Universidades y seminarios enfrentan restricciones en torno a vacunas y mascarillas

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Claves:

• Las universidades y seminarios metodistas unidos deben decidir sobre los requisitos de vacunación y mascarillas.

 • Las políticas y leyes estatales son un factor en esas decisiones.

 • Los seminarios están contentos de reunirse en persona nuevamente, aunque han encontrado ventajas en la educación en línea.


Las universidades y los seminarios relacionados con los/as metodistas unidos/as están luchando como el resto de la educación superior, a medida que comienza otro período de otoño en la pandemia de COVID-19, por lo que han tenido que sopesar si ordenar el estar vacunado y el uso de mascarillas. Sus decisiones no son similares.

La llegada de las vacunas a principios de este año prometía un regreso a algo parecido a la vida habitual en el campus, pero las clases se están reanudando en medio de un fuerte y reciente aumento en el número de casos y hospitalizaciones causados por la variante delta que es altamente contagiosa, y al hecho de que muchos/as estadounidenses se resisten a la vacunación.

"Creo que es correcto decir que está en todo el mapa, y depende desde qué parte del país estén respondiendo las instituciones, y principalmente a las influencias políticas en el estado" dijo Scott Miller, presidente de la Universidad Wesleyana Virginia y ex presidente inmediato de la Asociación Norteamericana de Escuelas, Colegios y Universidades Metodistas.

Scott Miller, president of Virginia Wesleyan University.  Photo courtesy of Virginia Wesleyan University. 

Scott Miller, presidente de la Universidad Wesleyana Virginia. Foto cortesía de la Universidad Wesleyana Virginia.

Miller señaló que la Universidad Wesleyana Virginia, en Virginia Beach, se encuentra en un estado gobernado por demócratas que ha tenido políticas de salud pública agresivas durante la pandemia. La Universidad requiere vacunas y Miller dijo que todos/as los/as profesores/as y el personal han sido vacunados/as, excepto un puñado exento por razones religiosas o médicas, y que los/as estudiantes tienen una tasa de vacunación del 98%; y espera que a medida que comienza el período de otoño, superará ligeramente su proyección de 400 estudiantes en la clase de primer año.

“Tuvimos otros/as 15 que probablemente habrían venido, pero dijeron que no querían cumplir con nuestro requisito de vacunación. La política no nos ha impactado significativamente en el área de inscripción" dijo Miller.

Como muchas escuelas, la Universidad Wesleyana Virginia respondió al reciente aumento de casos de COVID-19 con un requisito de mascarilla en las aulas y en algunos otros entornos interiores. "Sabemos que esta noticia puede decepcionar a algunos/as, especialmente dado que nuestra comunidad ha hecho su parte para mantenernos a salvo" escribió Miller en un memorando el 13 de agosto.

En la Universidad Huntingdon relacionada con los/as metodistas unidos/as en Montgomery, Alabama se require el uso de mascarillas en los salones de clases. Pero Alabama, políticamente conservadora, desde el 24 de mayo tiene una ley que prohíbe a las escuelas públicas o privadas, exigir a los/as estudiantes que demuestren un cambio en su estado de vacunación, y es uno de los estados que lucha más contra el COVID-19, incluida una grave escasez de camas de cuidado intensivo (UCI por sus siglas en inglés).

Huntingdon está fomentando fuertemente la vacunación y alrededor del 60% de sus estudiantes han sido vacunados/as, así como el 80% del personal y el 100% de los profesores. "Ciertamente reconocemos que todas esas estadísticas son mejores que el promedio de Alabama, pues el porcentaje de nuestros/as estudiantes vacunados/as está muy por encima del promedio de Alabama para las personas en el rango de edad de 18 a 29" dijo Anthony Leigh, vicepresidente senior de desarrollo estudiantil e institucional de Huntingdon.

 

A flyer from Millsaps College in Jackson, Miss., gives information about how students and staff can receive the COVID-19 vaccine through the school’s health facility. Detail from flyer, courtesy of the Millsaps College Department of Health. 

Un volante de la Universidad Millsaps en Jackson, Mississippi, brinda información sobre cómo los/as estudiantes y el personal pueden recibir la vacuna contra el COVID-19 a través del centro de salud de la escuela. Detalle del volante, cortesía del Departamento de Salud de la Universidad Millsaps.

Birmingham-Southern, otra universidad relacionada con los/as metodistas unidos/as en Alabama, ha sido noticia con su política de vacunación, que ha sido criticada como una forma de evitar los mandatos que prohíben la ley estatal. “Debido a la falta de fondos federales para las actuales precauciones pandémicas, a todos/as los/as estudiantes se les cobrará inicialmente $500 por el período de otoño para compensar las pruebas de antígenos y la cuarentena de semanas continuas. Quienes estén completamente vacunados/as antes del comienzo del período de clases, recibirán un reembolso inmediato de $500" dice la política de Birmingham-Southern.

