El Coronavirus no detuvo la adoración dominical

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Desde la cocina hasta un cómodo sofá, en pijamas o camiseta, en una computadora portátil o un teléfono móvil, una gran cantidad de metodistas unidos/as asistieron, algunos/as por primera vez, virtualmente a la iglesia en línea el domingo pasado. Ya sea por sugerencia o por decreto obligatorio, las iglesias alrededor de los Estados Unidos y en otras partes de mundo,  comenzaron a ajustarse el 15 de marzo a lo que significa ser una comunidad de adoración en medio de la cuarentena de una pandemia. 

Iglesias hispano-latinas presentes en las redes

A través del Facebook y otras redes sociales, un buen número de iglesias metodistas unidas hispano-latinas, trasmitieron sus cultos en español, inglés y portugués en las diferentes áreas que comprenden las conferencias anuales metodistas unidas. 

A los largo y ancho del país, las iglesias metodistas unidas hispano-latinas, han tomado decisiones diversas, algunas han decidido permanecer abiertas en sus horarios regulares y recibiendo personas en sus templos. Otras, hicieron cultos especiales con sus lideres pastorales, desde los santuarios vacíos, desde sus casas u otras locaciones, atendiendo al llamado de prudencia de varias conferencias anuales y autoridades locales para evitar la propagación del Coronavirus.

El uso de “Facebook Live”(e vivo) es una de las herramientas mas usadas por las iglesias hispano-latinas, ya que ofrece la posibilidad de hacer transmisiones en vivo o grabadas totalmente gratis y sin infringir ninguna ley de propiedad intelectual. Por otra parte, es un recurso que ofrece amplias posibilidades de conectar e interactuar con feligreses y con publico en general, al mismo tiempo que permite compartir la transmisión con amigos que cada quien tenga en Facebook.

El carácter mundial de la pandemia que sufrimos, permitió también ver como iglesias metodista en otros países latinoamericanos, hacían sus transmisiones en vivo, en las diferentes circunstancias que cada iglesias confronta. Hay países donde la cuarentena es obligatoria y general, por lo que la gente no puede salir de sus casa ni asistir a los templos. Por otra parte, hay regiones donde hay toque de queda y no se permite la circulación publica, sino en lugares y horarios determinados. Esto ha llevado que muchas iglesias y sus lideres hayan estado experimentando diferentes formas y herramientas virtuales para congregar a la feligresía y unirse en adoración.

En todos los Estados Unidos

"Queremos que se relacionen entre sí, incluso a través de la tecnología" dijo la Revda. Patty Groot, ministra de la IMU Cristo en Louisville, una de las congregaciones más grandes de la Conferencia Anual de Kentucky, que planeó una transmisión en vivo de su servicio habitual de las 11:15 a.m., después de que el Obispo Leonard Fairley y su gabinete pidieron que todas las iglesias en la conferencia cancelaran las reuniones en el edificio de su iglesia.

Muchas iglesias estaban haciendo lo mismo, por lo que el servicio de transmisión que usa la iglesia colapsó pero Kim Keller, directora de comunicaciones de la iglesia, estaba lista con un plan alterno y con su equipo técnico llevó la transmisión al Facebook Live.

 

Members of the Williams family gather at the home of David (right on couch in blue shirt) and Susan Williams (left on couch in white shirt), to watch a livestream of the 11:15 a.m. service of Christ Church United Methodist Church in Louisville, Ky. Seated on the floor to far right is their son, Ben Williams, a musician at the church. Photo by Lesley Williams, courtesy of the Kentucky Conference.

Miembros de la familia Williams se reúnen en la casa de David (sentado en el sofá con camisa azul) y Susan Williams (sentada en el sofá con camisa blanca), para ver una transmisión en vivo del servicio de las 11:15 a.m., de la IMU Cristo, Kentucky. Sentado en el piso a la derecha está su hijo, Ben Williams, músico de la iglesia. Foto de Lesley Williams, cortesía de la Conferencia Anual de Kentucky.

La IMU Belmont en Nashville, Tennessee ya venía ofreciendo servicios de adoración en vivo, pero trató de hacer los servicios del 15 de marzo "intencionalmente" dirigidos a una audiencia más grande de la que tradicionalmente se conecta desde sus hogares, dijo el Rev. Paul Purdue, pastor principal. 

