Héroes de la tecnología de información han mantenido la iglesia en marcha durante la pandemia

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Austin Harris, de 24 años, ya tenía una historia de esfuerzos heroicos cuando la pandemia por el COVID-19 amenazó los servicios en la Primera IMU Topeka en Kansas, pues en diciembre pasado salvó los servicios de Navidad después de que la iglesia fue robada dos veces, la segunda vez el domingo antes de Navidad.

"Nos quedamos sin nada de nuestra tecnología audiovisual" dijo Harris, director de adoración y comunicaciones de la iglesia. "Estábamos sentados/as en la Nochebuena, preparados/as para tener 800 personas en el edificio y varios cientos más a través de la transmisión en vivo en toda la región, por lo que tuvimos que encontrar un plan para volver a unir todo". La compra rápida de dos computadoras portátiles y un par de noches de trabajar hasta tarde, lo logró.

"Pudimos ofrecer la experiencia de adoración completa en Nochebuena y hacer la transmisión en vivo", dijo Harris quien estaba entre el personal de la tecnología de información y las iglesias voluntarias en las que confiaron después de que el COVID-19 cerró la adoración en persona. 

Noticias MU habló con él y otros/as sobre los desafíos que enfrentaron pues cuando llegó el COVID-19, Harris dijo que fue difícil discernir qué tan grave era la situación. "Hubo mucha información contradictoria al principio; que iba a ser un brote tremendo o nada en absoluto. Nos encontramos realmente luchando por descubrir con qué estábamos tratando exactamente" dijo. 

Cuando se cancelaron grandes reuniones como los juegos de la NCAA, el liderazgo de la iglesia actuó y canceló los servicios en persona y los sustituyó con la transmisión de un servicio en vivo a las 10:30 a.m. todos los domingos.

El Rev. Jeff Clinger, pastor principal dijo que Harris “se apresuró a buscar formas creativas para ayudar a mantener a la congregación conectada y lanzó inmediatamente un par de podcasts, reunió a grupos de recursos en la iglesia con formas de conectarse y comenzó a pensar creativamente sobre las experiencias de adoración virtual para la Semana Santa".

La iglesia había invertido en equipos para hacer transmisiones en vivo de alta calidad hace un par de años, dijo Harris. "Eso realmente ha llegado a buen puerto. ... Funciona todos los domingos para una audiencia la mayoría de las veces entre 400 y 500 personas, que es más de la asistencia en persona que tuvimos en nuestro mejor domingo del año pasado ".

Los servicios transmitidos en vivo se planifican de manera indefinida. 

"¿Cuánto tiempo la gente elegirá quedarse en casa, incluso si el edificio está abierto y la iglesia está disponible?" se pregunta Harris y agrega: "Cada semana trae un nuevo conjunto de desafíos y oportunidades".

Pastora Molly Fiore

Cuando se hizo evidente que la IMU Eagle Valley necesitaba ayuda técnica, la pastora Molly Fiore realmente no tenía las credenciales para lograrlo. La crisis por el COVID-19 había cerrado el santuario de la iglesia en Eagle, Colorado, sin certeza sobre la reapertura.

Fiore dijo que nadie en la congregación tenía la tecnología como su "punto fuerte" y que ella: “Estaba en cero y no sabía que hacer”. Pero Fiore había demostrado hace mucho tiempo su versatilidad, pues comenzó la universidad estudiando biología y estudios ambientales, luego pasó a medicina y se convirtió en asistente médica. A partir de ahí obtuvo una Maestría y administró consultorios médicos durante 12 años. Cuando se cansó de eso, se convirtió en entrenadora de vida, publicó el libro de autoayuda "Opting In" e hizo un discurso motivador. A partir de ahí, pasó a una carrera en prevención del suicidio y se convirtió en entrenadora en ese campo.

De cuando en cuando, Fiore luchaba con la depresión y los pensamientos suicidas mientras buscaba un lugar donde encajar; luego recibió la llamada al ministerio y comenzó a estudiar en la Escuela de Teología Iliff en Denver.

Durante su pasantía en la IMU Eagle Valley, su mentora y pastora de la iglesia de Colorado, la Revda. Sid Spain, fue diagnosticada con cáncer de pulmón. "Eso realmente convirtió esa pasantía en un papel de pastora interina. Rápidamente entré y realmente he estado sirviendo a la iglesia a tiempo completo desde septiembre” dijo Fiore. Cuando llegó el COVID-19, Fiore intervino "para manejar todo", dijo Cynthia Sibley, líder laica de la iglesia quien agregó: “Nos movimos directamente a la adoración en línea en vivo sin perder el ritmo y ella continúa afinando y desarrollando nuevas formas de involucrar a nuestra congregación".

(From left) Pastor Molly Fiore, guitarist Matt Miller and keyboard player Jenny Roussel sit among audio and recording equipment in United Methodist Church of Eagle Valley in Eagle, Colo. Photo courtesy of United Methodist Church of Eagle Valley.
(De izquierda a derecha) Pastora Molly Fiore, guitarrista Matt Miller y tecladista Jenny Roussel entre equipos de audio y grabación en la IMU Eagle Valley en Eagle, Colorado. Foto cortesía de la IMU Eagle Valley. 

