Conferência Geral de 2019 aprova Plano Tradicional

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Após horas de táticas de demora por parte dos opositores, os delegados da Conferência Geral de 2019 da Metodista Unida aprovaram o Plano Tradicional com a votação de 438 a 384.

Um último esforço para trazer o Plano Uma Igreja de volta foi derrotado pela manhã e foi seguido por esforços para emendar o Plano Tradicional para tratar das questões de constitucionalidade levantadas pelo Conselho Judicial, o principal tribunal da igreja.

O reverendo Tim McClendon, da Carolina do Sul, pediu a votação de todo o Plano Tradicional, que afirma as atuais proibições da igreja de ordenar clerigos LGBTQ e oficiar ou receber o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Quando a votação foi anunciada e brilhou na tela, a sala irrompeu cantando "Esta é a Minha História" de onde estavam os observadores. Alguns delegados se reuniram em círculo e se uniram ao canto.

Os delegados no plenário e as pessoas nas arquibancadas fizeram um chamado e uma resposta, cantando em protesto à votação. Um punhado de observadores insatisfeitos com os resultados legislativos do dia tentaram entrar no plenário, mas os agentes de segurança bloquearam-lhes e acabaram por movê-los através de catracas mais afastadas das portas. Os manifestantes continuaram a recitar sua demanda para serem admitidos.

O bispo Scott Jones, da Conferência do Texas, disse que a votação resolve um debate de longa data sobre como a igreja “pode melhor realizar nossa missão de fazer discípulos de Jesus Cristo para a transformação do mundo. "Esta decisão é consistente com a posição histórica da nossa denominação sobre a sexualidade humana, delineada no Livro de Disciplina desde 1972," disse Jones.

“Continuaremos a receber pessoas lésbicas, gays, bissexuais, transgêneros e queer em nossas igrejas e afirmar seu valor sagrado. Eu oro para que nós, como denominação, possamos agora avançar, trabalhando um com o outro no espírito do amor cristão e nos unindo como um só. Somos mais fortes juntos em servir a missão de Deus como um corpo diverso de Cristo,” disse Jones.

Uma estratégia que os oponentes do Plano Tradicional adotaram foi essencialmente "esgotar o relógio" com emendas. O Rev. Mark Holland, um delegado de Great Plains, acenou com uma pilha de formulários de emendas e disse: "Vamos nos emendar até os caminhões-monstro entrarem", referindo-se à necessidade da conferência de interromper os trabalhos às 18h30 e evacuar a instalação para um rali de caminhão. Holand lidera a IMU de Mainstream, que pressionou bastante pelo Plano Uma Igreja.

As emendas de muitos oponentes assumiram a posição de que, biblicamente falando, qualquer candidato pastoral ou episcopal que seja divorciado ou que tenha se casado novamente é tão inelegível quanto aquele que é um “homossexual praticante auto declarado.”

Várias questões relativas a questões constitucionais não foram abordadas antes da votação do Plano Tradicional. De manhã, depois dos discursos apaixonados, orações e lágrimas, o "último tiro" do Plano Uma Igreja foi derrotado pelo votação de 449 a 374. O plano foi derrotado no dia anterior na primeira votação.

O Rev. Tom Berlin, da Conferência da Virgínia, falou em prol do relatório minoritário para o Plano Uma Igreja que foi apresentado em 25 de fevereiro. Um relatório minoritário é uma substituição do relatório do comitê legislativo.

“Eu tenho um amor pela igreja que às vezes nem entendo,” disse ele ao apresentar o relatório à assembléia legislativa superior da denominação. “Às vezes fico emotiva quando falo sobre isso, porque vislumbro o que podemos ser com a ajuda de Deus.”

