Dos Seminarios Metodistas Unidos obtienen las mejores calificaciones

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Las agencias de certificación eliminaron las sanciones a dos seminarios metodistas de los Estados Unidos: La Escuela de Teología San Pablo y la Escuela de Teología Claremont. La Escuela de Teología San Pablo con sede en la Iglesia Metodista Unida (IMU) de la Resurrección en Leawood, Kansas, con un segundo campus en Oklahoma City, fue puesta a prueba hace dos años por la Comisión de Estudios Superiores. Esa agencia de certificación regional publicó un aviso el 14 de marzo informando que la prueba había finalizado por las mejoras obtenidas en su estabilidad financiera y otras áreas. "Es un día emocionante de celebración para San Pablo", dijo el Rev. Neil Blair, su presidente.

Neil Blair is president of Saint Paul School of Theology. Photo courtesy of Saint Paul School of Theology.
Neil Blair es presidente de la Escuela de Teología San Pablo. Foto cortesía de la Escuela de Teología San Pablo. 
“It’s an exciting day of celebration for Saint Paul,” said the Rev. Neil Blair, president. 

Claremont en California, fue puesta en alerta en 2015 por la Asociación de Colegios y Universidades del Oeste, y la Comisión de Universidades; y su estado fue renovado en 2017. El pasado 4 de marzo recibieron una carta informando que la advertencia había sido eliminada. La agencia informó que ello se debía un incremento en las inscripciones y un financiamiento más seguro para las operaciones. Así mismo, agregó que mantiene a Claremont bajo "aviso" en grado menor, y que se supervisará progresivamente al seminario para ver su evolución. Sin embargo, el Rev. Kah-Jin Jeffrey Kuan, presidente de Claremont, celebró el acontecimiento, y agregó "El estado de certificación completo es importante; da legitimidad y afirma la calidad de nuestros programas de grado".

The Rev. Kah-Jin Jeffrey Kuan. Photo courtesy of Drew University/Shelley Kusnetz.
El Rev. Kah-Jin Jeffrey Kuan. Foto cortesía de la Universidad Drew/Shelley Kusnetz
“It’s an exciting day of celebration for Saint Paul,” said the Rev. Neil Blair, president. 

San Pablo y Claremont son dos de los 13 seminarios metodistas unidos, y ambos son aprobados por el Senado Universitario de la denominación y la Asociación de Escuelas de Teología. Pero como seminarios independientes, a diferencia de los que forman parte de una universidad, han tenido desafíos especiales.

En parte para ahorrar en costos de operaciones, San Pablo decidió vender su campus en Kansas City y en 2013 se mudó a la Iglesia Metodista Unida de la Resurrección en Leawood, Kansas.

En marzo de 2017, la Comisión de Estudios Superiores colocó a San Pablo en periodo de prueba, indicando entre otros motivos la disminución de la matrícula, la inestabilidad financiera y las estructuras ineficaces tanto gobernantes como administrativas.

Sin embargo, la reciente reevaluación eliminó ese período de prueba, estableciendo para San Pablo, un "monitoreo interino" pues la agencia expresó su preocupación en una carta al seminario sobre el nivel de inscripción y algunos otros asuntos.

Blair dijo que la inscripción es de alrededor de 100, menos de lo que él y otros líderes desearían. Pero dijo que las solicitudes están aumentando y en el otoño, el seminario ofrecerá el título de Doctor en Ministerio en asociación con la Iglesia de la Resurrección.

San Pablo ha tenido tres años de presupuestos balanceados y recibió una donación grande en diciembre pasado, dijo. Blair agregó que el seminario tiene plazos de arrendamiento favorables para sus dos campus y utilizó una exitosa campaña de recaudación de $1 millón para convertir su edificio donde funciona la Iglesia de la Resurrección, en un espacio educativo de última generación.

El presidente dijo que San Pablo aprovechó el hecho de que la junta de certificación incorporara una seria de modificaciones para mejorar su conducción y otros aspectos, por lo que establecieron un sistema para monitorear las áreas supervisadas por las agencias de certificación. "Tenemos los procesos que nos permitirán, con suerte, no volver a estar en periodo de prueba", dijo.

Claremont ha tenido sus propios problemas, incluidos los déficits anuales, y en 2017 anunció que estaba explorando ahorrar costos, mudándose a la Universidad Willamette, afiliada a la IMU en Salem, Oregón.  

Claremont School of Theology, in Claremont, California, had been on warning status by its accrediting agency, but the warning has been removed due to improvements in enrollment, finances and other areas. The United Methodist seminary is planning a cost-saving move to Willamette University in Salem, Oregon. Photo courtesy of Claremont School of Theology.
La Escuela de Teología Claremont, en Claremont, California, había estado en estado de advertencia por su agencia de certificación, pero la advertencia ha sido eliminada debido a mejoras en la inscripción, las finanzas y otras áreas. El seminario metodista unido está planificando ahorrar costos mudándose a la Universidad de Willamette en Salem, Oregon. Foto cortesía de la Escuela de Teología Claremont. 

Mientras tanto, Kuan dijo que el seminario ha logrado aumentar la inscripción a niveles récord, en parte al agregar opciones de cursos en línea o híbridos.

La carta de la Asociación de Escuelas y Colegios del Oeste destacó la tendencia positiva de inscripción, además de que Claremont aseguró $5,8 millones en préstamos a corto plazo que proporcionarán capital de trabajo para las operaciones hasta fin de año. La agencia también elogió a Claremont por su espíritu colegial y alta moral entre su personal, directivo, administrativo y docente.

Sin embargo, Claremont sigue en una "condición financiera frágil", dijo la agencia, y enfrenta obstáculos por lo que ahora su plan definitivo es mudarse a la Universidad de Willamette. El estar bajo “aviso” significa que tendrá una visita especial de la agencia durante los próximos cuatro años para evaluar el progreso. El futuro del seminario depende, en gran medida, de su capacidad para vender su campus de California al precio del mercado.

Las Universidades Claremont, un consorcio de escuelas de pregrado y posgrado cercanas, ha ofrecido comprar la propiedad, pero por un precio muy inferior a los $36 millones que el seminario dice es el valor justo de mercado. Un tribunal de California dictaminó que las Universidades Claremont tienen, debido a acuerdos contractuales históricos, el derecho de preferencia, pero agregó que el precio debería ser el valor justo de mercado. Las Universidades están apelando la decisión.

El seminario ha dicho que tiene un contrato de arrendamiento con opción de compra de la propiedad, a un comprador calificado, a un precio justo de mercado. Aunque la disputa legal continúa, Claremont continúa con sus planes de mudanza.
"Estamos en el proceso de trabajar en un acuerdo de afiliación (con Willamette) como el próximo paso a seguir", dijo Kuan. El seminario espera tener sus primeras clases en Willamette este otoño, mientras continúa impartiendo clases en Claremont hasta que los estudiantes que comenzaron allí hayan terminado.

 

* Hodges reporta para el Servicio Metodista Unido de Noticias y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org

** Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle aIMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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