Después de liderar la renovación a un sitio web de la iglesia más interactivo, Fiore trasladó los servicios de la iglesia a Facebook Live, aumentando la audiencia de 40 a 700 en una semana.

"Fue una revelación y creo que realmente nos hemos perdido algo aquí. Esta es una oportunidad para llegar a muchas más personas de las que hemos estado alcanzando” dijo. Desde entonces han movido los servicios a Zoom.

"Parece que cada semana hay un nuevo desafío que enfrentar", dijo Fiore quien ha mantenido a raya su depresión durante una década. "No solo siento que estoy sobreviviendo a esto, sino que también estoy prosperando" dijo, aunque reconoce que ha sido estresante.

Ella dice que fuertes mentores/as y el apoyo de la congregación la han ayudado a lidiar con eso. “He encontrado formas que realmente funcionan en mi propia recuperación y bienestar. Evitar el alcohol, comer bastante saludable, asegurarme de que salgo de casa todos los días, caminar, correr, tener un sistema de apoyo más fuerte y la fe también ha jugado un papel importante en esa recuperación". Su nombramiento como pastora principal oficial en la IMU Eagle Valley comienza el 1 de julio. Ella lo equilibrará con su último año de seminario. 

"Ella es increíble, dedicada y comprometida con nuestra iglesia en formas que apenas sabíamos que necesitábamos; no tiene miedo de entrar al lugar de culto tecnológico y hacer lo mejor que pueda en estos tiempos con recursos y tiempo limitados" dijo Sibley.

Adhea Grace Atela y John Rasalan

Cuando la primera semana del COVID-19 impidió que los/as metodistas unidos/as en Filipinas se reunieran el domingo, un pequeño equipo de la Primera IMU Kamuning pudo producir un servicio rudimentario en Facebook Live.

"Pasamos a una cuarentena más restrictiva la semana siguiente y no pudimos reunirnos", dijo Armin De Pano-Raralio, presidente del comité de adoración de la iglesia en la ciudad de Quezon, Filipinas. "Mis jóvenes adultos/as en casa dijeron: ‘Pídales ayuda a los/as niños/ass’".

Kamuning no tenía presencia en línea antes del COVID-19, dijo De Pano-Raralio: "Todos nuestros ministerios eran en vivo, en persona. A menudo continuamos las reuniones del comité a través del Messenger. ... Pero en lo que respecta a los ministerios, nada estaba en línea".

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"Los/as niños/as" resultaron ser estudiantes universitarios/as: John Rasalan y Adhea Grace Atela. Rasalan es un líder juvenil en la iglesia y Atela una contadora. Rasalan, un estudiante de ingeniería civil de la Universidad de Filipinas Diliman, no dudó cuando se le pidió ayuda con estos videos.

"Tengo mucho tiempo libre ya que la escuela cerró debido a la pandemia" dijo Rasalan, pero el impedimento más frustrante fue el servicio de internet lento y ocasionalmente inexistente en Filipinas.

"Al principio me costó mucho trabajo, ya que me tomaría más o menos seis horas terminar el video complete; solo me enseñé a mí mismo cómo editar a través de varios programas, lo que puede ser difícil" dijo Rasalan. 

Atela pasó horas descargando partes del video de adoración. "Por la gracia de Dios, pudimos terminar a tiempo, y tenerlo listo para su publicación durante los domingos", dijo. 

Su trabajo inspiró otros esfuerzos en línea, dijo De Pano-Raralio y agregó: "Nuestros otros ministerios - escuela dominical, escuela de vacaciones y grupos de estudio bíblico – han desarrollado y organizado sus propios programas en línea".

Ha habido reuniones de Zoom para los grupos de estudio de la Biblia, transmisiones semanales de mini videos para reemplazar los servicios entre semana, y han publicado oración y testimonios en la página de Facebook de la iglesia.

"Animamos la presencia y la comunidad alentando a las familias y a las personas a tomarse fotos para publicar su asistencia, con colores coordinados. El domingo pasado usamos el verde" dijo De Pano-Raralio. 

La iglesia está llegando a más personas en línea que en persona, dijo. "Uno/a de cada 10 filipinos/as vive o trabaja en el extranjero, y estos ministerios en línea les ha permitido reconectarse con su iglesia local desde donde se encuentren" dijo De Pano-Rarilo.

"La desventaja es que nuestros/as ancianos/as no son expertos/as en tecnología y no tienen acceso a nuestros ministerios en línea, por lo que nuestro equipo ministerial los/as llama regularmente por teléfono" dijo. A quienes viven con un/a pariente o ayudante más joven se les dice cómo pueden mantenerse en contacto con la iglesia a través de sus teléfonos móviles o tabletas. 

Cuando pase la crisis, la iglesia buscará mejorar y expandir el uso de la tecnología para comunicar el mensaje de Dios. "Todavía no nos hemos sentado a discutir cómo lo haremos, ya que las transiciones físicas son las principales preocupaciones en este momento: protocolos, desinfección, distanciamiento social, etc." dijo De Pano-Rarilo.

 

* Patterson es reportero para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org 

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