Pandemia incentiva creatividad en iglesias para celebrar la Pascua

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Cerca de un lugar asociado con la muerte, la IMU Concordia comparte la historia de la Resurrección, al tiempo que mantiene a las personas a salvo de un virus mortal. En el perímetro de su cementerio, la iglesia rural de 239 años en Lewisville, Carolina del Norte, ha erigido sus primeras Estaciones de la Cruz al aire libre, y la congregación ha invitado a su comunidad a recorrerlas y meditar en el amor de Cristo.

En la mayoría de los 14 lugares de adoración hay una cruz de madera con un pasaje de la Biblia, una oración y un símbolo adjuntos, que marcan un paso en el camino de Cristo desde la noche de su arresto hasta su crucifixión. La caminata no termina con una cruz, sino con la tumba vacía, un recordatorio de que la muerte no es el final de la historia.

“No hay un horario fijo por lo que puedes caminarlas a tu ritmo; es una experiencia hermosa el estar solo/a evocando la Resurrección de la forma que elijas” dijo el Rev. Eddie Evans, pastor de Concordia.

El año pasado cuando se acercaba la Semana Santa, la pandemia del COVID-19 acababa de provocar cierres en todo el mundo, lo que dejó a las iglesias con el reto de comenzar la adoración en línea e improvisar servicios muy diferentes para el Jueves Santo, el Viernes Santo y la Pascua.

Guía para una Pascua saludable

Churches are adopting safety protocols as they open for modified services during Holy Week. Pews by Andrew Seaman, courtesy of Unsplash; mask image courtesy of Pixabay.
Las iglesias están adoptando protocolos de seguridad a medida que abren para servicios modificados durante la Semana Santa. Bancos de Andrew Seaman, cortesía de Unsplash; imagen de máscara cortesía de Pixabay.

En consulta con los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos, un equipo ecuménico ofrece una guía siguiendo los protocolos de seguridad, para los servicios de Semana Santa y Pascua. "Lo primero que hay que saber es que las vacunas aún no son un factor en la toma de decisiones, en general, porque no hay suficientes personas vacunadas" dijo el Rev. Taylor Burton-Edwards, quien trabajó en la consulta y es pastor y miembro del equipo Pregunte a La Iglesia Metodista Unida de Comunicaciones Metodistas Unidas.

“Los factores más importantes son cuántas personas se están reuniendo y cómo es la ventilación en el espacio donde se encuentran” dijo Burton-Edwards.

La guía se enfoca específicamente en cuando los servicios en sitios cerrados y al aire libre pueden ser seguros, según la cantidad de casos de COVID-19 y hospitalizaciones en el área. Independientemente de la ubicación, la guía insta a los/as fieles a usar mascarillas.

La guía también sugiere formas de adaptar los rituales de Semana Santa a los protocolos de seguridad actuales. Por ejemplo, el grupo recomienda que el acto de lavado de pies se limite a las personas de la misma casa o se realice al aire libre, al tiempo que cada hogar traiga su propio lavabo y toallas.

 

Para descargar la guía ecuménica y de los CDC.

Ahora, los/as científicos/as y los/as líderes de la iglesia saben más sobre cómo reducir la transmisión del virus, mientras las vacunación contra el COVID-19 va en aumento. Aún así, eso no significa que grandes multitudes puedan reunirse todavía de manera segura, en los bancos de las iglesias. Estados Unidos continúa viendo alrededor de 1.000 muertes por día debido al COVID-19. Una encuesta reciente del Pew Research Center encontró que debido a la pandemia, menos del 40% de los/as cristianos/as estadounidenses planean asistir a los servicios religiosos en persona este domingo de Pascua.

Pero a medida que persiste la amenaza del COVID-19, la creatividad de la iglesia también prospera. Esta Semana Santa encuentra congregaciones metodistas unidas, como Concordia, ofreciendo nuevas formas para que las personas se conecten con la pasión de Cristo y la esperanza de la Pascua.

