prioridad misional" en toda la denominación. El movimiento de la Mesa Conexional tiene como objetivo hacer de la lucha contra el COVID-19 un enfoque tan importante como las iniciativas denominacionales anteriores para combatir la malaria y el ébola, y también espera reforzar los esfuerzos actuales de los/as metodistas unidos/as para contrarrestar la desinformación y obtener más personas vacunadas.

“Con más de 4 millones y medio de muertes que siguen aumentando en todo el mundo por COVID-19 y grandes disparidades en la distribución de vacunas, existe una clara necesidad de un esfuerzo masivo y sostenido para abordar esta tragedia”, dijo la Revda. Kennetha Bigham-Tsai, directora de ministerios conexionales del grupo.

La Mesa Conexional de 64 miembros actúa como una especie de concilio de la iglesia internacional que trabaja para armonizar el ministerio y los recursos entre las agencias generales y otras entidades de la iglesia. Parte del propósito del grupo es coordinar el programa de vida de la iglesia con los mandatos del Evangelio, la misión de la denominación y las necesidades globales en mente. A la luz de ese propósito, Bigham-Tsai dijo que la Mesa Conexional tiene un papel que desempeñar en respuesta a la pandemia, por lo que presentó una moción del comité ejecutivo de la Mesa Conexional en la reunión virtual del 1 de septiembre. Después de un tiempo para la discusión en grupos pequeños y algunas enmiendas relacionadas con el orden de palabra, los/as miembros votantes de la Mesa Conexional adoptaron esa moción:

“Como expresión de discipulado y amor al prójimo, la Mesa Conexional llama a La Iglesia Metodista Unida (IMU) a abordar las desigualdades del acceso a la vacuna COVID-19 y la educación como una prioridad misional. Llamamos a toda La IMU a una respuesta profética y misional a la necesidad crítica de equidad, acceso y educación a las vacunas a nivel mundial”.

Martes en la Mesa

A partir de octubre la Mesa Conexional ofrecerá una nueva serie de debates en línea titulada “Los martes en la Mesa: ¿Debería quedarme? ¿O debería irme? La serie realizada en cooperación con agencias generales y otros contribuyentes, se produce cuando la denominación está sopesando una posible división. Las discusiones explorarán temas destinados a ayudar al pueblo metodista unido a comprender mejor su fe, su iglesia y a ellos/as mismos/as.

 

Las sesiones se estrenarán a las 10 a.m., hora central de los Estados Unidos y a partir del 5 de octubre en Facebook. Las discusiones también estarán disponibles para verlas luego en UMC.org/ComeToTheTable and the canal de YouTube de la IMU.

Para leer la nota de prensa, haga click aca.

Si bien hubo un amplio acuerdo sobre la moción, el órgano de liderazgo aún está trabajando en los detalles de cómo llevarla a cabo. Varios/as miembros destacaron que no querían microgestionar los ministerios de la iglesia pero también querían tener una forma clara de medir el progreso, al igual que  la campaña de la denominación “Imagine No Malaria” cuya meta era recaudar $75 millones para combatir la enfermedad transmitida por mosquitos. Al final, la iniciativa recaudó más de 77 millones de dólares.

Bigham-Tsai dijo que una métrica debería ser si aumentan las tasas de vacunación. Los/as miembros estuvieron de acuerdo en la importancia de identificar la vacunación como “una prioridad misional”.

El Libro de Disciplina, que incluye las políticas de la denominación, define una prioridad misional como "una respuesta a una necesidad crítica en el mundo de Dios que llama a La IMU a un esfuerzo masivo y sostenido a través de la atención primaria y el ordenamiento o reordenamiento del programa y el presupuesto".

Por lo general, la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, adopta nuevas prioridades misionales. Sin embargo, la pandemia ya ha retrasado dos veces la gran reunión, originalmente programada para mayo de 2020, y está complicando los planes para cumplir con la nueva fecha del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis.