Se alentó a los/as miembros de la iglesia a quedarse en sus hogares, pero quienes sintieron la necesidad de un espacio sagrado, también fueron bienvenidos/as a venir al templo, guardando el recomendado distanciamiento social de un metro a metro y medio de separación entre las personas, para evitar el posible contagio del Coronavirus. Esto dejo mucho espacio entre los 650 asientos que tiene el templo. Purdue dijo que llegaron 6 personas al servicio de las 8:30 a.m. y 26 al servicio de las 10:30 a.m., además de los/as líderes de adoración.

En la transmisión de los cultos se recibieron alrededor de 75 comentarios en Facebook, el domingo por la noche, acompañados de algunas fotos de familias que vieron la transmisión cómodamente desde sus casas. De hecho, el servicio que se lleva a cabo mas temprano demostró ser más popular. "Creo que mucha gente pensó ‘voy a desayunar y luego voy a adorar’”, señaló Purdue. 

Una clase de escuela dominical en Belmont también decidió reunirse en línea. Paul Franklyn, un erudito bíblico que enseña en esta clase, que basa su contenido en el leccionario, dijo que la relación natural del grupo de estudio ayudó a que eso fuera un éxito. Cuando su esposa Mary Beth Franklyn, discutió dos íconos relacionados con los textos semanales, "pudimos compartir el contenido de la pantalla con el grupo, de una manera que realmente no se puede hacer en un aula física" agregó. Sin embargo, Franklyn cree que es un desafío mantener la participación a largo plazo a través de reuniones virtuales. "La gente puede salir bastante rápido" dijo.

Bible scholar Paul Franklyn helps lead the Friendship Sunday school class of Belmont United Methodist Church in Nashville, Tenn., by video conference Sunday, March 15, 2020, after church leadership encouraged people to worship from home in response to the coronavirus. Photo by Mike DuBose, UM News.

El erudito bíblico Paul Franklyn ayuda a dirigir la clase de la Escuela Dominical de la IMU Belmont en Nashville, Tennessee, por videoconferencia el domingo 15 de marzo de 2020, después de que el liderazgo de la iglesia alentara a las personas a adorar desde su hogar en respuesta al Coronavirus. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

Para atraer a los feligreses el 15 de marzo, las iglesias transmitieron en vivo desde varias plataformas: su sitio web, Facebook y YouTube, e inlcuyeron una variedad de ofrendas musicales. Algunas iglesias grandes, como la IMU Highland Park en Dallas y la IMU San Lucas en Oklahoma, presentaron sus coros, mientras que otras presentaron bandas, solistas o dúo instrumentistas. 

Adicionalmente, incluyeron enlaces para registrar la asistencia y crear archivos PDF de boletines para que las personas en sus hogares pudieran seguir la liturgia. La IMU Hyde Park en Tampa, Florida, incluyó solicitudes en línea para cuidado pastoral: “¿Estás enfermo/a o en cuarentena? Queremos asegurarnos de que nuestra comunidad permanezca conectada, incluso cuando la enfermedad o la cuarentena requieran separación física. Por favor, complete este formulario para que sepamos sus circunstancias". 

Volunteer Mike Graves (right) prepares to livestream the 10:30 a.m. worship service at Belmont United Methodist Church in Nashville, Tenn., Sunday, March 15, 2020. Church leadership encouraged people to worship from home via the livestream in response to the coronavirus. Helping prepare are Cindy Caldwell (left) and the Rev. Paul Purdue, Belmont’s senior pastor. Photo by Mike DuBose, UM News.
El voluntario Mike Graves, a la derecha, se prepara para transmitir en vivo el servicio de adoración de las 10:30 am en la IMU Belmont en Nashville, Tennessee, el domingo 15 de marzo de 2020. El liderazgo de la iglesia alentó a las personas a adorar desde su casa a través de la transmisión en vivo en respuesta al coronavirus. Ayudando a prepararse están Cindy Caldwell, a la izquierda y el Rev. Paul Purdue, pastor principal de Belmont. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

La Revda. Stephanie Ahlschwede de la IMU San Pablo Benson, en Omaha, Nebraska, adoptó un enfoque inusual, ofreciendo un video de YouTube de 23 minutos que incluía su mensaje y música de piano. "Me gustaría darle la bienvenida a nuestra charla junto a la chimenea de San Pablo", comenzó con una amplia sonrisa.

