Obispos/as rechazan tácticas de reclutamiento basadas en mentiras sobre la iglesia

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Puntos clave:

  • Mientras algunas iglesias evalúan salir de la denominación, los/as obispos/as están tratando de dejar las cosas claras sobre la información errónea que se difunde sobre el futuro de La Iglesia Metodista Unida.
  • También están trabajando para construir una iglesia donde los sectores tradicionalistas, centristas y progresistas están incluidos.
  • Mientras tanto, una decisión reciente del tribunal superior de la iglesia limita la forma en que las congregaciones pueden salir con sus propiedades y puede dificultar el éxito de algunas demandas que exigen la desafiliación en tribunales civiles.

Los/as obispos/as metodistas unidos/as están rechazando las tácticas de reclutamiento que utilizan algunos partidarios de una nueva denominación disidente tradicionalista y expresan su compromiso de garantizar que La Iglesia Metodista Unida (IMU) sea una denominación donde personas de todo el espectro teológico (tradicionalistas, moderados, progresistas, así como personas que rechazan tales etiquetas) sientan que tienen un hogar.

“Creo firmemente que una futura IMU necesita miembros ortodoxos/as tradicionales, así como miembros progresistas y todos/as los/as demás. Una iglesia no puede alcanzar efectivamente a las personas mas vulnerables, mas necesitadas y solas si tiene una sola perspectiva en todos los temas”, dijo el Obispo David Graves en un correo electrónico a la Conferencia Anual de Alabama del Oeste y Florida. 

Graves, quien también dirige la Conferencia Anual de Georgia del Sur, y otros/as obispos/as, están hablando en declaraciones, videos y asambleas públicas en sus conferencias a medida que un número cada vez mayor de congregaciones y clérigos/as están sopesando permanecer en la conexión metodista unida o irse.

Los/as obispos/as comparten un mensaje común: a medida que las iglesias disciernen en oración a dónde las llama Dios, necesitan tener información precisa. Sin embargo, de cuadro con los/as obispos/as eso no siempre es lo que las iglesias obtienen de parte de la Iglesia Metodista Global, una nueva denominación tradicionalista organizada por la Asociación del Pacto Wesleyano que comenzó a operar en mayo de 2022, en muchas ocasiones. “Estas acciones, amigos/as, dañan a La Iglesia Metodista Unida, a las congregaciones locales, al testimonio del pueblo metodista unido y, desde luego que, al testimonio de los/as cristianos/as de todo el mundo”, dijo la obispa de la Conferencia de Louisiana, Cynthia Fierro Harvey, en un video compartido con la conferencia. Ella es la presidenta saliente del Concilio de Obispos/as.

El tribunal de la iglesia crea un impacto con su decisión

La decisión del Consejo Judicial que descarta el Párrafo 2548.2 como vía de salida para las iglesias, tiene implicaciones para las congregaciones que están considerando abandonar La Iglesia Metodista Unida. El fallo del tribunal de la iglesia también podría tener un efecto si las iglesias se dirigen a los tribunales civiles. Gráfico original en inglés de Laurens Glass, version en español, Noticias MU.

Cuando los/as obispos/as se reunieron en agosto, el tribunal superior de La Iglesia Metodista Unida emitió un fallo histórico que podría tener implicaciones para las demandas sobre la propiedad de la iglesia en los tribunales civiles de EE. UU.

En la Decisión 1449, el Consejo Judicial descartó el Párrafo 2548.2 del Libro de Disciplina como una vía para que las congregaciones se desafilien. En cambio, el tribunal de la iglesia señaló otra disposición disciplinaria, el párrafo 2553, como la forma en que las congregaciones pueden irse con miembros y propiedades.

La Conferencia General Especial de 2019, la misma asamblea que reforzó las prohibiciones de la denominación sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación de clérigos/as homosexuales no célibes, promulgó el Párrafo 2553 con el propósito expreso de "Desafiliación de iglesias locales por cuestiones relacionadas con la sexualidad humana"....