La Universidad Millsaps en Jackson, Mississippi, ofrece clínicas de vacunación en el campus, pues aunque no requiere que los/as estudiantes estén vacunados/as, si demuestran que han sido vacunados/as pueden participar en los sorteos por tarjetas de regalo de $500. "Ese es nuestro gran incentivo en este momento" dijo Annie Mitchell, vicepresidente de marketing y comunicaciones de Millsaps.

 

 

Millsaps College students gather Aug. 23 at EcoGrounds, a coffee shop marked with social-distancing floor decals, in Jackson, Miss. With the COVID-19 pandemic continuing, Millsaps, a United Methodist-related school, is requiring masks indoors and is strongly encouraging vaccinations. Photo courtesy of Millsaps College. 

 

Estudiantes de la Universidad Millsaps se reúnen el 23 de agosto en EcoGrounds, una cafetería marcada con calcomanías en el piso para mantener el distanciamiento social, en Jackson, Mississippi. Con la permanencia del COVID-19 Millsaps requiere el uso de mascarillas en espacios cerrados y está fomentando fuertemente las vacunaciones. Foto cortesía de la Universidad Millsaps.

 

El 23 de agosto, la Administración Federal de Drogas (FDA por sus siglas en inglés)  aprobó la vacuna contra el  COVID-19 de Pfizer-BioNTech, una medida que se espera lleve a muchos/as empleadores/as, incluidas las escuelas, a exigirle a las personas que se vacunen. La Universidad Wesleyan de Illinois relacionada con los/as metodistas unidos/as, en Bloomington, Illinois, anunció de inmediato el requisito de vacuna para sus estudiantes. Los 13 seminarios metodistas unidos también deben tomar decisiones sobre vacunas y mascarillas.

La Escuela de Teología de Claremont, con campus en Claremont, California y en la Universidad de Willamette en Salem, Oregon, ha decidido seguir con las clases en línea solo durante el período de otoño. “Nuestros/as profesores/as y estudiantes estaban expresando una ansiedad significativa en medio de las incertidumbres por la situación del COVID-19. Tanto California como Oregón han restablecido los mandatos de uso obligatorio de mascarillas en espacios cerrados. Dado que nuestra facultad tiene mucha experiencia en el aprendizaje remoto, tanto sincrónico como asincrónico, quienes están preparados para enseñar en clases presenciales pueden pasar de las clases remotas con bastante facilidad" dijo su presidente, el Rev. Kah-Jim Jeffrey Kuan.

International students of Garrett-Evangelical Theological Seminary join in an orientation discussion on Aug. 23 at the United Methodist school’s campus in Evanston, Ill. The fall term marks a return to in-person classes and other in-person gatherings for Garrett, which went online only after the COVID-19 pandemic hit hard in March 2020. Photo by Shane Nichols.

Estudiantes internacionales del Seminario Teológico Evangélico Garrett se reunieron en una discusión de orientación el 23 de agosto en el campus de la escuela metodista unida en Evanston, Illinois. El período de otoño marca un regreso a las clases y otras reuniones en persona para Garrett, que solo fue en línea después de que el COVID-19 golpeara con fuerza en marzo de 2020. Foto cortesía de Shane Nichols.

Algunos seminarios metodistas unidos como el Seminario Teológico Evangélico Garrett en Evanston, Illinois y el Seminario Teológico Wesley en Washington, están regresando a las clases presenciales por primera vez desde que la pandemia se apoderó de los Estados Unidos en marzo de 2020. "Lo que escucho es que la gente está contenta por estar de regreso en persona debido a la conexión, la comunidad, pero hay ansiedad y mucha gente se acostumbró a nuevas formas de trabajar en remoto" dijo el Rev. Javier Viera, presidente de Garrett.

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Tanto Garrett como Wesley están requiriendo a quienes vayan al campus, el estar vacunados/as y que usen mascarillas en espacios interiores. "No voy a decir que volvamos a la normalidad porque ya nadie piensa eso" dijo el Rev. David McAllister-Wilson, presidente de Wesley.

The Rev. Javier Viera, president of Garrett-Evangelical Theological Seminary. Photo courtesy of Garrett-Evangelical Theological Seminary. 

Rev. Javier Viera presidente del Seminario Teológico Evangélico Garrett. Foto cortesía del Seminario Teológico Evangélico Garrett.

La Escuela de Teología San Pablo, con campus en Leawood, Kansas y Oklahoma City, y el Seminario Teológico Unido en Dayton, Ohio se encuentran entre las escuelas metodistas unidas que alientan pero no requieren, las vacunas e iInforman un fuerte cumplimiento. Sus líderes comparten con Viera y McAllister-Wilson la opinión de que la educación en línea ha tenido ventajas para los seminarios, incluido el fortalecimiento de la inscripción y el mejor servicio de los/as pastores/as aprendices de las iglesias metodistas unidas rurales y de pueblos pequeños, que tienen desafíos de tiempo y distancia en el campus.

