Las iglesias usan su creatividad a medida que se acerca la Semana Santa

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El lavado de pies jugó un papel importante en el servicio del Jueves Santo del año pasado en la Iglesia Metodista Unida de Buda (Tejas). Este año, debido a la pandemia de COVID-19, la IMU de Buda no puede reunirse como congregación para recrear el gesto de amor y cuidado que Jesús tuvo por sus discípulos. Pero la iglesia tendrá un servicio en línea el Jueves Santo, y la Revda. Lisa Straus, pastora, planea transmitirse en vivo lavando los pies de un miembro de la familia. Ella les pedirá a los que miran que hagan lo mismo "Si estás solo, puedes lavarte los pies, de esa manera santa como lo hizo Jesús", dijo.

Se acerca una Semana Santa diferente, y las iglesias Metodistas Unidas se esfuerzan por descubrir cómo observar las celebraciones de la “Semana Mayor”, ya que las restricciones de COVID-19 mantiene a los/as miembros de las congregaciones físicamente separados/as.

La Obispa Hope Morgan Ward de la Conferencia Anual de Carolina del Norte se encuentra entre las/os líderes episcopales que animan a los/as pastores/as y otros/as líderes de la iglesia, mientras se esfuerzan por fortalecer la fe, al tiempo que enfatizan la seguridad y la prevención.

"La gente tiene la oportunidad de hacer una pausa, reflexionar profundamente sobre la Semana Santa, seguir a Jesús desde los hosannas del Domingo de Ramos hasta la cruz y la tumba vacía, de diferentes maneras", dijo Ward.

La Conferencia Anual de Carolina del Norte, por ejemplo, planea tener un servicio de Pascua en línea para toda la conferencia. Ward lo llamó una "ofrenda adicional" a lo que están haciendo las iglesias individuales "seré la predicadora", dijo.

Zoey Rosenbaum, 8, works at home on a Palm Sunday banner. Her church, Trinity United Methodist in Clearfield, Pa., is worshipping online because of the coronavirus threat but hopes to have members drive around town on Palm Sunday afternoon, displaying signs that proclaim the day. Photo courtesy of Trinity United Methodist.

Zoey Rosenbaum, de 8 años, trabaja en su casa en una pancarta del Domingo de Ramos. Su iglesia, Trinity en Clearfield, Pensilvania, está adorando en línea debido a la amenaza del COVID-19. Foto cortesía de la IMU Trinity. 

Con los gobiernos locales y estatales limitando o proscribiendo incluso pequeñas reuniones debido a la propagación del virus, y los/as obispos/as emitiendo sus propias directrices, en los últimos domingos se ha visto a muchas iglesias metodistas unidas transmitiendo sus cultos en línea por primera vez. Aquellas con experiencia en transmitir sus cultos, han tenido que aprender a hacerlo sin congregación presente, sin un coro completo o una banda musical de alabanza.

Ha habido algunos contratiempos, pero Ward afirma que la audiencia para los servicios en línea, está excediendo la adoración presencial en su conferencia. 

Así ha sido en Zimbabue, que enfrenta sus propias restricciones de COVID-19 "Nuestro servicio en línea del 22 de marzo atrajo a más de 2,500 personas en todo el mundo", dijo el Rev. Gift Kudakwashe Machinga, pastor a cargo de la Iglesia Metodista Unida Cranborne, en el Distrito Este de Harare. Agregó que la audiencia aumentó a aproximadamente 4,300 el 29 de marzo.

La Semana Santa presenta un desafío especial en la cantidad de servicios y todos los rituales y tradiciones que son difíciles de imaginar sin que la gente esté presente. Pero las iglesias y los/as pastores/as están encontrando soluciones alternativas.

En la Catedral de las Rocosas, una IMU en Boise, estado de Idaho, cientos de miembros de la iglesia y otros suelen venir durante la Semana Santa para caminar por las “Estaciones de la Cruz” hechas con obras de artistas locales.

