Dos obispos ofrecen un plan para el futuro de la denominación

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Dos obispos proponen convertir a La Iglesia Metodista Unida (IMU) en una organización paraguas para nuevos grupos de iglesias autónomas que tengan diferentes enfoques sobre la ordenación del clero gay y las uniones entre personas del mismo sexo. El Obispo David Bard de la Conferencia Anual de Michigan y el Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas, comenzaron a elaborar un plan después de la controversial Conferencia General Especial de 2019 y lo compartieron con Noticias MU.

Bishop David Bard (center) confers with fellow bishops on the issue of whether the legislative committee can refer items to the denomination's Judicial Council for review during the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. Bard has since joined with Bishop Scott Jones in proposing a plan to reshape The United Methodist Church. File photo by Mike DuBose, UM News. 

El Obispo David Bard (centro) habla con otros/as obispos/as durante la Conferencia Especial de 2019 en San Luis, sobre si el comité legislativo puede remitir al Concilio Judicial de la denominación los artículos para su revisión. Bard se ha unido al Obispo Scott Jones para proponer un plan para reformar La IMU. Foto de archivo por Mike DuBose, Noticias MU.

"Ambos imaginamos un futuro en el que la iglesia se centrará en su misión de hacer discípulos/as y dedicará menos tiempo y energía a debatir los problemas de la sexualidad humana, lo que significa que debemos bendecir diferentes partes de La IMU para que se ocupen de la misión en diferentes maneras" dijo Jones.

La denominación ha enfrentado conflictos durante más de cuatro décadas por diferencias teológicas con respecto a la homosexualidad. La Conferencia General de 2019, celebrada del 23 al 26 de febrero en San Luis, reforzó las restricciones a la ordenación LGBTQ y las uniones entre personas del mismo sexo, pero también provocó protestas y resistencia por parte de muchas iglesias en los Estados Unidos.

El plan de Bard y Jones se presenta cuando varios grupos de líderes de la iglesia discuten opciones para la denominación, incluida la división. El 18 de septiembre es la fecha límite para que se presenten peticiones a la Conferencia General de 2020 en Minneapolis.

Aunque los/as obispos/as no votan en la Conferencia General, Bard y Jones dijeron que sienten la necesidad de estimular el debate y la acción. "Estamos ofreciendo este plan como un experimento mental que esperamos que otros/as tomen en serio y consideren a medida que toman decisiones sobre el futuro de la iglesia" dijo Jones y Bard agregó: "Scott y yo reconocemos que hay espacio para incorporar otras ideas".

Bajo el plan Bard-Jones, titulado "Una nueva forma de unidad: Estrategia El Camino a Seguir 2019-2022", una conferencia anual elegiría unirse a uno de los tres grupos a los que los/as obispos/as están llamando tentativamente la Iglesia Metodista Tradicional, la Iglesia Metodista Abierta y la Iglesia Metodista Progresista.

La Iglesia Metodista Tradicional comenzaría con un Libro de Disciplina que incluye el Plan Tradicional, que fue aprobado por 438 a 384 votos en la Conferencia General de 2019 y que reforzó la aplicación de restricciones a la ordenación LGBTQ y las uniones entre personas del mismo sexo.

La Iglesia Metodista Abierta y la Iglesia Metodista Progresista comenzarían con un Libro de Disciplina modificado para incluir el Plan Simple como se presentó en San Luis. Ese plan requería eliminar las restricciones a las uniones entre personas del mismo sexo, a la ordenación de personas homosexuales como miembros del clero y la eliminación de la posición oficial de la iglesia de que la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana".

Bajo la propuesta Bard-Jones, el Libro de Disciplina de la Iglesia Metodista Progresista se modificará aún más para afirmar claramente la inclusión total de las personas LGBTQ en lo que respecta al matrimonio y la ordenación.

Bishop Scott Jones prays during the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. He and Bishop David Bard have recently offered a plan that would dramatically reorganize The United Methodist Church. File photo by Mike DuBose, UM News. 

El Obispo Scott Jones ora durante la Conferencia General Especial de 2019 en San Luis. Scott y el Obispo David Bard han presentado recientemente un plan que reorganizaría dramáticamente La Iglesia Metodista Unida. Foto de archivo por Mike DuBose, Noticias MU.