Berlin disse aos delegados que aprovar o Plano de Igreja Única não força nenhum pastor ou igreja a realizar casamentos entre pessoas do mesmo sexo, nem força ninguém a mudar o que eles acreditam sobre a Bíblia. Mas o plano permitiria às conferências ordenar pastores LGBTQ, bem como permitir que igrejas recebam e pastores oficiem em casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

"Se o Plano Tradicional for votado, será um vírus que tornará a igreja americana muito doente", disse ele. “Muitos pastores vão sair, muitas conferências anuais vão sair… Haverá provações e elas estarão no noticiário. As únicas notícias sobre a igreja serão sobre pessoas que não servimos.” E ele avisou que o vírus atravessaria os oceanos e deixaria toda a igreja doente.

No entanto, outros delegados se levantaram para falar sobre a "verdadeira palavra" de Deus.

Nancy Denardo, do Oeste da Pensilvânia, citou as Escrituras em seu argumento contra o Plano Uma Igreja. "Amigos, por favor parem de semear as sementes do engano", disse ela. “Eu realmente sinto muito se a verdade do Evangelho machuca alguém; Eu vos amo e vos amo o suficiente para dizer-vos a verdade. O reverendo Jerry Kulah, um delegado da Libéria e líder da coligacao da Iniciativa Africana, defendeu o Plano Tradicional. “O Plano Tradicional não é apenas tradicional, mas bíblico, garante que a palavra de Deus permaneça fundamental para a vida e o crescimento da Igreja Metodista. Eu acredito que amamos nossos amigos LGBTQ,” disse ele.

Lyndsey Stearns, de Oeste de Ohio, uma jovem que se descreveu como uma futura pastora, falou a favor do Plano Uma Igreja e disse ao corpo que nas últimas 24 horas 15.529 jovens haviam assinado uma declaração em apoio à unidade.
A declaração diz que os jovens não são todos da mesma opinião sobre as pessoas LGBT.

“E, no entanto, trabalhando juntos, compartilhando histórias e adorando lado a lado, temos visto os dons e frutos um do outro para o ministério! Nós testemunhamos as incríveis maneiras pelas quais Deus está trabalhando através de cada um de nós em nossos contextos únicos.”

Stearns disse: “Eu li João 17 e isso me arruinou. Eu não pude ouvir as palavras de Jesus.”
Aislinn Deviney, do Rio Texas, que se descreveu como uma jovem delegada evangélica, disse que muitos jovens “acreditam ferozmente que o casamento é entre um homem e uma mulher.”

“Estamos aqui na mesa por causa da nossa dedicação, não porque exigimos um lugar por causa da nossa idade”, disse ela. “Nós falamos por nós mesmos. Todos nós temos familiares e amigos LGBTQ que amamos e valorizamos.”

Rey Hernandez, nas Filipinas, disse que as culturas não são as mesmas em todo o mundo, mas o Plano Uma Igreja é “belo em nossa unidade.”

“Com a ajuda dos dons do Espírito Santo, acredito que o que estamos tentando concordar é em divulgar o Evangelho,” disse ele.

Antes da votação, Berlin mais uma vez disse aos delegados para seguirem a Regra de Ouro de Jesus. "Seja coerente e modifique o Livro de Disciplina para eliminar todos os divorciados, todos aqueles que coabitam antes do casamento e apliquem esses padrões a si mesmos em primeiro lugar", disse ele. “Existem clérigos e bispos que teriam que renunciar às suas credenciais por violar essas Escrituras,” acrescentou. "Mas eu não acho que essa é a igreja que você quer.”

O reverendo Joe Harris, presidente do comitê legislativo, dirigiu-se aos delegados. “Depois de todo o debate apaixonado, tudo o que posso dizer é que Deus está conosco e Deus estará conosco e o Espírito Santo nos guiará. Continuem fazendo o que vocês disseram que queriam fazer ontem, rejeitar o Plano Uma Igreja e continuarem no Plano Tradicional.”

Depois de discursos apaixonados, orações e lágrimas, o “último, último tiro” a favor do Plano Uma Igreja foi derrotado por um votação de 449 a 374 na Conferência Geral da Igreja Metodista Unida de 2019.

