Mega iglesia en Indiana abandona la denominación

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A view of the Granger, Ind., campus of Granger Community Church, which has left The United Methodist Church. It has been one of the denomination’s largest and best-attended churches, but leaders wanted to control who would be the next pastor. Photo courtesy of Granger Community Church.
Vista del campus de la Iglesia Comunitaria Granger, estado de Indiana, que se separó de La Iglesia Metodista Unida. Granger ha sido una de las iglesias más grandes y mejor atendidas de la denominación, pero los líderes querían elegir quién sería el próximo pastor. Foto cortesía de la Iglesia Comunitaria Granger. 

La Iglesia Comunitaria Granger (ICG), una congregación de 3.300 miembros en el centro norte de Indiana, se separó de la IMU después de aceptar pagar alrededor de $2,6 millones a la Conferencia Anual de Indiana, que confirmó la separación en una declaración del 13 de julio, describiendo las negociaciones como "guiadas por el respeto mutuo y un compromiso de oración para difundir el amor de Jesucristo".

Barry Hall, presidente del consejo administrativo de la iglesia, dijo que una razón clave para separarse era mantener el control sobre quién sucedería al Rev. Mark Beeson, pastor fundador y líder de la comunidad Granger por más de tres décadas.

"Sabíamos que ICG necesitaría un nuevo líder y queríamos elegir nuestro propio líder, no tener uno designado para nosotros", dijo Hall durante un servicio de adoración del 5 de julio, y describió que las negociaciones fueron amistosas y que "la mano de Dios fue evidente en todas nuestras discusiones".

The Rev. Mark Beeson is now pastor emeritus of Granger Community Church, with campuses in Granger and Elkhart, Ind. In 1986, Beeson and his wife, Sheila, started the church in their living room with just a few other people. Under Mark Beeson, the church would become one of the largest in The United Methodist Church, but it has left the denomination after reaching an agreement with the Indiana Conference. Photo courtesy of Granger Community Church.
El Rev. Mark Beeson es ahora pastor emérito de ICG, con campus en Granger y Elkhart, Indiana. En 1986, Beeson y su esposa, Sheila comenzaron la iglesia en su sala de estar con unas pocas personas más y por su trabajo, la iglesia se convertiría en una de las más grandes de La Iglesia Metodista Unida, pero dejó la denominación después de llegar a un acuerdo con la Conferencia Anual de Indiana. Foto cortesía de ICG.

La declaración de la conferencia abordó algunos de los detalles de la partida de la iglesia: "Debido a que ICG como todas las iglesias metodistas unidas, mantenía su propiedad en fideicomiso para el beneficio de toda la denominación, las partes tuvieron negociaciones significativas que condujeron a esta resolución".

El acuerdo no implicó una desafiliación bajo el nuevo Párrafo 2553 del Libro de Disciplina Metodista Unida. Ese párrafo, agregado por la Conferencia General especial de 2019, permite a las Iglesias desafiliarse "sobre temas relacionados con la sexualidad humana". La partida se basó en otro párrafo disciplinario que permite el cierre de ICG como una iglesia metodista unida. 

Posteriormente, la conferencia llegó a un acuerdo con ICG, como una congregación local no afiliada, para la compra de los activos por $2,6 millones.

"Parte de ese monto, se estima que se depositarán $524.000 en Wespath (la agencia de pensiones de la denominación) para la porción de los pasivos de pensión no financiados por ICG, y otros $617.000 se depositarán en el fondo de subsidios de salud para jubilados/as de la conferencia en Wespath como parte equitativa proporcional de ICG. Los fondos restantes representan dos años de diezmos netos (aportes) impagos de ICG" se lee en la declaración de la conferencia.

Fundada en 1986 por Beeson, su esposa Sheila, y otras personas en la sala de estar de Beesons, ICG creció hasta convertirse en una de las mega iglesias de la denominación en membresía, con estadísticas aún más impresionantes por la asistencia promedio a la adoración.

ICG ocupó el décimo lugar entre las iglesias metodistas unidas en los Estados Unidos que asistieron, según las estadísticas de 2018 mantenidas por el Concilio General de Finanzas y Administración de la denominación. La iglesia tiene campus en las comunidades de Granger y de Elkhart en el norte central de Indiana, y atrae a muchos/as a servicios de adoración y reuniones de grupos pequeños que no están en la lista de miembros.

En 2013 Beeson fue galardonado por la Fundación para el Evangelismo, con el Premio al Evangelista Distinguido, continuó liderando ICG hasta el pasado diciembre. Él ha compartido abiertamente que tiene cáncer de páncreas y se retiró oficialmente de La Iglesia Metodista Unida el 1 de julio, aunque sigue siendo pastor emérito en ICG.

Los líderes de la iglesia nombraron al Rev. Ted Bryant, quien ocupó varios puestos como personal de ICG, como el sucesor de Beeson.

 

The Elkhart, Ind., campus is a second site for Granger Community Church. The church has been one of The United Methodist Church’s largest, but recently reached an agreement to leave the denomination. Photo courtesy of Granger Community Church.

El campus de Elkhart, Indiana, es la segunda locación para ICG. La iglesia ha sido una de las más grandes de la IMU, pero recientemente llegó a un acuerdo para separarse de la denominación. Foto cortesía de ICG

La IMU ha tenido un conflicto prolongado e intensificado sobre cuán inclusiva debe ser con las personas LGBTQ, y la próxima Conferencia General enfrenta múltiples planes de separación propuestos, incluido uno negociado con la ayuda de un mediador profesional. La Conferencia General se ha aplazado hasta el 2021 debido a la pandemia por el COVID-19.

Ni ICG ni la Conferencia Anual de Indiana mencionaron la posibilidad de separación o la política denominacional al abordar la decisión de ICG de separarse. ICG ha dirigido durante años un curso un tanto independiente para una iglesia dentro de una denominación de conexión, incluido el pago de un bajo porcentaje de aportes.

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Pero el Rev. Kent Millard, presidente del Seminario Teológico Unido y ex pastor de la Iglesia Metodista Unida San Lucas en Indianápolis, dijo que Beeson y la ICG ayudaron a las iglesias metodistas unidas y a otras en todo el estado hace años, emprendiendo una costosa batalla legal para proteger la iglesia con exenciones de impuestos a la propiedad. "Lo aprecié, y se lo he dicho a Mark Beeson una y otra vez" dijo.

Millard también reconoció que ICG, bajo el cuidado de Beeson, ha sido pionera en la adoración contemporánea y en la creación de programas innovadores y atractivos para la escuela dominical, pues el estilo de predicación de Beeson ayudó a atraer a personas que tenían poco o ningún antecedente eclesiástico.

"Le apasiona difundir las buenas nuevas de la asombrosa gracia de Dios para todas las personas; y la iglesia comenzó a crecer bajo su liderazgo inspirador" dijo Millard.  

La declaración de la conferencia expresó gratitud, incluso del Obispo Julius Trimble de la Conferencia Anual de Indiana, por los "muchos ministerios de ICG que han moldeado a muchas comunidades" y por el "servicio fiel" de Beeson a lo largo de los años.

 

* Hodges reporta para Noticias MU y está radicado en Dallas. Heather Hann de Noticias MU contribuyó con el reportaje. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected].

 

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