“Todo este año ha sido una Semana Santa de espera en la fe” dijo la Revda. Raquel Feagins, pastora asociada de la IMU La Trinidad en San Antonio, pues durante los últimos 12 meses la iglesia, ubicada en uno de los códigos postales más afectados por el COVID-19, ha adorado en línea exclusivamente, pero espera que eso cambie pronto.

La Trinidad fue sede de su primera clínica de vacunación a principios de marzo, y planea albergar otra el Jueves Santo, cuando además de las vacunas, la iglesia ofrecerá la Santa Cena y oración. Y con vacunas en la mayoría de sus brazos y la Resurrección para celebrar, los/as feligreses/as planean reunirse en persona para adorar al aire libre en Pascua.

“La lección más grande que hemos aprendido es la profunda espiritualidad, el compromiso y la disciplina que existe dentro de esta histórica congregación mexicoamericana, una iglesia que también sobrevivió a la pandemia de gripe española de 1918” dijo Feagins.

La Revda. Rachel Billups dijo que durante el año pasado adoptó el mantra: "Tengo que dejar ir lo normal y abrazar lo nuevo". La pastora principal de la Iglesia Ginghamsburg, una congregación metodista unida de varios campus en Tipp City y Dayton, Ohio, está aplicando ese mantra al ministerio.

Antes de la pandemia, la búsqueda anual de huevos de Pascua de Ginghamsburg era un gran evento de alcance comunitario, que generalmente atraía a unas 2.000 personas; este año, la iglesia recuperó el alcance pero para permitir el distanciamiento social, realizará cuatro búsquedas separadas, y las familias deben confirmar su asistencia. 

La congregación también está adaptando su culto pascual, y tendrá cinco servicios en persona este año. Sin embargo, los/as fieles deberán hacer reservaciones y usar mascarillas, y habrá mucho tiempo entre los servicios, para desinfectar el salón. La adoración de Ginghamsburg también continuará en línea, y la iglesia planea transmitir por televisión un especial de Pascua de media hora. Su primer especial de este tipo, lo presentó la iglesia en Navidad,y  llegó a miles de hogares.

"Estamos entrando en la época de resurrección, que trata de una nueva forma de ser humano/a. No es solo que Jesús ha resucitado, sino que en realidad Jesús está guiando el comienzo de una realidad del reino y somos una nueva creación" dijo Billups. Y para ayudar a las personas a convertirse en una nueva creación en Cristo, las iglesias primero están tratando de llegarles donde están.

Para Impacta la Iglesia cerca de Atlanta, eso significa también adoptar un enfoque híbrido del culto de Pascua. La IMU está planeando un servicio al amanecer al aire libre, un concierto de Pascua al aire libre para quienes lleguen en auto, así como una adoración en línea donde cualquiera puede asistir, incluso si todavía están en pijama.

 

Impact Church, a United Methodist congregation near Atlanta, promotes different options for celebrating Easter including an outdoor service and continued online worship. Image courtesy of Impact Church.
Impacta la Iglesia, una congregación metodista unida cerca de Atlanta, promueve diferentes opciones para celebrar la Pascua, incluido un servicio al aire libre y la adoración continua en línea. Imagen cortesía de Impacta la Iglesia.

“Aprendimos que es importante tener un toque tanto físico como digital en lo que hacemos, porque hay una amplia gama de ansiedad, expectativa y entusiasmo, por lo que quisimos crear una oportunidad para que las personas sintieran algo de eso” dijo el Rev. Paul Thibodeax, pastor de conexiones de Impacta.

La IMU Dellrose en Wichita, Kansas inicialmente consideró reanudar el culto en persona esta Pascua. Sin embargo, en una congregación donde la edad promedio es de 35 años, pocos/as personas han recibido sus vacunas contra el COVID-19.

"Nos dimos cuenta de que todos/as vendrían porque es Pascua y no queríamos tener ningún conflicto de rechazar a la gente. En su lugar, estamos enfocados ahora en el Día de la Madre. ... Pero vamos a exaltar la adoración de la Pascua con mucha fuerza, y de forma virtual" dijo el Rev. Kevass J. Harding, pastor de la iglesia, y agregó que Dellrose ya ha visto crecer su membresía con nuevos/as discípulos/as que se unen a través de los estudios bíblicos en línea de la iglesia y los servicios de adoración.