O Rev. Tom Berlin, da Conferência da Virgínia, falou a favor do relatório de minoria para o Plano Uma Igreja, que foi apresentado na noite passada. Um relatório da minoria é uma substituição do relatório do comitê legislativo. Os delegados se opuseram ao Plano Uma Igreja recomendado pelos bispos por uma votação de 436 a 386 em 25 de fevereiro. Essa votação foi de 53% para quase 47%.

“Eu tenho um amor pela igreja que às vezes nem entendo”, disse ele ao apresentar o relatório à assembléia legislativa superior da denominação. “Às vezes fico emotivo quando falo sobre isso, porque vislumbro o que podemos ser com a ajuda de Deus”.

Berlin disse aos delegados que aprovar o Plano Uma Igreja não forçou nenhum pastor ou igreja a realizar casamentos entre pessoas do mesmo sexo, nem forçou ninguém a mudar o que eles acreditam sobre a Bíblia. Mas o plano permitiria às conferências ordenar pastores LGBTQ, bem como permitir que igrejas acomodem e pastores que oficiem em casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

"Se o Plano Tradicional for votado, será um vírus que tornará a igreja americana muito doente", disse ele. “Muitos pastores vão sair, muitas conferências anuais vão sair... Haverá provações e elas estarão no noticiário. As únicas notícias sobre a igreja serão sobre pessoas que não servimos”.

E ele avisou que o vírus atravessaria os oceanos e deixaria toda a igreja doente. No entanto, outros delegados se levantaram para falar sobre a "verdadeira palavra" de Deus.

Nancy Denardo, no oeste da Pensilvânia, citou as Escrituras em seu argumento contra o Plano Uma Igreja. “Amigos, por favor parem de semear as sementes do engano", disse ela. “Eu realmente sinto muito se a verdade do Evangelho machuca alguém; Eu vos amo e amo  o suficiente para dizer-lhes a verdade”.

Lyndsey Stearns, de West Ohio, uma jovem que se descreveu como uma futura pastora, falou a favor do Plano Uma Igreja e disse aos presentes que nas últimas 24 horas 15.529 jovens haviam assinado uma declaração em apoio à unidade. A declaração diz que os jovens não são todos da mesma opinião sobre as pessoas LGBT.

“E, no entanto, trabalhando juntos, compartilhando histórias e adorando lado a lado, temos visto os dons e frutos um do outro para o ministério! Nós testemunhamos as incríveis maneiras pelas quais Deus está trabalhando através de cada um de nós em nossos contextos únicos”.

Stearns disse: “Eu li João 17 e isso me arruinou. Eu não pude ouvir as palavras de Jesus”.
Aislinn Deviney, da Conferência Rio Texas, que se descreveu como uma jovem delegada evangélica, disse que muitos jovens “acreditam ferozmente que o casamento é entre um homem e uma mulher”.

"Estamos aqui na mesma, por causa da nossa dedicação, não porque exigimos um lugar por causa da nossa idade", disse ela. “Nós falamos por nós mesmos. Todos nós temos familiares e amigos LGBTQ que amamos e valorizamos”.

A Rev. Cara Niklas, de Oklahoma, falando contra o Plano Uma Igreja, disse que as pessoas que apóiam o Plano Tradicional foram chamadas de mesquinhas. "Essa é uma falsa narrativa", afirmou. Ela falou sobre o amor que ela tem por uma sobrinha que é lésbica. "Quando as pessoas gays se convencem de que eu não as amo por causa de seu comportamento, isso causa danos aos nossos relacionamentos".

Rey Hernandez, das Filipinas, disse que as culturas não são as mesmas em todo o mundo, mas o Plano Uma Igreja é “belo em nossa unidade”. 

“Com a ajuda dos dons do Espírito Santo, acredito que o que estamos tentando concordar é divulgar o Evangelho”, disse ele. Antes da votação, Berlin mais uma vez disse aos delegados para seguirem a Regra de Ouro de Jesus. "Seja coerente e modifique o Livro de Disciplina para eliminar todos os divorciados, todos aqueles que coabitam antes do casamento e aplicam esses padrões a si mesmos em primeiro lugar", disse ele.

