9 igrejas da Nova Inglaterra consideram desfiliação

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Citando a posição inalterada da Igreja Metodista Unida sobre questões LGBTQ, nove congregações na Conferência da Nova Inglaterra estão embarcando em um "processo de discernimento" de oito meses para considerar a desfiliação da denominação.

Em um comunicado de imprensa de 26 de setembro, as congregações manifestaram consternação "pelas ações opressivas e punitivas" da Conferência Geral Especial em fevereiro e indicaram "que a compreensão da sexualidade humana e do amor inclusivo de Deus está em conflito direto e potencialmente inconciliável com as políticas" e práticas da Igreja Metodista Unida”.

O grupo disse que também escolheu essa data para notificar o bispo Sudarshana Devadhar de sua intenção, porque 26 de setembro marca o 232º aniversário de quando o Rev. Jesse Lee, um antigo cavaleiro e evangelista metodista do circuito, formou a primeira classe metodista na Nova Inglaterra em 1787.

Bishop Sudarshana Devadhar. Photo courtesy of the Council of Bishops.
Bispo Sudarshana Devadhar. Foto cedida pelo Concílio de Bispos. 

A ideia não é criar uma nova denominação ou tentar salvar ou remodelar a igreja, explicou o Rev. Will Green, ancião provisório encomendado na Igreja Metodista Unida de Brackett Memorial, em Peaks Island, Maine.

Em vez disso, ele disse à Notícias MU, as congregações chegaram à conclusão de que "podemos ter diferenças irreconciliáveis e é hora de partir".

Um curso de ação ainda está para ser decidido. "Nenhuma decisão será tomada antes da Sessão da Conferência Geral de 2020, prevista para acontecer de 5 a 15 de maio de 2020, em Minneapolis", afirmou o comunicado de imprensa.

Ele também observou que qualquer decisão de desassociar exigiria um voto de dois terços de uma conferência encarregada e a ação da Conferência Anual da Nova Inglaterra.

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"Estamos discernindo se somos chamados por Deus a nos separar da denominação como uma maneira de buscar a justiça em solidariedade com pessoas que são explicitamente discriminadas pela Igreja Metodista Unida", disse Green.

Em comunicado, Devadhar e os membros do gabinete ampliado da conferência disseram que a conferência "se arrependeria de perder qualquer membro do corpo", mas reconheceu a decisão dessas congregações de explorar a possibilidade de sair.

“É nossa esperança e oração que a Conferência Geral de 2020 permita que nos tornemos uma igreja totalmente inclusiva”, afirmou a declaração do bispo.

A conexão entre as congregações começou depois que a Revda. Linda Brewster, uma pastora local licenciada que serve a Igreja Metodista Unida de Tuttle Road, em Cumberland, Maine, perguntou-se como responder às ações da Associação Geral 2019, que defendiam as proibições da denominação de casamentos entre pessoas do mesmo sexo e clérigos gays “praticantes declarados”.

“Quando a Conferência Geral terminou, foi apenas uma verdadeira sensação de decepção e desesperança em seguir em frente”, disse ela à Notícias MU. "A denominação em que estou não é a igreja metodista em que cresci".

Brewster enviou um e-mail a um grupo de amigos do clero e eles se reuniram para conversar sobre os próximos passos "para nossas igrejas e para nós". O encontro evoluiu para teleconferências semanais on-line e, eventualmente, para discussões sobre desfiliação.

Tuttle Road votou para se identificar como reconciliador há quatro anos, disse Brewster, e se pergunta desde então exatamente o que isso significa, dadas as regras da denominação. "Só posso tomar decisões por mim", acrescentou. "Eles tiveram que decidir se queriam fazer o processo de discernimento".

Além das igrejas de Brewster e Green, as outras congregações e líderes pastorais que consideram a insatisfação são:

  • Ballard Vale United Church, Andover, Massachusetts — Rev. Geisa Matos.
  • Calvary United Methodist Church, Arlington, Massachusetts — Rev. Cynthia Good.
  • Chebeague Island United Methodist Church, Chebeague Island, Maine — Rev. Melissa Yosua-Davis.
  • Epiphany United Methodist Church, South Portland, Maine — Rev. Andrea Harvey.
  • HopeGateWay, Portland, Maine — Rev. Sara Ewing-Merrill.
  • Versailles United Methodist Church, Versailles, Connecticut — Rev. Wanda Greaves.
  • West Scarborough United Methodist Church, West Scarborough, Maine — Rev. Dodie Sheffield.

A resposta de Devadhar e do gabinete ampliado aponta para as “muitas incógnitas” sobre o futuro da denominação “incluindo o próprio processo de desfiliação, que está sendo considerado pelo Conselho Judicial em outubro de 2019”.

Tanto a Conferência Geral de 2019 como a Conferência Anual de Nova Inglaterra de 2019 aprovaram legislação sobre o processo para as igrejas que desejam deixar a denominação por causa de suas posições sobre a homossexualidade. A resolução da Nova Inglaterra incluía a exigência de um processo de discernimento de oito meses.

O Conselho dos Bispos solicitou ao Conselho Judiciário uma decisão declarativa sobre a data efetiva do novo parágrafo 2553 do Livro de Disciplina Metodista Unido, adotado pela Conferência Geral 2019.

Além disso, o plano de desfiliação adotado pela Conferência Geral de 2019 foi recentemente questionado por causa de impropriedades nos votos.

A decisão da lei de Devadhar de manter uma resolução da conferência baseada no novo plano de saída será automaticamente revisada pelo Conselho Judicial, como é habitual em todas as decisões legais do bispo.

 

* Bloom é o editor assistente de notícias do United Methodist News Service e está sediado em Nova York. Siga-a em https://twitter.com/umcscribe ou entre em contato com ela em 615-742-5470 ou newsdesk@umcom.org . 

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org. Para ler mais notícias da metodistas unidas, assine gratuitamente o UMCOMtigo, um resumo semanal de notícias e recursos.

 

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