Reacciones encontradas ante anuncio de aplazamiento de la Conferencia General

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Los/as delegados/as a la Conferencia General expresaron emociones encontradas después de que un segundo aplazamiento empujara a la máxima asamblea legislativa de la denominación al próximo año.

Si bien muchos/as delegados/as ven el segundo aplazamiento como el único curso de acción justo, algunos/as expresaron su frustración porque decisiones importantes siguen en el aire.

Con COVID-19 todavía amenazando al mundo, la Comisión de la Conferencia General nuevamente ha reprogramado la reunión metodista unida, esta vez del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis. La reunión global originalmente estaba programada para celebrarse en mayo de 2020.

Mientras tanto, el Concilio de Obispos/as ha convocado una sesión virtual especial de la Conferencia General el 8 de mayo. Sin embargo, esa breve reunión en línea está programada solo para abrir el camino para que los/as delegados/as voten por correo sobre una agenda muy limitada que los/as obispos/as consideran necesaria para el funcionamiento administrativo.

Por ahora, están en pausa los planes para dividir La Iglesia Metodista Unida (IMU), así como el posible fin de las restricciones oficiales de la iglesia relacionadas con las personas LGBTQ.

“No estoy contenta con este aplazamiento porque tenemos mucho trabajo por hacer y mucha gente quiere ver el fin del debate en curso sobre una división en La IMU, pero veo es necesario ya que el COVID-19 todavía está afectando los viajes por todo el mundo" dijo la Revda. Anne-Marie Detjen, una delegada veterana y pastora en Hamburgo, Alemania.

Las nuevas fechas plantean desafíos

Las nuevas fechas para la Conferencia General se superponen con la Asamblea del Concilio Mundial de Iglesias, programada del 31 de agosto al 8 de septiembre de 2022, en Karlsruhe, Alemania.

La Obispa Sally Dyck, oficial ecuménica del Concilio de Obispos/as, se encuentra entre los/as líderes metodistas unidos/as que se esperaría asistiera a ambos eventos.

“Los/as metodistas unidos/as han tenido una fuerte presencia y participación en la Asamblea y que eso se vea potencialmente disminuido es muy lamentable. Sin embargo, seguiremos proporcionando liderazgo, presencia y participación en la asamblea en Alemania" dijo

La Conferencia General aplazada ahora sigue de cerca a la Conferencia Metodista Mundial del 10 al 14 de agosto de 2022, en Gotemburgo, donde se reúnen representantes de denominaciones de todo el mundo que continúan la tradición wesleyana. Dyck cree que todavía es posible que los/as delegados/as asistan a ambos eventos.

“Quiero dejar en claro que la superposición de la Asamblea y la Conferencia General de ninguna manera representa un compromiso disminuido con el ecumenismo o con nuestros/as socios/as ecuménicos/as. La IMU ha estado histórica, constitucional y relacionalmente comprometida con el ecumenismo. Si bien se ha volcado hacia adentro, el ecumenismo es esencial para el testimonio y la misión de la Iglesia universal y también para La IMU”.

El retraso prolongado se suma a las ansiedades que miembros de la iglesia sienten en torno a la Conferencia General, dijo el Rev. George K. Weagba, otro delegado veterano. Aún así, instó al pueblo metodista unido a considerar lo que Dios podría querer que aprendan en este momento. “Creo que el Señor quiere que aprendamos a ser más pacientes mientras miramos hacia el futuro de la iglesia. Esta paciencia tiene que ver con soportarse unos/as a otros/as, manejar situaciones e incluso personas desagradables por la causa de Cristo” dijo Weagba, vicepresidente de la Universidad Metodista Unida de Liberia y autor de un libro sobre resolución de conflictos.

El Rev. Byron E. Thomas, presidente de la delegación de la Conferencia Anual del Norte de Georgia y  pastor principal de la IMU Ben Hill en Atlanta, ofreció una evaluación similar, pues considera que la decisión de posponer "le da mucha importancia a la justicia", al evitar la privación del derecho a voto de los/as delegados/as debidamente elegidos/as en los cuatro continentes donde la iglesia está presente.

"Si bien algunos/as puede que estén ansiosos/as por avanzar rápidamente, un enfoque sobrio mediante el cual cumplimos con una de las grandes tradiciones de nuestra fe cristiana, 'esperar en el Señor', creo que resultará en bendiciones imprevistas e inesperadas, y aún así, eso no facilita la espera” concluyó.

