La Conferencia General virtual 2021 enfrenta obstáculos

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La Conferencia General de La Iglesia Metodista Unida (IMU) estaba originalmente programada para reunirse el año pasado en Minneapolis. Dado que el COVID-19 sigue siendo una amenaza, quedan dudas sobre si la Conferencia General puede seguir adelante como estaba prevista entre el 29 de agosto y el 29 de septiembre, ya sea en Minneapolis o en línea.

Es posible que los procesos de vacunación en los diferentes países, puedan estar a tiempo para poder realizar una Conferencia General presencial este año, pero la tecnología virtual puede que tampoco sea suficiente. Los/as organizadores/as de la Conferencia General no han tomado decisiones finales sobre si la máxima asamblea legislativa de La Iglesia Metodista Unida (IMU) puede llevarse a cabo como estaba planeado del 29 de agosto al 7 de septiembre, en Minneapolis.

Sin embargo, la presidencia de la Comisión de la Conferencia General describió recientemente los desafíos que enfrenta el grupo al sopesar las opciones para el encuentro internacional ya pospuesto a 2020 por la pandemia de COVID-19. Kim Simpson, presidente de la comisión, habló durante la reunión en línea de la Mesa Conexional, un cuerpo de liderazgo de la iglesia que coordina los diferentes ministerios y los recursos para su financiamiento en toda la denominación, el pasado 4 de febrero.

Información para delegados/as

El Concilio de Obispos/as y los/as líderes jurisdiccionales planean realizar un seminario web para los/as delegados/as de las jurisdicciones y la conferencias anuales de los EE.UU. a las 2 p.m. hora del este, el 13 de febrero.

El evento incluirá presentaciones sobre el Fondo Episcopal, el informe del Comité de Estudio Jurisdiccional y las opciones de la Conferencia General. El seminario web se puede ver en ResourceUMC.org.

Para ver el seminario web, haga clic aquí.

“Como saben, la comisión está haciendo todo lo posible para asegurarse de que podamos tomar decisiones mejor informadas para todos los delegados y tener las mismas oportunidades para obtener la información adecuada”, dijo Simpson.

La próxima Conferencia General podría ser fundamental. Los/as delegados/as enfrentan múltiples propuestas para resolver el creciente debate de los metodistas unidos sobre la homosexualidad dividiendo la denominación a lo largo de líneas teológicas.

La comisión planea reunirse en línea el 20 de febrero para revisar un informe de su equipo de asesoramiento técnico designado el otoño pasado, para analizar las opciones virtuales para la próxima reunión.

La próxima Conferencia General tiene 862 delegados/as votantes: el 55,9% proviene de los EE.UU., el 32% de África, el 6% de Filipinas, el 4,6% de Europa y el resto de iglesias con concordatos que tienen estrechos vínculos con La Iglesia Metodista Unida. Además, eta reunión del carácter global generalmente requiere la presencia de obispos/as, cientos de empleados/as y voluntarios/as, traductores y otros/as funcionarios/as.

Reunirse en persona puede estar fuera de lugar, ya que las vacunas COVID-19 se están distribuyendo lentamente en todo el mundo, están surgiendo más variantes de virus mas contagiosas y las restricciones de viaje continúan en todo el mundo. En la actualidad, el estado de Minnesota está limitando las reuniones en sitios cerrados a no más de 150 personas. A pesar de que en este momento en que se realizan cultos de adoración en Facebook Live y  reuniones diarias a través de Zoom, llevar la reunión mas grande de la iglesia al formato virtual  no es una tarea sencilla.

Simpson enumeró ocho cuestiones que la comisión debe considerar para que la Conferencia General se reúna electrónicamente:

• Conectividad: “Internet e incluso la electricidad no están disponibles para todos de manera equitativa en las áreas donde se encuentra La Iglesia Metodista Unida en diferentes partes del mundo”, dijo Simpson.

• Zonas horarias: hay una diferencia de 16 horas entre la costa oeste de Estados Unidos y Filipinas.

• Interpretación: Se hablan nueve idiomas en la Conferencia General. La ley de la Iglesia también requiere que las propuestas y los procedimientos se traduzcan a cuatro idiomas: inglés, francés, portugués y swahili.

• Comités legislativos: Los comités legislativos son la primera parada para la mayoría de las peticiones enviadas a la Conferencia General, y solo la legislación aprobada por el comité se dirige al plenario para la votación de todos los delegados. La próxima Conferencia General tiene 14 comités legislativos, y cada uno incluye delegados/as de todo el mundo que hablan varios idiomas.

• Oficiales presidentes: Los/as oficiales presidentes/as elegidos/as por los/as delegados/as dirigen los comités legislativos individuales y los/as obispos/as presiden las sesiones plenarias. "¿Cómo se alojarán y dónde se ubicarán?" Simpson preguntó.

• Seguridad e integridad del proceso de votación: La comisión ya estaba buscando mejorar los requisitos de identificación después de descubrir que en la polémica Conferencia General especial de 2019, cuatro personas no elegibles emitieron sus votos utilizando las credenciales de los/as delegados/as que no estaban presentes.

• Reglas del Libro de Disciplina y de la Conferencia General: La Conferencia General debe cumplir con los requisitos establecidos en la Disciplina, el libro de leyes de la denominación y sus propias reglas aprobadas por los/as delegados/as. Simpson señaló que la comisión tendría que asegurarse de que las formas en que los/as delegados/as se reúnan y voten satisfagan esos requisitos.