Algunas iglesias aún no familiarizadas con la tecnología no pudieron llevar a cabo ninguna actividad de adoración. Este fue el caso de la IMU Divine Street en Dunn, Carolina del Norte, donde las computadoras son antiguas y falta todo el equipo necesario para conectarse.

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"Para nosotros/as en esta comunidad de fe, la dificultad que enfrentamos es que vamos a tener que cancelar los cultos de adoración durante un tiempo", dijo su pastora la Revda. Elizabeth Ann Gaines, quien espera compensar esto de varias maneras, incluida la intensificación de su blog. Su publicación del 16 de marzo abordó la angustia de no poder reunirse: “¿Mantenerse alejado/a de la iglesia? Es ridículo. ¿Qué no haya cuto de adoración el Día de Pascua? Inconcebible. Sin embargo, aquí estamos, frente a lo ridículo y lo impensable".

Una guía para la adoración en línea

El Rev. Jeremy Steele ofrece una guía para la adoración en línea.

Lea el artículo de Resource UMC.

En la IMU Mount Vernon en Washington, la Revda. Donna Claycomb Sokol también se refirió a lo impensable mientras se encontraba en un santuario vacío y hablaba por un iPhone. "El distanciamiento social, esas palabras son la antítesis de la comunidad cristiana, ya que ella precisamente consiste en pasar la vida juntos/as" dijo a quienes vieron el servicio por Facebook Live.

Una historia en video de Drea Cornejo del The Washington Post puso en evidencia, la realidad del aislamiento producido por la crisis del coronavirus. En el se relata la esperanza de la Revda. Claycomb Sokol, pastora  de la IMU Mount Vernon Place en Washington D.C., de poder transmitir, a través de una pantalla de computadora, "que alguien todavía está contigo" y que los/as miembros de su congregación se consuelan con sus palabras. 

Breese Eddy y sus dos hijos pequeños se sentaron en su sofá y vieron el servicio en su computadora portátil. "El coronavirus, creo que está haciendo que todos/as reconsideren las cosas que damos por sentadas: poder abrazarnos, darnos la bienvenida, compartir una comida;  es un sacrificio vale la pena que absolutamente hacer" dice el articulo de Washington Post.

Si bien no está en la categoría del grupo de mayor riesgo de COVID-19, Eddy dijo que se siente responsable del bienestar de los/as demás: "Eso significa asistir a la iglesia virtualmente y no poder reunirnos en persona". 

Bill Hillegeist, una persona de avanzada edad que asiste a Mount Vernon, también apoya el distanciamiento social: "Ciertamente ha hecho de la adoración una experiencia más solitaria, mirándola por teléfono mientras estaba en mi cocina. Esto me niega la presencia física de la comunidad, estar rodeado de los/as amigos/as y el intercambio de los apretones de mano al compartir la paz; sin embargo, considero que todo esto es temporal y lo debemos hacer por el bien común; es sólo un mal necesario, porque creo firmemente que reducir la tasa de incidencia del coronavirus es realmente importante. Bajar esa curva de ocurrencia es algo que me he tomado muy en serio” concluyó.

The Rev. Eric Folkerth, senior pastor of Kessler Park United Methodist Church in Dallas is recorded with a cell phone during a service March 15. The church is livestreaming their services on Facebook due to the coronavirus or COVID0-19. Photo by Brett Shipp, courtesy of Kessler Park United Methodist Church.

El Rev. Eric Folkerth, pastor principal de la IMU Kessler Park en Dallas, fue grabado con un teléfono celular durante un servicio el 15 de marzo. La iglesia está transmitiendo en vivo sus servicios en Facebook debido al coronavirus o COVID0-19. Foto de Brett Shipp, cortesía de la IMU Kessler Park.

 

 

* Bloom es la asistente al editor de noticias, Sam Hodges es reportero de Noticias MU. Cathy Bruce, directora asociada de Comunicaciones de los Ministerios Conexionales para la Conferencia Anual de Kentucky y el Rev. Gustavo Vásquez, Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina contribuyeron con este artículo. Puede llamar a Bloom y Hodges al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Puede contactar al Rev. Vásquez al correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

 

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