"Si bien entiendo el razonamiento, este segundo aplazamiento solo prolonga el daño que las políticas y prácticas actuales de La IMU causan a las personas en la comunidad LGBT +", dijo el Rev. Andy Bryan, presidente de la delegación de la Conferencia Anual de Missouri, y pastor principal de la IMU Manchester en Missouri. Bryan también expresó su decepción porque la denominación no pudo encontrar la manera de que la Conferencia General se reuniera en esta temporada.

El otoño pasado, la Comisión de la Conferencia General nombró un equipo de estudio de tecnología para buscar opciones virtuales que aseguraran la plena participación de los/as delegados/as.

En su informe a la comisión, el equipo concluyó y la comisión acordó que ninguna solución virtual podría superar los obstáculos que incluyen una diferencia horaria de 16 horas a nivel mundial de la denominación, inequidades en el acceso a Internet y la necesidad de seguridad en el voto.

La Red de Ministerios de Reconciliación, un grupo de defensa de la igualdad LGBTQ en la iglesia, dijo que la justicia requiere que el pueblo metodista unido se mantenga firme. "Aunque estas son decisiones dolorosas que prolongan la opresión, también fueron las únicas decisiones correctas que tomar", dijo el grupo en un comunicado.

Décadas de conflicto sobre la inclusión LGBTQ culminaron en la polémica Conferencia General especial de 2019 en San Luis, que reforzó las prohibiciones de las iglesias sobre las bodas igualitarias y el clero o clérigos/as homosexuales practicantesentre. Sin embargo, el voto relativamente estrecho de 438 a 384 no puso fin al conflicto de la denominación, pues llevó a un grupo diverso de líderes de la iglesia a presentar el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación. Este acuerdo mediado permite a los/as tradicionalistas teológicos/as que quieren mantener las restricciones de la iglesia, que se separen de la denominación y mantengan la propiedad de la sede, y $25 millones en fondos de la iglesia para comenzar su propia denominación. El Protocolo también reserva $2 millones para otras denominaciones salientes.

El 1 de marzo, los/as tradicionalistas anunciaron que el nombre de la nueva denominación sería Iglesia Metodista Global, pero reconocieron que sus planes actuales dependen de la aprobación del protocolo por parte de la Conferencia General.

El Rev. Keith Boyette de la Asociación del Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés), el grupo de defensa que forma parte de la nueva iglesia, instó a los/as obispos/as a agregar el Protocolo a la lista de temas por los que se votará en la reunión virtual del 8 de mayo.

"El Protocolo sigue siendo el mejor camino a seguir para resolver amistosamente las profundas divisiones en La IMU" dijo Boyette en un comunicado. “Es la única manera de evitar litigios prolongados y costosos, garantizar que se aborden las obligaciones de pensiones no financiadas y permitir que la iglesia supere décadas de conflicto”.

El Rev. Jim Cowart, jefe de la delegación de la Conferencia Anual del Sur de Georgia y quien ha estado involucrado en la WCA, se hizo eco de ese sentimiento. "Antes de la pandemia, estábamos luchando contra un bajo nivel de confianza en toda La IMU; demoras en en lidiar con la separación, incluso si no se abordan las causadas por la pandemia, pueden interpretarse como darle una patada a una lata en el camino " dijo Cowart, co-pastor de la Iglesia Harvest en Byron, Georgia.

La Conexión Metodista por la Liberación (LMX por sus siglas en inglés) es una nueva denominación progresista que está comenzando. "Esperamos ser un hogar espiritual que proporcione descanso y renovación a las personas marginadas " dijo Adrian Hill, delegado de la Conferencia Anual del Norte de Illinois y miembro del nuevo grupo. "Si bien oramos para que La IMU reciba en última instancia la claridad que busca, la LMX no toma decisiones con miras a los asuntos de La IMU, ni a ninguna otra reunión denominacional".

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En este momento de incertidumbre, el Protocolo también insta a los/as obispos/as a dejar en suspenso cualquier queja relacionada con las restricciones de la denominación en torno a la inclusión LGBTQ. Si bien esa solicitud no tiene la fuerza de la ley de la iglesia, varios/as obispos/as han aceptado la solicitud.

UMCNext, un grupo que ayudó a negociar el Protocolo y sigue comprometido con el fortalecimiento de la IMU Global, pide a todos los/as obispos/as "que continúen con la suspensión para evitar más daños".

