Delegados/as piden aplazar nuevamente Conferencia General

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Puntos clave:

  • Una carta firmada por 170 delegados/as a la Conferencia General, incluidos 32 en África, instan a la comisión  los/as organizadores a posponer la asamblea legislativa hasta 2024.
  • La carta también solicita una investigación de una iniciativa de vacunación desarrollada por la Asociación Pacto Wesleyano.
  • Mientras tanto, otro grupo en África que trabaja con la Asociación Pacto Wesleyano insta a que la Conferencia General se lleve a cabo este año.

 

Señalando las preocupaciones actuales sobre COVID-19, un grupo de delegados de la Conferencia General está instando a un tercer aplazamiento de la máxima asamblea legislativa de la denominación, esta vez hasta 2024.

 

“Instamos encarecidamente a la comisión organizadora de la Conferencia General a posponerla hasta 2024, cuando parece más probable que podamos garantizar adecuadamente la salud, la seguridad y la participación de todos/as los/as asistentes”, decía una carta a la comisión firmada por 170 delegados/as de todo el mundo, en la  cual también se expresa preocupación por la iniciativa de un grupo de cubrir los viajes de algunos/as delegados/as para recibir vacunas.

 

En enero, la Asociación del Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés) anunció que estaba trabajando con otros grupos teológicamente conservadores afines a esta organización, para pagar a los/as delegados/as de la Conferencia General en África, Eurasia y Filipinas los costos de viaje para vacunarse.

 

La WCA argumenta que algunos/as delegados/as necesitan asistencia financiera para llegar a las ciudades donde los gobiernos distribuyen vacunas de forma gratuita. Los viajeros internacionales a los EE. UU. deben tener un comprobante de vacunación. Sin embargo, la carta de los/as delegados/as instó a la comisión de la Conferencia General a nombrar un grupo de trabajo “para investigar los esfuerzos de la WCA por ejercer una influencia indebida al ofrecer pagos directos en efectivo a los/as delegados/as de la Conferencia General fuera de los EE. UU.”

 

Mientras tanto, la Iniciativa de África, un grupo organizado de líderes de iglesias africanas alineadas con la WCA, emitió una declaración instando a que la Conferencia General se realice: “Una mayor demora de esta reunión global haría mucho daño tanto a los sectores progresistas como a los conservadores, que están profundamente convencidos de seguir adelante para hacer el ministerio tal como lo conocen y lo entienden en función de sus convicciones”, dijo el grupo. Diecinueve líderes de la Iniciativa África, muchos/as de los/as cuales son delegados/as, firmaron la declaración.

 

Por su parte, más de 30 delegados/as de la Conferencia General de África firmaron la carta instando postergación y otro grupo organizado, Africa Voice of Unity (Voz de Unidad de África), también envió una declaración a la comisión de la Conferencia General instando a la demora y señalando que los/as delegados/as tienen problemas para obtener visas.

 

La comisión recibió la correspondencia mientras considera si la principal reunión legislativa de La Iglesia Metodista Unida, ya pospuesta dos veces por la pandemia de COVID-19, puede continuar como ahora está programada del 29 de agosto al 1 de septiembre de 2022 en Mineápolis. La próxima reunión de la comisión será el 24 de febrero y planea tomar una decisión a fines de marzo.

 

El principal requerimiento de la comisión para seguir adelante con la realización de la asamblea según lo pautado, es que pueda participar un umbral razonable de delegados/as de todo el mundo. Previamente la comisión había hecho un análisis exhaustivo sobre la posibilidad de llevar a cabo la reunión de manera virtual, pero identificó una seria de obstáculos que impedirían una participación suficientemente amplia.

 

La próxima Conferencia General tiene 862 delegados/as con derecho a voto: 55.9 % de EE. UU., 32 % de África, 6 % de Filipinas, 4.6 % de Europa y el resto de iglesias que mantienen concordatos y estrechos vínculos con La Iglesia Metodista Unida.

 

La carta pide a la comisión que tome su decisión “tan pronto como sea posible para dar a los/as delegados/as, obispos/as y funcionarios/as denominacionales tiempo suficiente para hacer preparativos y planes…”

 

Muchos esperan que esta Conferencia General sea fundamental. Después de décadas de intensos debates sobre el estatus de las personas LGBTQ en la iglesia, la próxima Conferencia General enfrenta múltiples propuestas para dividir la denominación de acuerdo a las diferentes posiciones teológicas que se mantienen sobre este asunto.

 

El más respaldado de ellos es el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación el cual, de ser aprobado, permitiría que las iglesias y las conferencias anuales que apoyan las restricciones sobre el matrimonio homosexual y la ordenación de personas LGBTQ, se separen y mantengan las propiedades de las iglesias locales y un fondo de$25 millones para formar una nueva denominación. La Asociación del Pacto Wesleyano está liderando la formación de esa nueva denominación llenada  Iglesia Metodista Global.

 

Con todos estos asuntos por definir, la próxima Conferencia General debe caracterizarse por su integridad, dijo el Rev. Jeffrey Kuan. Es uno de los firmantes de la carta y veterano delegado de la Conferencia Anual de California-Nevada: “Si no podemos tener un número significativo de delegados/as de las conferencias centrales, esta será una Conferencia General con una legitimidad comprometida, cualquiera que sea el resultado”, dijo.

 

Las conferencias centrales son regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas. La carta señala que es posible que muchos/as delegados/as de esas regiones no puedan obtener visas a tiempo para participar en la Conferencia General debido a los retrasos relacionados con la pandemia de COVID-19.