• Conferencias cristianas: Simpson se preguntó cómo los líderes de la iglesia podrían tener discusiones significativas en entornos virtuales.

Simon Mafunda, un delegado veterano de Zimbabue, también ha expresado su preocupación por la conectividad y la accesibilidad, especialmente para los/as delegados/as africanos/as.  

"Estoy feliz de que haya habido un equipo de asesoría técnica, que ha analizado algunos de estos temas. Los planificadores de la Conferencia General deben idear formas innovadoras de poder superar estos obstáculos", dijo a Noticias Metodistas Unidas".

Señaló que la Conferencia General ha utilizado la tecnología antes para ampliar el alcance y la participación. En 2016, los organizadores de la Conferencia General trabajaron con la Comisión Metodista Unida de Comunicaciones (UMCOM por sus siglas en inglés), para proporcionar tabletas y capacitación a los/as delegados/as de las conferencias centrales (la estructura en la que esta organizada la iglesia en regiones como África, Europa y Filipinas).

Aún así, Mafunda también expresa su preocupación por la equidad. "Si la Conferencia General se vuelve virtual, necesitaremos una garantía o una forma de asegurarnos de que los/as delegados/as se expresen libremente sin ningún tipo de presión a su alrededor", dijo.

Una opción sobre la mesa es que los/as delegados/as se reúnan en diferentes reuniones regionales para que puedan compartir el apoyo tecnológico. El Rev. Ande Emmanuel, un delegado de Nigeria, dijo que funcionaría para los/as delegados nigerianos/as. Dijo que es posible una Conferencia General virtual, pero que necesitaría una agenda simplificada.

Aún así, con todos los desafíos presentes, algunos/as líderes metodistas unidos/as han planteado la posibilidad de que la Conferencia General deba posponerse nuevamente. Entre ellos se encuentra el Rev. Jeremy Smith, un bloguero frecuente sobre temas metodistas unidos que ha escrito sobre las barreras a una Conferencia General virtual.

“Me parecen muy interesantes estas opciones, a pesar de que creo que una Conferencia General virtual se podría manipular con demasiada facilidad, carecería de representación y excluiría a demasiadas personas”, dijo Smith, pastor de la Primera Iglesia Metodista Unida en Seattle, a Noticias MU.

Por otra parte, retrasar la Conferencia General requeriría que los/as obispos/as se comprometieran a mantener en suspenso cualquier denuncia contra la inclusión en el ministerio de las personas LGBTQ, es decir, las prohibiciones de la denominación en torno a los matrimonios igualitarios y la ordenación de clérigos/as que se reconozcan públicamente a si mismos como homosexuales.

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El debate cada vez más intenso de la denominación sobre el estatus de los/as cristianos/as LGBTQ, que ya ha llevado a varias congregaciones a desafiliarse, tiene a muchos/as metodistas unidos/as argumentando que la Conferencia General debe ocurrir más temprano que tarde.

Antes de que el COVID-19 causara cierres en todo el mundo, un grupo diverso de metodistas unidos/as había negociado el Protocolo de Reconciliación y Gracia por Separación. La propuesta que cuenta con un respaldo amplio de los diferentes sectores de la iglesia, permitiría a los grupos tradicionalistas, quieren mantener las restricciones de la iglesia relacionadas con el matrimonio igualitario y la ordenación de clérigos/as LGBTQ, desafiliarse y mantener la posesión de sus propiedades, además de US$ 25 millones para formar su propia denominación. Este protocolo necesita la aprobación de la Conferencia General para que entre en vigencia.

El Rev. Thomas Lambrecht, vicepresidente y Secretario general del grupo tradicionalista Good News (Buenas Nuevas), ha escrito un comentario en el que aboga por una Conferencia General virtual. Planea publicar la segunda parte de su caso el 12 de febrero con un enfoque específico en cómo podría funcionar la reunión: "Mi mayor preocupación es que seguiremos estancados en nuestro conflicto actual en el que no se pueden tomar decisiones importantes. Habrá problemas en torno al número de obispos/as, el presupuesto, los límites jurisdiccionales y de las conferencias anuales, por nombrar solo algunos. Hasta que sepamos quién continuará en la IMU después de la separación, no se podrá tomar ninguna de esas decisiones. Estamos paralizados/as”, dijo a Noticias MU.

Christine Schneider, una veterana delegada de Suiza, se hizo eco de todas las preocupaciones sobre una Conferencia General virtual, agregando que “ ya la Conferencia General, en tiempos normales, tiene sus problemas, que incluyen traducciones a veces deficientes, las dificultades de las Reglas de Orden de Robert y la desconfianza frecuente sobre cómo los presidentes manejan el debate”.

Schneider es parte de un grupo internacional informal de delegados/as que intenta ayudar a la denominación a enfocarse en una visión compartida en lugar de sus divisiones: "Independientemente de cómo celebremos la próxima Conferencia General, garantizar la equidad parece ser el principal desafío. Sin justicia, perdemos la confianza; y eso sería desastroso en este momento crítico de la vida de la IMU”, dijo.

 

 

* Hahn es editor asistente de noticias de UM News. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected]

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

 

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