La Iglesia Metodista Abierta y la Iglesia Metodista Progresista podrían elegir ser un grupo, dicen los/as obispos/as. Cada una de las dos o tres iglesias decidiría sobre un nombre (no se requiere que la palabra "Metodista" sea parte del nombre), y cada una celebrará sus propias Conferencias Generales, con total libertad para revisar su Libro de Disciplina. Cada una financiaría a sus obispos/as y decidiría sobre los seminarios aprobados.

Las dos o tres iglesias compartirían el gobierno del Concilio General de Finanzas y Administración, Wespath, la Casa Metodista Unida de Publicaciones y la Comisión General de Archivos e Historia, y contribuirían proporcionalmente al Fondo de la Universidad Negra y la Universidad de África. Por otra parte, las otras agencias de la iglesia tendrían sus propios consejos y serían responsables ante la Iglesia Metodista Abierta, pero proporcionarían los servicios que le soliciten las otras iglesias.

La IMU ya no tendría miembros individuales, sino que continuaría existiendo "como un paraguas para facilitar esta nueva forma de unidad" de acuerdo a lo que establece esta propuesta. Las iglesias estarían en plena comunión y podrían usar el logotipo, la cruz y la llama, de La IMU.

Aunque esta propuesta de plan especifica muchos aspectos de este nuevo modelo de iglesia, deja igualmente grandes preguntas sin respuesta, como la naturaleza global de La IMU, sobre los cual establece que: "las iglesias en Europa y Asia podrían formar sus propias iglesias metodistas o pertenecer a una de las dos o tres iglesias, de acuerdo con la naturaleza por determinar de la relación; mientras que habría una Iglesia Metodista Unida en África, con una clara afiliación a las dos o tres iglesias por definir.

"Una nueva forma de unidad"

El Obispo David Bard y el Obispo Scott Jones han presentado un plan que reformaría dramáticamente La IMU. Lea acá el plan completo (en inglés)

Cuando se le preguntó acerca de la ambigüedad, Bard dijo: "Si bien tuvimos conversaciones con colegas de otras partes del mundo, no quisimos ir demasiado lejos para definir qué es lo que desean hacer". Otra pregunta sin respuesta: ¿Tendrían estas nuevas iglesias un Concilio Judicial?, a lo que Bard respondió: "Cada una de las nuevas agrupaciones de iglesias determinaría si se forma o no un Concilio Judicial u organismo similar".

El Plan de la Conferencia Conexial que fracasó en la Conferencia General Especial de 2019 habría realineado la denominación de acuerdo con las perspectivas de inclusión de personas LGBTQ, como lo propone el plan Bard-Jones. Pero el Plan de la Conferencia Conexional requería enmiendas constitucionales, lo que se traduce en un proceso largo que involucra la votación a lo largo de las conferencias anuales, mientras que Bard y Jones creen que su plan podría ser lanzado solo por la acción de la Conferencia General, e indicaron que: "La clave es la propuesta de permitir que las conferencias anuales de los Estados Unidos dejen la denominación, clausula incluida en la sección 9 de la Petición 90041 del Plan Tradicional. Esta sección fue declarada constitucional por parte del Concilio Judicial. Debido a que la petición murió en el Comité Permanente de Asuntos de la Conferencia Central, la sección 9 tendría que volver a presentarse y aprobarse en 2020".

El plan Bard-Jones prevé que las iglesias que no estén de acuerdo con la decisión de afiliación de su conferencia anual tengan el derecho de "transferirse de su conferencia, con sus activos, y así unirse a otra de las iglesias propuestas”; y también establece un calendario de implementación, con la Conferencia General de 2020 aprobando los pasos principales, seguidos por las conferencias anuales que eligen sus afiliaciones con una de las dos o tres nuevas iglesias en 2021 y las primeras Conferencias Generales de esas iglesias en 2022.

Bard y Jones se conocen desde mucho antes de ser colegas episcopales, habiéndose cruzado en la Universidad Metodista del Sur donde ambos obtuvieron sus títulos de postgrado. Dijeron que han compartido su plan con otros/as obispos/as, así como con grupos que discuten el futuro de la iglesia. Las expectativas son altas y los dos obispos esperan ofrecer una buena opción. "Nuestro plan ofrece una visión para mantener la mayor unidad posible y un camino para tomar decisiones", dijo Jones.

 

* Hodges es reportero para Noticias MU y está radicado en Dallas, Tejas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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