En San Pablo la capilla tuvo que comenzar con los servicios en línea cuando golpeó la pandemia, con un aumento del 300% en la asistencia. "Ha seguido siendo mucho más alto", dijo la Revda. Jeanne Hoeft, vicepresidenta de asuntos académicos y decana.

Por trágica que haya sido la pandemia, dijo el Rev. Kent Millard, presidente de United, ha obligado a los seminarios a innovar más rápido e "Hizo que la conexión en línea fuera aceptable".

Para los colegios y universidades privados la experiencia en persona es un gran punto de venta. "No creo que el COVID-19 lleve a los/as estudiantes a la educación en línea a largo plazo pues quieren relaciones interpersonales en las aulas con otros/as estudiantes y profesores/as, y el poder unirse a una fraternidad o hermandad de mujeres. Quieren ser parte del atletismo interuniversitario" dijo Miller de la Universidad Wesleyana Virginia.

El Rev. Dave Allen está animado por lo que ve como el comienzo del trimestre de otoño en la Universidad Duke, donde dirige Duke Wesley, la confraternidad metodista unida y dijo: “Por un lado, ahora tenemos un campus completo, probablemente tenemos el doble de estudiantes viviendo en el campus que hace un año, cuando Duke tomó medidas para expandir la población estudiantil".

Wesley Theological Seminary holds a Renewal of Baptism and Shell Service on campus in Washington on Aug. 24. The United Methodist school had not held an in-person gathering on campus since the COVID-19 pandemic hit hard in March 2020. The service uses shells as a symbol of students’ journey of faith and ministry. Photo by Lisa Helfert Photography for Wesley Theological Seminary, 2021.  

El Seminario Teológico Wesley lleva a cabo una Renovación del Bautismo y el Servicio de Conchas en el campus de Washington el 24 de agosto. La escuela metodista unida no había realizado una reunión en persona en el campus desde que la pandemia de COVID-19 golpeó con fuerza en marzo de 2020. En este servicio se utilizan conchas como símbolo del camino de fe y ministerio de los/as estudiantes. Foto de Lisa Helfert para el Seminario Teológico Wesley, 2021. Foto cortesía del Seminario Teológico Wesley.

Duke requiere vacunas y el uso de mascarillas en espacios interiores y con esos protocolos en vigor, Allen planea reanudar la celebración del culto en espacios cerrados. También está ansioso por que su grupo vuelva a compartir las comidas el domingo por la noche: “La comida que hacemos juntos/as es increíblemente importante para el compañerismo que construimos. No pudimos compartir ninguna comida durante el último año escolar".

La Universidad Huntingdon tenía una opción solo en línea para los/as estudiantes el año pasado, pero ha terminado con eso, con el deseo de que todos/as los/as estudiantes/as experimenten por completo la vida en el campus; por ello mantiene un calendario que experimentó el año pasado, comenzando el trimestre de otoño temprano y concluyendo justo antes de las vacaciones de Acción de Gracias. Queda al menos otra innovación del primer año de la pandemia: un camión de comida que sirve alitas calientes y más. "Eso fue un gran éxito y sigue siendo algo popular" dijo Leigh, el administrador de Huntingdon.

 

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

Mesa Conexional
La Mesa Conexional, un organismo de liderazgo metodista unido identifica la distribución de la vacuna COVID-19 como una prioridad misional para la denominación. La medida tiene como objetivo fortalecer los esfuerzos en curso para aumentar la vacunación. Foto de Arek Socha, cortesía de Pixabay; gráfico de Laurens Glass, Noticias MU.

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Entidades de la Iglesia
Mientras los/as organizadores de la Conferencia General Metodista Unida buscan la posibilidad de una sesión en persona en 2022, la nueva variedad del COVID-19 presenta nuevos desafíos. Imagen de coronavirus cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Gráfico de Laurens Glass, Noticias MU.

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Después de dos aplazamientos, los/as organizadores/as continúan trabajando para realizar la asamblea legislativa metodista unida el próximo año. Sin embargo, la variante delta presenta nuevos desafíos.
Iglesia Local
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) han recomendado volver a usar mascarillas dado el aumento de la variante delta del COVID-19, lo que también afecta las decisiones de las iglesias sobre los protocolos de adoración y seguridad para los servicios en persona. Imagen de Banca de Andrew Seaman, cortesía de Unsplash; imagen de mascarilla cortesía de Pixabay; gráfico de Laurens Glass, Noticias MU.

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A medida que en los Estados Unidos se ve un aumento de la variante delta más contagiosa, las iglesias metodistas unidas están tomando precauciones adicionales. Las congregaciones también están tomando medidas para llegar a quienes se resisten a ser vacunados.