Recursos para servicios en línea en Semana Santa 

The United Methodist Cathedral of the Rockies in Boise, Idaho, offers an annual Stations of the Cross exhibit featuring works from local artists. This year, with its building closed because of the coronavirus threat, the church created a website of images for people to visit from home, day by day. The Station 9 artwork, “Jesus meets the women of Jerusalem,” is by Joye Lisk. Image courtesy of Lisk and Cathedral of the Rockies.

La Catedral Metodista Unida de las Montañas Rocosas en Boise, Idaho, ofrece una exhibición anual de Estaciones de la Cruz con obras de artistas locales. Este año, con su templo estará cerrado debido a la amenaza del COVID-19, por lo que la iglesia creó un sitio web de imágenes pueda verlas desde su casa, en cualquier momento del día. La obra de arte de la 9na Estación, "Jesús se encuentra con las mujeres de Jerusalén", es de Joye Lisk. Imagen cortesía de Lisk y la Catedral de las Rocosas.

Para visitar las Estaciones de la Cruz virtuales, haga clic aquí.

Algunas conferencias anuales ofrecen ayuda con la adoración en línea durante la Semana Santa, incluidas las conferencias anuales de  Michigan y la Luisiana.

La Conferencia Anual de Carolina del Norte ha patrocinado un seminario web titulado “No es una Semana Santa Normal”.

La agencia metodista unida de comunicaciones (UMCOM) ofrece ideas para celebrar la Pascua en los hogares. 

Eso no puede suceder este año. Pero un miembro de la iglesia, Ray Spencer, ha proporcionado un sitio web para una experiencia virtual de ver cada trabajo y meditar en él. La iglesia también ha puesto en línea una Estación dirigida a niños/as y familias. "Como todos los demás, estamos aprendiendo nuevas formas de ser la iglesia", dijo el Rev. Duane Andes, pastor.

El Rev. T.J. McCabe, quien dirige la IMU Trinity en Clearfield, Pensilvania, se inspiró recientemente al ver a los maestros locales conduciendo por las calles residenciales con carteles entusiastas para animar para los/as estudiantes confinados/as en sus hogares "Empecé a pensar en el hecho de que el Domingo de Ramos es una procesión", dijo.

El Domingo de Ramos, McCabe y los miembros de la iglesia condujeron alrededor de la ciudad con pancartas que celebraban el Domingo de Ramos.

La Primera Iglesia Metodista Unida en Brenham en el estado de Tejas, también realizó su propia caravana de autos el Domingo de Ramos, organizada por la directora del ministerio juvenil Jennifer Patrick "Necesitábamos algo que la iglesia pudiera hacer junta", dijo.

En la IMU de San Juan, en Aiken, Carolina del Sur, el Rev. Tim McClendon decidió seguir adelante con una orden de palmeras y lirios de Pascua, a pesar de que todos los servicios de Semana Santa estarán en línea. "Quisimos asegurarnos de que nuestro florista no sufriera tantos daños (financieros)… Somos una especie de centro neurálgico en el centro de la ciudad, muy visibles, y se nos conoce como ‘la iglesia de la fuente’, así que pusimos palmeras alrededor de esa fuente", dijo.

McClendon señaló que los/as voluntarios/as usaron máscaras y guantes para manipular las palmas. Por otra parte, los lirios de Pascua fueron entregados de forma segura, en los puestos de enfermería alrededor de Aiken, aunque  las restricciones cada vez más fuertes, alteraron varias veces el plan original  de la iglesia "Todo está evolucionando muy rápido", dijo McClendon.

Mientras tanto, la IMU de Lovers Lane en Dallas ofreció la compra de "lirios de Pascua virtuales" en honor o memoria de alguien, y la recaudación fue para el fondo de benevolencia de la iglesia.

La Semana Santa en la IMU Hamilton Park en Dallas no estaría completa sin cantar "Sé que era la sangre". El Rev. Sheron Patterson, pastor, usó Facebook Live para el servicio del Domingo de Ramos, que se celebró con mucho entusiasmo.