“No podemos esperar a que la Conferencia General actúe. Es demasiado tarde" dijo utilizando la función de chat de la reunión Dave Nuckols, tesorero de la Mesa Conexional y delegado a la Conferencia General en Minnesota. Más tarde agregó que el énfasis debería estar en el cuidado de las personas de todo el mundo, no en solucionar los problemas de programación de la Conferencia General.

Christian Alsted, Obispo del área Nórdica-Báltica y presidente de la Mesa Conexional, dijo que nombrar una prioridad misional no requiere la acción de la Conferencia General, y tampoco vio la necesidad de que la Mesa Conexional considere las reasignaciones presupuestarias. “Es una propuesta de enfoque” dijo y señaló que muchos/as metodistas unidos/as ya están trabajando para ayudar a la gente a vacunarse.

¿Cómo ayudar?

Desde principios de este año, las congregaciones metodistas unidas, universidades y profesionales médicos han estado trabajando para ampliar el acceso y superar el escepticismo sobre las vacunas. Las iglesias en los Estados Unidos han tenido éxito al organizar clínicas móviles de vacunación, organizar debates comunitarios y compartir testimonios en video de por qué los/as miembros eligieron vacunarse.

La Junta Metodista Unida de Ministerios Globales, la agencia misionera de la denominación, ha estado trabajando desde que comenzó la pandemia para ayudar a los países más pobres a responder al COVID-19. Ahora el trabajo se ha centrado en las vacunas, dijo Roland Fernandes, máximo ejecutivo de la agencia, a la Mesa Conexional.

“Trabajamos a través de nuestras juntas de salud en África y nos enfocamos en la educación; también estamos tratando de preparar nuestras instalaciones de salud para ayudar con la distribución de vacunas y ya tenemos algunos centros de distribución de la vacuna” dijo Fernandes.

Agregó que la agencia ha distribuido varios cientos de subvenciones en todo el mundo del fondo de respuesta COVID-19 del Comité Metodista Unido de Auxilio. La agencia también está trabajando con socios ecuménicos para abordar la amenaza del contagio.

La Revda. Susan Henry-Crowe, máxima ejecutiva de la Junta de Iglesia y Sociedad Metodista Unida, dijo que su agencia trabaja a diario en los Estados Unidos y en las Naciones Unidas para promover políticas y regulaciones que permitan un mayor acceso a las vacunas en todo el mundo.

Aún así, tanto Fernandes como Henry-Crowe reconocen que persisten grandes disparidades en la disponibilidad de vacunas. Miembros de la Mesa Conexional mencionaron que la desinformación y el miedo sobre las vacunas que salvan vidas también continúan obstaculizando su distribución.

A partir del 1 de septiembre, aproximadamente el 53% de la población total de los Estados Unidos está completamente vacunada. Según los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins, ese porcentaje cae vertiginosamente en los países más pobres. La población totalmente vacunada es de aproximadamente el 12,9% en Filipinas, el 11,2% en Zimbabue, el 2,2% en Mozambique y menos del medio por ciento en Sierra Leona.

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Estados Unidos ha comenzado a administrar refuerzos a personas inmunodeprimidas y tiene planes para que todos/as reciban refuerzos ocho meses después de su segunda dosis. Si bien la Organización Mundial de la Salud ha criticado el impulso de los refuerzos cuando tantos países todavía están luchando por proporcionar una primera dosis, los/as miembros de la Mesa Conexional ofrecieron una perspectiva diferente: “Tenemos que dejar claro que si bien estamos preocupados por cuestiones de equidad y justicia en torno a las vacunas, no debemos impedir que las personas reciban inyecciones de refuerzo si es necesario”, dijo el Obispo Mande Muyombo del área de North Katanga y presidente entrante de la Mesa Conexional, y agregó: “El mensaje es que debemos alentar a todos/as a que se vacunen”.

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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