 

Según el Departamento de Estado de EE. UU., el tiempo de espera actual para una cita de visa es de 850 días en Abuja, Nigeria; 448 días en Kinshasa, República Democrática del Congo; 370 días en Manila, Filipinas; y 250 días en Abidjan, Costa de Marfil.

 

Tampoco está claro el impacto que tendría una posible invasión rusa en Ucrania para los viajes. La embajada de EE. UU. en Moscú otorga visas solo en caso de emergencia, y la embajada en Kiev, está cerrada. La Conferencia General tiene delegados/as tanto de Rusia como de la Conferencia Central de Ucrania-Moldavia.

 

De los/as firmantes de la carta, 43 viven en conferencias centrales metodistas unidas. Los otros firmantes provienen de todo Estados Unidos. La Revda. Betty Kazadi Musau, delegada de la Conferencia Central de Katanga del Norte en el Congo, es una de los/as 32 firmantes que viven en África. Ella también es una de los/as 19 firmantes de la declaración Africa Voice of Unity.

 

Por lo general, viaja a la embajada de EE. UU. en Lusaka, Zambia, para obtener una visa. Kazadi dijo que ha tratado de asegurar una fecha para la entrevista, pero no hay ninguna disponible al menos hasta abril. Incluso con una cita, dijo, el viaje puede demorar tres o cuatro días para llegar a la embajada y otros pocos días después de la entrevista para obtener una visa. Agregó que se requieren pruebas de COVID-19 para viajar entre regiones.

 

Si bien no ve la necesidad de un grupo de trabajo para investigar la WCA, está de acuerdo con la carta en que la asociación está actuando de manera inapropiada al enviar fondos a los/as delegados/as: “Es una forma de crear desorden dentro de una conferencia anual. Y tal actitud no es aceptable. No es una forma apropiada de cabildear para que se apruebe la agenda”, dijo y agregó que la Conferencia Central de Katanga del Norte ha realizado capacitaciones para movilizar a las personas para que se vacunen: “Esta es la obra que tiene que hacer la iglesia”.

 

Dave Nuckols, uno de los firmantes de la carta y codirector de la delegación de la Conferencia Anual de Minnesota, apoya la formación de un grupo de trabajo para investigar la estrategia de ayuda a la vacunación de algunos/as delegados que mantiene  la WCA, a pesar de las alarmas lanzadas por los/as obispos/as metodistas unidos/as y algunos/as líderes de la comisión de la Conferencia General.

 

Nuckols, quien es miembro de la Mesa Conexional, un organismo de liderazgo denominacional que - junto con el Concilio de Obispos/as Metodistas Unidos/as - trabaja para promover la equidad mundial en la distribución de vacunas, dijo que el esfuerzo de la WCA "ha socavado tanto la integridad legislativa percibida del organismo de la Conferencia General, como la prioridad misional actual de La IMU para combatir la desconfianza hacia la vacuna".

 

La Iglesia Metodista Unida también tiene Love Beyond Borders Advance (Amor más Allá de las Fronteras), un fondo designado que ayuda a adquirir y suministrar vacunas en todo el mundo.

 

La WCA, por su parte, insiste en que la Conferencia General puede seguir adelante, y su esfuerzo por vacunar es parte de eso. En un documento del 11 de febrero titulado “Donde hay voluntad, hay un camino”, el Rev. Keith Boyette escribió que la WCA y sus socios/as se complacen en informar que más de la mitad de los/as delegados/as en el Congo, Tanzania y Zambia ahora están vacunados/as.

 

“Anticipamos que los/as delegados/as restantes que opten por vacunarse habrán completado su régimen de inyecciones para fines de febrero. Se han entregado generosamente más de $119,000 a la Iniciativa de Acceso a la Vacunación”, escribió Boyette, presidente de la WCA..

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La declaración de la Iniciativa de África que aboga por la realización de la Conferencia General durante este año, dice que el grupo ha tratado de encuestar a 286 delegados/as elegidos de África y se estima que solo el 10% no está vacunado/a y que el resto puede recibir las vacunas necesarias antes de mayo. La iniciativa también dice que las citas para visas han comenzado a abrirse.

 

Nuckols y otros firmantes de la carta reconocieron que la Comisión de la Conferencia General enfrenta muchos desafíos al planificar esta reunión que define el futuro de la  iglesia, justo en medio de una pandemia: “Los/as miembros de la comisión se encuentran en una posición difícil y solitaria, así que me alegra que podamos apoyarles para que tomen la mejor y más oportuna decisión”, dijo Nuckols.

 

Los/as firmantes de la carta también reconocieron que después de décadas de debate en la iglesia, muchos/as delegados/as están ansiosos por seguir adelante con una separación formal.

 

Molly McEntire, de la Conferencia Anual de Florida, quien firmó la carta dijo que sabe que los/as miembros de la comisión enfrentan mucha presión para celebrar la Conferencia General en 2022: “Me encantaría tener una conferencia general. Pero durante los últimos dos años, he estado pensando en cómo puedo proteger y cuidar a mis vecinos/as, los cuales incluyen a los/a delegados/as de cuatro continentes. Creo que tenemos que escuchar a Dios para encontrar una manera en la que podamos tener una participación plena de personas de todas partes del mundo”, concluyó.

 

 

* Hahn es editora adjunta de Noticias MU. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

 

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