¿Qué implicaciones tiene el aplazamiento de la Conferencia General?

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Por mas de dos siglos la Conferencia General se ha reunido por lo menos una vez cada cuatro años, pero las fuerzas externas han dejado huella. En 1800, líderes de la iglesia movieron la reunión a la primavera para evitar brotes de fiebre amarilla en el otoño. En 1862, los/as Metodistas del Sur acortaron su sesión a dos díasdebido a la Guerra Civil de los Estados Unidos. 

Pero hasta el COVID-19, La Iglesia Metodista Unida y sus predecesores nunca han aplazado la asamblea legislativa más importante de la iglesia en más de un año, por lo que con la Conferencia General ahora pospuesta de mayo de este año hasta el 29 de agosto - 7 de septiembre de 2021, los/as organizadores/as de la gran reunión están navegando por un territorio desconocido.

La Comisión de la Conferencia General respondió a las preguntas de Heather Hahn de Noticias MU, sobre lo que significa este aplazamiento en cómo la denominación toma sus decisiones.

La constitución metodista unida establece que la Conferencia General se reunirá cada cuatro años y con una Conferencia General Especial en 2019, ¿cumple la iglesia ese requisito constitucional incluso con el aplazamiento?

La Comisión de la Conferencia General considera que se cumple el requisito del Párrafo 14 y se trabajó para asegurar la primera fecha disponible, intentando no alejarse más de lo necesario, de las fechas originales.

¿Quién está en la comisión?

La Comisión de la Conferencia General tiene la responsabilidad de planificar la logística para lo que generalmente es una reunión legislativa de 10 días que se celebra cada cuatro años. La propia Conferencia General elige a los/as 25 miembros con derecho a voto de la comisión. 

Los oficiales son Kim Simpson, presidente; el Rev. Mujinga Kashala, vicepresidente; y el Rev. Gary George, secretario.
Los miembros de la comisión son Mary Ellen Beasley (nombrada en agosto de 2019 para terminar el mandato de Duncan McMillan); Helene Bindl; el Rev. Francis Charles; la Revda. Beth Ann Cook; Phoebe Cosmiano; el Rev. Joseph DiPaolo; Christine Flick; Dr. Steven Furr; el Rev. James Haun; Stephanie Henry; el Rev. A. Lynn Hill; el Rev. John Hiller; Stanislas Kassongo; Betty Katiyo (fallecida en agosto de 2019); Marie Kuch-Stanovsky; Jorge Lockward; Mills Maliwa; Duncan McMillan (renunció en julio de 2019); la Revda. Laura Merrill; el Rev. Joseph Mulongo; Ellen Natt; la Revda. Juliet Spencer y Audun Westad.

Los/as miembros ex-oficio son el Obispo Thomas Bickerton, representante del Concilio de Obispos/as; el Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General; Sara Hotchkiss, gerente comercial; y Moses Kumar, tesorero. El Obispo Rodolfo Alfonso "Rudy" Juan también trabaja en un rol consultivo. 

La comisión también recibe apoyo del personal de Susan Brumbaugh, coordinadora del calendario; la Revda. Abby Parker Herrera, secretaria de peticiones; Brian Sigmon, editor de Daily Christian Advocate; Raymond Trapp, director de adoración y música; Raquel Pérez-Molloy, asistente de gerente de negocios; Douglas Ward, director de IT; y Diane Degnan, comunicaciones.

Con la Conferencia General pospuesta hasta agosto de 2021, ¿qué pasará con las peticiones, es decir, las propuestas legislativas que ya se presentaron correctamente para 2020?

Todas las peticiones incluidas en el Advance Daily Christian Advocate serán consideradas durante la Conferencia General de 2020 aplazada.

Las peticiones válidas que fueron presentadas por conferencias anuales entre la fecha límite de 230 días y la excepción de 45 días (establecidas en el Libro de Disciplina) se presentarán al Comité de Referencia para su asignación al comité legislativo apropiado.

El Comité de Referencia también llevará a cabo su revisión periódica de peticiones inválidas y peticiones tardías.

(Nota del editor: El Comité de Referencia de 24 miembros se reune el día antes de que se instale la Conferencia General. El panel, designado por el Concilio de Obispos/as, determina si se aceptan presentaciones tardías y también determina qué comité considerará inicialmente las peticiones válidas. La conferencia tendrá 14 comités legislativos, así como el Comité Permanente para Asuntos de la Conferencia Central. El comité permanente revisa las peticiones relacionadas con las conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas).