El pueblo metodista unido en Alemania, tiene por tradición un austero servicio de comunión el Viernes Santo, dijo la Revda. Irene Kraft, superintendente de distrito. Pero las restricciones de COVID-19 también han cerrado edificios de iglesias allí. Debido a eso, el Obispo alemán del área, Harald Rückert, dirigirá y predicará en un servicio en línea del Viernes Santo para toda la Conferencia Central en Alemania, dijo Kraft.

Kraft dijo que los pastores y las congregaciones estarán observando la Semana Santa a través de otros servicios en línea, colgando pancartas de aliento, encendiendo velas en sus hogares en los horarios señalados y manteniéndose conectados a través de llamadas telefónicas, mensajes de texto, redes sociales y "cartas y postales".

"La gente parece estar ansiosa y alienada, pero también muy abierta a la comodidad, la esperanza, las oraciones y la presencia de Dios", dijo Kraft.

No poder reunirse en persona es difícil para cualquier iglesia, pero cuando te llamas The Gathering (El Encuentro), parecería un desafío especial. El Rev. Matt Miofsky, pastor de esa IMU en St. Louis, confirma que ese es su caso "Realmente extrañamos el culto de adoración y el ministerio en persona", dijo Miofsky.

Su iglesia normalmente ve una asistencia de adoración de fin de semana de 1,600 en dos sedes y tuvo 2,300 visitas durante el culto de adoración en línea hace dos domingos. The Gathering tenía 90 grupos pequeños para la oración y el estudio de la Biblia, pero desde el brote de COVID-19 ha agregado ocho más que se están reuniendo en línea "En muchos sentidos, las personas tienen más hambre de conexión y comunidad", dijo Miofsky.

Esta semana descubrió que él y su personal aún decidían los detalles de los servicios de la Semana Santa, y el Viernes Santo se perfila como una serie de meditaciones en línea ofrecidas durante el día.

Si bien algunas iglesias están planeando una segunda celebración de Pascua, una vez que pueden volver a reunirse en persona, Miofsky no cree que eso deba dejar sin efecto la celebración que se pueda hacer a distancia "Necesitamos Pascua más que nunca", dijo.

Station 2 of Cathedral of the Rockies’ online Stations of the Cross features original artwork by Jennifer Kloss. Image courtesy of Kloss and Cathedral of the Rockies.

2da Estación de la Cruz en la Catedral de Las Rocosas, imagen digital del arte original hecho por Jennifer Kloss. Imagen cortesía de Kloss y la Catedral de Las Rocosas.  

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Ese es el sentimiento de la Revda. Melissa Hinnen, pastora de la IMU Park Slope, en Brooklyn.

La ciudad y el estado de Nueva York son el centro nacional de la pandemia. Dentro de la familia extendida de Park Slope hay personas que han mostrado síntomas de COVID-19, pero no han podido hacerse la prueba. Hinnen ha perdido a un buen amigo de la enfermedad "Está muy cerca de casa", dijo Hinnen.

Park Slope se mudó a la conferencia Zoom para los servicios de adoración, lo que permite que los participantes se vean entre sí. Para Pascua, Hinnen está pidiendo a los/as miembros que usen sombreros con mensajes de esperanza. Las iglesias del área tocarán las campanas juntas en momento especifico.

Y aunque Hinnen no ha decidido con certeza, está considerando dar un mensaje en vivo al aire libre, un servicio al amanecer del día de Pascua en un momento desafiante "Somos gente de Pascua. Ese es el núcleo de nuestra fe. Estamos juntos en esto, y Dios está en esto con nosotros. Y todavía hay buenas noticias que proclamar a través de eso", dijo Hinnen.

 

* Hodges es un periodista de Noticias Metodistas Unidas, con sede en dalla. Chenayi Kumuterera, comunicadora de la Conferencia Oeste de Zimbabue, contribuyó a este reportaje, al igual que Lindsay Peyton de la Conferencia Anual de Tejas. Comuníquese con Hodges al 615-742-5470 o [email protected] 

** El Rev. Gustavo Vásquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615) 742-5155 o por correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

 

 

 

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