Sectores metodistas unidos en Europa tienes planes de separación

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The three European central conferences of The United Methodist Church covering 32 countries and 10 time zones are making plans for a proposed denomination-wide split. Four bishops (clockwise from top left), Edward Khegay, Christian Alsted, Harald Rückert and Patrick Streiff, have drafted next steps should a separation plan win General Conference approval. Image courtesy of the bishops. 

Las tres conferencias centrales europeas de La Iglesia Metodista Unida (IMU) que cubren 32 países y 10 zonas horarias están haciendo planes para una división propuesta para toda la denominación. De izquierda a derecha los cuatro obispos Edward Khegay, Christian Alsted, Harald Rückert y Patrick Streiff, han redactado los próximos pasos a seguir en el caso de que el plan de separación sea aprobado por la Conferencia General. Imagen cortesía del Concilio de Obispos/as.

Los/as metodistas unidos/as en Europa están comenzando a hacer planes sobre lo que sucederá si una propuesta para la separación de la denominación es aprobada por la Conferencia General.

Varias conferencias anuales europeas han presentado planes para permanecer en La IMU, mientras otras conferencias esperan unirse a una nueva denominación tradicionalista en caso de que la iglesia elimine sus prohibiciones sobre el matrimonio igualitario y la ordenación del clero gay practicante. Otras conferencias están adoptando un enfoque de esperar a ver qué pasa.

La pandemia global COVID-19 ha pospuesto la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, de mayo de 2020 al 29 de agosto hasta el 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis, y este aplazamiento ha dejado en suspenso cualquier separación formal.

Sin embargo, los cuatro obispos del continente ven la necesidad de prepararse ahora. Para cuando llegue el momento, esperan que el mapa de la iglesia en Europa sea muy diferente.

"No podemos quedarnos de brazos cruzados y esperar hasta que la Conferencia General haya actuado" dijo el Obispo Christian Alsted de las Áreas Nórdica y Báltica, en un comunicado de prensa el 11 de mayo: "Necesitamos pensar y prepararnos de manera proactiva para el futuro y trabajar por la mayor unidad y fuerza misional posible, mientras nos aseguramos de que todas las iglesias locales, el clero y las conferencias anuales puedan vivir el futuro con integridad".

Más sobre los planes de los obispos

Los cuatro obispos metodistas unidos en Europa y Eurasia han redactado tres documentos para guiar a sus áreas en los próximos pasos a dar.

Los documentos son:

Hacia el futuro

Sobre la separación de la IMU

Un mandato del grupo de trabajo para continuar La IMU

Al planificar la futura iglesia, Alsted se unió a los obispos Eduard Khegay de Eurasia, Harald Rückert de Alemania y Patrick Streiff del del Área de Europa Central y del Sur.

Los cuatro han redactado tres documentos que describen los próximos pasos para los/as feligreses/as durante este tiempo antes de que la Conferencia General pueda reunirse y para quienes planean separarse después de la reunión. Los documentos también incluyen un mandato para formar un grupo de trabajo a nivel europeo que se reunirá después de la Conferencia General aplazada.

Pero antes de que la Conferencia General pueda reunirse, los cuatro obispos también planean formar un grupo de trabajo para prepararse "con la perspectiva hacia una visión común para todas las ramas del metodismo en Europa", y proponen que el grupo de trabajo tenga representantes de cada conferencia anual en sus áreas y que sus reuniones sean en línea.

Los tres documentos asumen la aprobación del muy respaldado Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, y basan los próximos pasos en los procedimientos descritos en la legislación propuesta.

Un grupo diverso de 16 líderes metodistas unidos/as, con la ayuda del afamado mediador Kenneth Feinberg, desarrolló la propuesta destinada a resolver el intenso debate que durante décadas ha mantenido la denominación sobre el estatus de las personas LGBTQ. Alsted fue uno de los negociadores del Protocolo.

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La propuesta, si se aprueba, permitiría a las iglesias y conferencias tradicionalistas que voten por salir con la propiedad de la iglesia y $25 millones; adicionalmente, considera una reserva $2 millones para otros grupos de iglesias que podrían irse. Cada nueva denominación debe tener al menos 100 iglesias.

La propuesta legislativa del Protocolo no altera las prohibiciones actuales de la denominación sobre el matrimonio igualitario y la ordenación del clero gay practicante, que se han enfrentado a la resistencia en Europa Occidental y Estados Unidos

Sin embargo, el preámbulo de la legislación prevé que La IMU posterior a la separación derogue "el lenguaje restrictivo relacionado con las personas LGBTQ".