Si bien muchas iglesias confían en la tecnología actual para llegar a nuevas personas, la congregación de Concordia en Carolina del Norte recurrió a un ritual que data del siglo V. Teresa Reece, miembro de la iglesia, trajo la idea del Vía Crucis a la congregación después de leer en el sitio web de Ministerios de Discipulado sobre la práctica de la tradición de otra iglesia pequeña. A través de Zoom, los/as miembros de Concordia decidieron cómo diseñar las estaciones para permitir que las personas siguieran los pasos de Cristo. Reece optó por agregar un espejo a una cruz. “Puedes verte a ti mismo/a cuando lees la oración, y recorder que Jesús murió en la cruz por cada uno/a de nosotros/as". dijo.

Sylvia Russell, quien a los 77 años es una de los/as miembros mayores de la iglesia, dijo que cree que la caminata al aire libre es uno de los servicios de Pascua más hermosos que Concordia haya ofrecido. "Y en mi vida, he visto bastantes" agregó.

Las Estaciones de la Cruz de la iglesia estarán abiertas al público hasta el 8 de abril.

Los/as líderes de Urban Village, una congregación metodista unida multiétnica de cinco campus en Chicago y el suburbio de River Forest, también buscaron formas de hacer que las tradiciones de Semana Santa funcionen al aire libre. Para el Viernes Santo, los/as pastores/as de la iglesia planean visitar un lugar diferente en la ciudad para transmitir en vivo una reflexión sobre una de las siete palabras finales de Jesús en la cruz. Para el Sábado de Gloria, planea unirse con otras dos congregaciones metodistas unidas del área para su primera caminata de la Vigilia Pascual.

"La adoración en línea es excelente, y algunas personas tienen hambre de eso; pero a otros/as no les gusta la adoración en línea, y están ansiosos/as por cualquier tipo de interacción en persona" dijo el Rev. Christian Coon, pastor de ministerios emergentes de Urban Village.

Eso es cierto tanto para los/as metodistas unidos/as más jóvenes como para los/as mayores, como puede atestiguar Eleanor Ottoson, de 103 años. “He asistido a la iglesia desde que era una niña pequeña y lo extraño mucho”, dijo Ottoson, quien ha estado confinada sin salir durante un año. "Pero, por otro lado, no quería correr el riesgo de enfermarme o hacer que alguien más se enfermara".

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El Rev. Larry Stricklin, pastor de la IMU de la Capilla de Morgan en la costa sur de Georgia, ha luchado durante todo el año para asegurarse de que Ottoson y otros/as feligreses/as mayores se mantengan conectados/as. Sin embargo, descubrió que llevar la Santa Cena a los porches de las personas a menudo no funcionaba: los insectos picaban, llovía a cántaros y los paquetes individuales de los elementos de comunión con frecuencia resultaban demasiado difíciles de abrir para las manos de personas mayores, por lo que se le ocurrió la idea de realizar servicios de comunión individuales para miembros mayores con cita previa, que permitan suficiente tiempo para desinfectar el sitio entre las visitas, y planea programar tales servicios durante la Semana Santa.

Ottoson, quien ya recibió la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, fue a su primer servicio el mes pasado y espera volver a hacerlo. "Fue realmente una experiencia maravillosa: mi hija, su suegra y yo éramos las únicas en la iglesia con el pastor, quien fue muy amable al hacer esto por nosotras" dijo.

En última instancia, la principal lección que muchas congregaciones han aprendido el año pasado ha sido que Dios puede traer el bien incluso en las situaciones más tristes, algo que no es sorprendente en la semana en que los/as cristianos/as recuerdan cómo Dios usó el sacrificio para conducirnos a la salvación

"Esto nos ha obligado a salir del siglo XX. Ha optimizado nuestro banco de alimentos hasta el punto de que podemos atender a 90 personas en una hora, y lo mismo ha sucedido con la adoración. Nos obliga a hacer cosas que no hubiéramos hecho sin esta situación. Mi sentimiento como pastor es que Dios usará cualquier cosa" dijo Stricklin.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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