Específicamente, ella y otros/as colegas denuncian la falsa información de que los/as metodistas unidos/as abandonarán las doctrinas cristianas fundamentales como la Santísima Trinidad, la resurrección corporal de Cristo y la primacía de la Biblia. Estas doctrinas se encuentran en los Artículos de Religión y Confesión de Fe de la denominación y, como dice Harvey, forman "la piedra angular de nuestra fe". Harvey también dijo que es “totalmente Falso” que los sectores tradicionalistas ya no tendrán lugar en la denominación. “Las contribuciones de los sectores tradicionalistas, han sido parte de nuestra rica historia y continuarán dando forma a nuestra historia futura”, dijo.

La obispa de la Conferencia Anual del Este de Ohio, Tracy C. Malone, dijo por su parte que algunos/as en la Asociación del Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés) se encuentran entre los que difunden información errónea: “Los/as animo a tener mucho cuidado al obtener información de la WCA y asistir a cualquiera de sus reuniones de reclutamiento”, dijo.

Malone, quien es el presidente designado del Concilio de Obispos/as, agregó que es especialmente importante ahora, “que cada uno/a de nosotros/as nos comprometamos a encarnar la regla de vida de Juan Wesley: No hacer daño, hacer el bien y permanecer fieles a Dios”.

El Rev. Jay Therrell, presidente de la Asociación del Pacto Wesleyano que ahora es presbítero de la Iglesia Metodista Global, dijo a Noticias MU que no conoce a nadie en el liderazgo de la WCA o la nueva denominación, que haya dicho que las normas doctrinales de La Iglesia Metodista Unida han cambiado o cambiarán: “Dicho esto, encuentro que los estándares doctrinales de la IMU son como cinturones de seguridad. Debes usarlos para que funcionen. Ciertamente, hay muchos ejemplos en La Iglesia Metodista Unida de altos líderes que eligen violar el Libro de Disciplina (la constitución de la denominación)”, dijo.

La Iglesia Metodista Unida se está fragmentando después de décadas de intensos debates, no sobre los principios cristianos básicos que se encuentran en el Credo de los Apóstoles, sino sobre el estatus de las personas LGBTQ en la vida de la iglesia. 

Las cosas llegaron a un punto crítico en la Conferencia General de 2019. Ese año, la máxima asamblea legislativa de la denominación, con una votación de 438-384, incrementó los mecanismos de aplicación de las prohibiciones constitucionales contra el oficio de matrimonios entre personas del mismo sexo y la ordenación de clérigos/as homosexuales practicantes. Pero en lugar de resolver el debate, las prohibiciones profundizaron las diferencias.

Frustrados/as por la falta de cumplimiento de las restricciones relacionadas con la participación de la comunidad LGBTQ en la vida de múltiples conferencias anuales y la continua lucha denominacional, muchos/as líderes tradicionalistas sintieron que la separación de La Iglesia Metodista Unida sería el mejor camino. La Conferencia General de mayo de 2020 estaba lista para votar un plan de separación denominacional que permitiría a las iglesias tradicionalistas irse con la propiedad de la iglesia y fondos metodistas unidos para formar su propia denominación. 

Pero a principios de este año, la comisión que planea la Conferencia General, citando largas esperas para las visas estadounidenses debido a COVID-19, pospuso la asamblea por tercera vez hasta 2024. Los organizadores de la nueva denominación tradicionalista siguieron adelante y lanzaron la Iglesia Metodista Global. Desde entonces, la Asociación del Pacto Wesleyano y otros grupos ideológicamente afines, han estado tratando de reclutar iglesias metodistas unidas para la nueva denominación. Dieciséis conferencias anuales, organismos regionales de la iglesia, han programado sesiones especiales este año para votar sobre resoluciones para desafiliaciones de iglesias.

Una revisión de los informes de las conferencias anuales de EE. UU., las revistas disponibles públicamente y las sesiones especiales celebradas hasta ahora,  hecha por Noticias MU, muestra que las conferencias han ratificado alrededor de 680 desafiliaciones de iglesias desde 2019, solo alrededor del 2.3% de las más de 30.000 iglesias metodistas unidas en los EE. UU., mientras más congregaciones están procesando, a distintos niveles, su retirada.

El Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) también ha comenzado a informar sobre desafiliaciones de iglesias, pero el recuento de 385 de la agencia de finanzas va a la zaga de los datos de Noticias MU, ya que esta tiene que esperar a que las conferencias anuales presenten informes oficiales al respecto. No todas las iglesias desafiliándose se están uniendo a la Iglesia Metodista Global. Algunas han optado por independizarse o unirse a otra denominación del movimiento metodista.

La nueva denominación informa que ha tenido un buen comienzo. Sin embargo, Therrell ha comenzado a instar a los integrantes de la Asociación del Pacto Wesleyano a tomar medidas más directas contra La Iglesia Metodista Unida, para lo que instó a las iglesias a depositar y retener las asignaciones de las conferencias anuales que, según argumentó, hacen que sea demasiado difícil para las iglesias desafiliarse.

Therrell también pidió a los/as constituyentes que presenten quejas contra los/as obispos/as y otros/as líderes de la conferencia que estén respetando las prohibiciones de la denominación sobre las bodas entre personas del mismo sexo y el clero homosexual practicante, ya que varios/as obispos/as acordaron dejar en suspenso las denuncias relacionadas con estos temas mientras se concreta el proceso de definición legislativa y futura transición de la denominación. 

El obispo de la Conferencia Anual de Nueva York, Thomas J. Bickerton, actual presidente del Concilio de Obispo/ass, comenzó el rechazo a las tácticas de la Asociación del Pacto Wesleyano durante la reunión en línea del concilio el pasado mes de agosto, cuando denunció “un aluvión constante de retórica negativa que está llena de falsedades e inexactitudes”.

Desde su reunión de agosto, otros/as obispos/as emitieron sus propias declaraciones. Además de Graves, Harvey y Malone, también se han pronunciado los obispos Julius C. Trimble de Indiana, David Bard de Michigan y Minnesota, Gary Mueller de Arkansas y Grant Hagiya de las conferencias California-Pacífico y Desierto del Suroeste. 

En cada declaración, los/as obispos/as señalan la información errónea y proclaman su visión de La Iglesia Metodista Unida como una gran carpa donde todos/as tienen cabida: “Millones de moderados/as y tradicionalistas en todo el mundo y en los Estados Unidos en realidad eligen permanecer en La Iglesia Metodista Unida. La elección de estos sectores de quedarse no debería ser una sorpresa, ya que han sido moldeados y formados por el ADN metodista unido”, escribió Mueller, obispo de Arkansas, en su visión de un “Reinicio para la Iglesia Metodista Unida”.

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Los/as obispos/as africanos/as han ido más allá, publicando una declaración el 8 de septiembre donde repudian el accionar de la Asociación del Pacto Wesleyano y la Iniciativa Afric, organizaciones afines en su ideología, a las que consideraban aliadas, anteriormente, en asuntos de sexualidad humana e interpretación bíblica. 

“No toleraremos que nadie brinde información falsa sobre La Iglesia Metodista Unida en nuestras áreas”, dijo la declaración de los/as obispos/as, la cual fue refrendada por todos/as menos uno de los obispos activos en África. 

Los diversos obispos que han emitido declaraciones a menudo no están de acuerdo en asuntos relacionados con la interpretación bíblica y la homosexualidad. Pero comparten un compromiso con la Iglesia Metodista Unida: “La Iglesia Metodista Unida tiene un futuro brillante, porque Dios está obrando de maneras visibles e invisibles en nuestra conexión. Dios está usando las iglesias metodistas unidas para proclamar el evangelio, alimentar a los/as hambrientos/as, consolar a los/as quebrantados/as y resistir los males de este mundo. Dios nos ha llamado, Dios nos ha equipado y Dios nos llevará adelante para alcanzar nuevas personas y nuevas generaciones para Jesucristo”, dijo Graves en una declaración sobre por qué le encanta ser metodista unido.

* Hahn es editor adjunto de noticias de UM News. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected]

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

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