Simon Mafunda, un delegado veterano de la Conferencia Este de Zimbabwe, dijo que cree que el Protocolo, a pesar de algunas fallas, ofrece la mejor solución para avanzar, y considera que esperar sería lo mejor para el pueblo metodista unido y agregó: “Este segundo aplazamiento puede generar nuevos conocimientos, enfoques o compromisos pues quienes ya habían tomado posiciones, pueden pensar de nuevo".

Sin embargo, Jessica Vittorio, delegada de la Conferencia Anual del Norte de Texas, expresó su preocupación de que la mayor demora solo llevará a más iglesias estadounidenses a salir sin la estructura del Protocolo y también le preocupa que las nuevas fechas de la Conferencia General, al igual que con la reprogramación anterior, continúen en conflicto con el inicio del año académico.

El Rev. Ande Emmanuel, delegado de Nigeria, es parte de un grupo africano que busca la unidad metodista unida. “Para algunos/as de nosotros/as en África, el Protocolo no es una prioridad. Por lo que su retraso no tendría ningún impacto en África" dijo y sugirió que quienes deseen dejar La IMU lo hagan bajo las políticas de la iglesia ya existentes para las salidas de las congregaciones. "Seamos pacientes y esperemos hasta que sea seguro tener una Conferencia General presencial. No importa cuánto tiempo pueda llevar esto" concluyó.

La Revda. Cristine “Tintin” Carnate-Atrero, una delegada suplente de la Conferencia del Occidente Medio en Filipinas, dijo que tiene la intención de ser una buena administradora del tiempo durante este retraso. Ella se encuentra entre "Out of Chaos, Creation", un grupo internacional de delegados/as que esperan aprovechar la demora para proyectar una nueva visión para La IMU. “Dios nos está llevando a un proceso de discernimiento en lugar de tomar decisiones como solemos hacer y este segundo aplazamiento está transmitiendo un fuerte mensaje de escuchar en lugar de debatir, orar en lugar de discutir, de discernir en lugar de discutir” dijo.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

Entidades de la Iglesia
La Obispa Cynthia Fierro Harvey da el discurso presidencial durante una reunión en línea del Concilio de Obispos/as metodista unido. Harvey desafió tanto a los/as obispos/as como a los/as delegados/as a la Conferencia General, a enfocarse en la misión compartida, no en las frustraciones. Captura de pantalla de Noticias MU a través de Zoom.

Obispos/as y delegados/as a la Conferencia General invitan a enfocarse en la misión

En un momento en que muchos/as en la denominación, sienten que la situación interna está estancada, la Obispa Cynthia Fierro Harvey desafió a los/as líderes de la iglesia a enfocarse en lo que pueden hacer en sus localidades.
Entidades de la Iglesia
Un grupo diverso de obispos/as y otros/as líderes metodistas unidos/as se reúnen para una foto grupal en Washington después de llegar a un acuerdo sobre una propuesta que mantendría La Iglesia Metodista Unida (IMU) pero permitiría que las congregaciones tradicionalistas se separen y formen una nueva denominación. Algunos/as miembros de ese equipo están frustrados/as después de que el Concilio Judicial se negó a pronunciarse sobre la propuesta antes de la Conferencia General. Foto cortesía del Equipo de Mediación del Protocolo.

Aumentan las preocupaciones sobre el Protocolo

Dado que el tribunal superior de la Iglesia Metodista Unida se negó a pronunciarse por adelantado sobre el plan de separación propuesto, algunos están preocupados por lo que esto significa para la legislación en el futuro.
Entidades de la Iglesia
El Rev. Nathan Ndayiziga, un pastor metodista de Burundi, administra la comunión a Emilia Lovejoy durante un servicio de 2019 en la iglesia HopeGateWay en Portland, Maine. La iglesia se encuentra entre varias congregaciones en proceso de desafiliarse de La Iglesia Metodista Unida (IMU). HopeGateWay lo hace en solidaridad con los/as miembros LGBTQ. Foto cortesía de la Revda. Sara Ewing-Merrill.

Iglesias metodistas unidas se separan de la denominación

Iglesias en Maine, Tejas y la congregación más grande de la Conferencia Anual de Great Rivers en Illinois, están en el proceso de romper sus lazos con La Iglesia Metodista Unida.