Ele acrescentou que existem clérigos e bispos que teriam que renunciar às suas credenciais por violar essas Escrituras. "Mas eu não acho que é essa a igreja que você quer".

O reverendo Joe Harris, presidente do comitê legislativo, dirigiu-se aos delegados. “Depois de todo o debate apaixonado, tudo o que posso dizer é que Deus está conosco e Deus estará conosco e o Espírito Santo nos guiará. Continuem fazendo o que vocês disseram que queriam fazer ontem, rejeitem o Plano Uma Igreja e continuem no Plano Tradicional”.

Os delegados e bispos deixaram seus assentos e se reuniram para uma oração. O Bispo Sharon Brown Christopher orou: “Vem, Espírito Santo, vem. Vem, Espírito Santo, vem. Vem, Espírito Santo, vem”. Quando voltaram para seus lugares, os que estavam reunidos no estádio estavam cantando: “Esta pequena luz minha”.

Os Bispos Ciriaco Q. Francisco (à esquerda) e Patrick Streiff conferenciam-se no pódio durante a Conferência Geral da Metodista Unida de 2019 em St. Louis. Ambos servem na Comissão Permanente para os Assuntos das Conferências Centrais. Foto de Mike DuBose, UMNS.
Os Bispos Ciriaco Q. Francisco (à esquerda) e Patrick Streiff conferenciam-se no pódio durante a Conferência Geral da Metodista Unida de 2019 em St. Louis. Ambos servem na Comissão Permanente para os Assuntos das Conferências Centrais. Foto de Mike DuBose, UMNS.

Actualizado na tarde da terça-feira 

Os delegados aprovaram a primeira legislação da Conferência Geral especial, aprovando medidas que afetam as obrigações das pensões e a implementação de mudanças nas conferências centrais.

A legislação foi aprovada em 26 de fevereiro pela principal assembléia legislativa da Igreja Metodista Unida.

A primeira aprovação foi uma petição apresentada pelo Comissão Permanente sobre os Assuntos das Conferências Centrais, que define um cronograma para a implementação da legislação da CG2019 na África, Europa e Filipinas.

A petição, por uma votação de 570 a 310, diz que a legislação aprovada na GC2019 não entrará em vigor nas conferências centrais até 12 meses após a Conferência Geral de 2020.

Um esforço para que esta linha do tempo também se aplique aos Estados Unidos fracassou porque a parte do Livro de Disciplina afetada pertence apenas às conferências centrais. Os delegados também aprovaram duas petições recomendadas pela Wespath Benefits e Investments (Wespath Benefícios e Investimentos), a agência de pensões da denominação. A Wespath gerencia investimentos para pensões e outros benefícios do plano de aposentadoria em nome de conferências, como o plano de patrocínio, e são legalmente responsáveis pelo pagamento de benefícios.

Uma petição exige que qualquer igreja local que se retire da denominação ou seja fechada deve pagar, no mínimo, a sua parte justa da responsabilidade de pensão não financiada pela sua conferência anual.

Outra petição diz que quaisquer membros clericais que encerrarem o seu relacionamento com uma conferência serão tratados como participantes “encerrados”, significando que seus benefícios acumulados estariam seguros, mas eles não poderiam adicionar benefícios.

Depois de alguma indecisão, os delegados alteraram a legislação para não dizer que “nada do que estava previsto impediria que as conferências anuais coletassem outros deveres das igrejas locais”.

Ambos foram aprovados, conforme emendados, por uma votação de 561 a 256.

Todas as três petições originaram como parte do Plano da Uma Igreja, que seguem em frente, apesar do restante desse plano enfrenta forte oposição.

Gilbert é repórter do Serviço Metodista Unida de Noticias. Os repórteres do SMUN, Heather Hahn e Joey Butler, contribuíram para esta história. Entre em contato com eles pelo telefone (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org. Para ler mais notícias da Metodista Unida, inscreva-se nos resumos diários ou semanais gratuitos.

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