A pesar del retraso ¿se pueden presentar peticiones adicionales

La Comisión de la Conferencia General todavía está considerando el proceso para las peticiones presentadas entre las fechas originales de la Conferencia General de 2020 y la sesión aplazada en 2021. Posteriormente se emitirá un anuncio sobre este asunto.

¿Qué sucede con las peticiones existentes con fechas de implementación afectadas por el aplazamiento de la Conferencia General? 

Será responsabilidad del comité legislativo o del cuerpo plenario enmendar la petición tal como se presentó para incluir una nueva fecha de implementación y cualquier otra fecha que se incluyó en la petición presentada originalmente. El Comité de Correlación y Revisión Editorial y el Panel Avanzado de Investigación Legislativa también supervisarán estas consideraciones. 

(Nota del editor: El Comité de Correlación y Revisión Editorial de ocho miembros, designado por el/la obispo/a, revisa e informa la legislación por cualquier contradicción, duplicación e inconsistencia. Los/as miembros del Comité no pueden ser delegados/as de la Conferencia General.

El Panel de Investigación Legislativa Avanzada incluye metodistas unidos/as con amplio conocimiento de la ley de la iglesia y experiencia previa en la iglesia general. Los/as miembros del panel revisan las propuestas e identifican las decisiones del Concilio Judicial, el tribunal superior de la denominación, estrechamente relacionadas con las peticiones, así como cualquier párrafo relacionado en el Libro de Disciplina, el documento rector de la denominación. La información del panel es estrictamente orientativa).

El Libro de Disciplina en su Párrafo 502.3 dice que los/as delegados/as serán elegidos/as "no más de dos sesiones anuales de la conferencia anterior del año calendario previo a la sesión de la Conferencia General". ¿Significa la demora que alguna conferencia anual necesitará celebrar nueva elección de delegados/as para 2021?

Las sesiones de las conferencias anuales celebradas en 2018 o 2019 eligieron delegaciones para las sesiones programadas regularmente de la Conferencia General, conferencias jurisdiccionales y conferencias centrales a celebrarse en 2020 y 2021

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Esas conferencias no han sido canceladas, sino que se han pospuesto hasta la próxima vez que lo permita la salud pública y otros organismos gubernamentales internacionales.

El aplazamiento se debió a circunstancias extraordinarias fuera del control de nadie, especialmente de las conferencias anuales que eligieron a sus delegaciones de buena fe y de acuerdo con las leyes eclesiásticas existentes. La intención de esas elecciones era enviar a las delegaciones elegidas a la próxima reunión de los respectivos órganos en los que fueron elegidas. De hecho, esas mismas delegaciones continuarán sentadas durante todo el cuatrienio para cumplir con el requisito del Párrafo 14 (de el Libro de Disciplina), que se aplica a las sesiones convocadas de la Conferencia General, y los párrafos aplicables referidos a las sesiones convocadas del conferencias jurisdiccionales y centrales.

En el caso de que surjan cambios dentro de la delegación debido a un cambio de residencia, membresía, cambio de estatus de laico/a – clérigo/a, enfermedad, muerte, etc., los/as delegados/as suplentes avanzarían en el orden de su elección. Es importante recordar que los/as delegados/as a la conferencia jurisdiccional o central sirven como delegados/as suplentes a la Conferencia General en orden de elección. Sin embargo, además de esta categoría hay delegados/as suplentes adicionales a la conferencia jurisdiccional o central, quienes fueron elegidos/as por las mismas conferencias anuales en 2018 o 2019, y son parte de la delegación anual a la conferencia.

Se permitió a cada conferencia anual determinar el número de delegados/as suplentes elegidos/as para la conferencia jurisdiccional o central antes de que se celebraran las elecciones. Es la posición de la Comisión en la Conferencia General que las delegaciones para el cuatrienio 2021-2024 se presenten como elegidas y certificadas por el secretario anual de la conferencia. No es necesaria ninguna otra acción.
La comisión dijo el 26 de mayo que votó para reunir un grupo de "pensadores/as creativos/as, incluidos/as jóvenes delegados/as, para explorar las implicaciones de las opciones para acomodar la plena participación en la Conferencia General", incluida la posibilidad de votar en línea. ¿Quiénes son las personas que sirven en este grupo? 

Este grupo aún no ha sido nombrado y el proceso está en curso.

Si todavía está trabajando en alguna de estas preguntas, ¿tiene un cronograma de cuándo tendrá una respuesta?

La Comisión de la Conferencia General trabajará sobre los temas y las preguntas planteadas por la necesidad de aplazar la Conferencia General de 2020. Se emitirán declaraciones a medida que se resuelvan estos problemas.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected] 

 

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