La propuesta legislativa del Protocolo necesitará al menos algunos ajustes para entrar en vigencia, ya que su cronograma para los procesos de separación asume que la Conferencia General tuvo lugar en mayo de 2020. El Concilio Judicial, el tribunal superior de la denominación, también se ha negado a dictaminar de antemano si la legislación está alineada con la constitución metodista unida.

“Hay una discusión en curso sobre 'renegociar' el Protocolo, pero como obispos europeos vemos esto como una jugada peligrosa donde, al final, no habrá una mejor solución que el compromiso del Protocolo”, dijeron los obispos en el documento relacionado con los preparativos para la Conferencia General. En cualquier caso, los cuatro obispos esperan que la separación provoque grandes cambios estructurales.

En la actualidad, la denominación tiene tres conferencias centrales en Europa y Eurasia. Estas tres regiones de la iglesia, que eligen obispos y manejan otros asuntos, cubren 32 países y 10 zonas horarias. A partir de 2019, las tres conferencias centrales europeas tenían un total de 52.335 miembros profesantes y 1.052 clérigos/as activos/as y retirados/as.

"Tanto para los/as tradicionalistas como para quienes continúan como IMU, una separación resultará en una reducción en el número de conferencias anuales, iglesias locales y clero" dijeron los obispos en el mandato del grupo de trabajo posterior a la Conferencia General.

Los obispos agregaron que dentro de la actual IMU, las salidas podrían llevar a una situación en la que una conferencia central se vuelva demasiado pequeña para seguir siendo una conferencia central. Los obispos también plantearon la posibilidad de que sea necesario reducir el número de obispos/as europeos/as.

Por su parte, el grupo de trabajo estudiará y hará propuestas para la futura presencia continua del pueblo metodista unido en Europa. Solo las conferencias anuales que opten por permanecer como metodistas unidas pueden nombrar miembros para el grupo de trabajo.

El grupo de trabajo también deberá considerar los diversos países donde los/as metodistas unidos/as tienen presencia. El Obispo Streiff del Área de Europa Central y del Sur, enfatizó esa diversidad; y dijo que su área episcopal: “está compuesta por metodistas unidos/as que, de buena fe, leen y entienden la Biblia de manera diferente con respecto a las relaciones entre personas del mismo sexo, incluso si creen en Cristo Jesús como su Señor y Salvador". Los obispos que trabajan juntos en los próximos pasos también tienen planes diferentes en caso de separación.


Conferencias centrales programadas

Con el segundo aplazamiento de la Conferencia General, los obispos también han anunciado un nuevo calendario para que se reúnan las conferencias centrales. Los/as delegados/as a las conferencias centrales son mitad laicos/as y mitad clérigos/as.

- Conferencia Central de Europa Central y del Sur: Del 16 al 20 de noviembre de 2022, con la elección del sucesor del Obispo Streiff.

- Conferencia Central de Alemania: Del 22 al 26 de noviembre de 2022, con el Obispo Rückert a la espera de la reelección.

- Conferencia Central del Norte y Eurasia: Del 15 al 19 de marzo de 2023, con elecciones de obispos.

 

El Obispo Khegay, que dirige a los/as metodistas unidos/as en Rusia, Moldavia y Ucrania, dijo a Noticias Metodistas Unidas en 2020 que planea unirse a la nueva denominación tradicionalista si se aprueba el Protocolo.

Mientras dice que lamenta que su “amada Iglesia Metodista Unida mundial pueda separarse”, reiteró ese plan en el comunicado de prensa del 11 de mayo. “Me imagino a mí mismo y al área episcopal de Eurasia siguiendo la comprensión tradicional del matrimonio y la ordenación como se establece en el presente Libro de Disciplina de la IMU” dijo.

La Asociación Pacto Wesleyano, un grupo de defensa tradicionalista, está trabajando en la nueva denominación llamada Iglesia Metodista Global.

Mientras tanto, Alsted, Streiff y Rückert han hecho un compromiso diferente de seguir siendo metodistas unidos y dar la bienvenida a diferentes puntos de vista, y dijeron en una declaración conjunta en febrero que "ejerceremos nuestro liderazgo de tal manera que quienes decidan permanecer en la IMU ... no se verán obligados/as a participar en actos que vayan en contra de sus convicciones religiosas personales".

Rückert, quien dirige Metodistas Unidos/as en Alemania, dijo que es una fuerte señal el que las tres conferencias centrales europeas están avanzando juntas. “A pesar de las diferentes opiniones dentro de nuestras conferencias centrales y anuales y a pesar de posibles decisiones diferentes sobre nuestro camino hacia el futuro, intentamos tener una conversación honesta y respetuosa, valiente y orientada al futuro” dijo en el comunicado de prensa.

 

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org


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