Establecen procedimientos para recibir propuestas legislativas de última hora

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Los/as organizadores/as de la Conferencia General 2020 (CG2020) recibieron una actualización sobre dos desafíos que podrían afectar particularmente a la principal asamblea legislativa de La Iglesia Metodista Unida (IMU) a finales de este año. Discutieron tanto el proceso para la legislación que se reciba tarde, como los problemas que podrían impedir que los/as delegados/as reciban las visas necesarias.

"Simplemente pensé que era mejor para nosotros/as ser proactivos/as y no reactivos/as" dijo Kim Simpson, presidenta de la Comisión de la Conferencia General, quien inició la reunión en línea del 30 de enero. El primer punto de la agenda fue cómo manejar la legislación que aún no ha llegado, incluido el "Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación" que es el acuerdo producto de la mediación con un grupo diverso de obispos/as y líderes de grupos de defensa, y que busca poner fin a la controversia de la denominación durante décadas acerca de la Inclusión LGBTQ.

La fecha límite para la mayoría de las leyes aprobadas fue septiembre 2019, 230 días antes de la apertura de la Conferencia General, y las peticiones válidas están disponibles para su revisión en línea. Sin embargo, una parte poco utilizada del Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación, permite que las conferencias anuales presenten propuestas legislativas después de la fecha límite, si se reúnen entre 230 y 45 días antes de la Conferencia General. La Conferencia General de 2020será del 5 al 15 de mayo en Minneapolis. La comisión está al tanto de, al menos, dos nuevas propuestas legislativas que se espera sean enviados por conferencias anuales, y podría haber más.

La Conferencia Anual de Alaska convocó a una sesión especial el 22 de febrero para considerar la presentación de una legislación que suspendería su estatus de conferencia misionera y abriría la puerta para que se convierta en un distrito misionero de la Conferencia Anual Noroeste del Pacífico.

Cuatro sesiones de conferencias anuales planean tomar “El Protocolo” dijo el Obispo Thomas Bickerton de la Conferencia Anual de Nueva Yor, quien es miembro de la comisión de la Conferencia General y del equipo de mediación que elaboró “El Protocolo”, a los organizadores

"Uno de los riegos es que cada conferencia anual podría enmendar la legislación del acuerdo, pero vamos con un planteamiento claro y sólido para alentar a esas conferencias anuales a ser simplemente el vehículo para llevar ‘El Protocolo’ a la Conferencia General" dijo Bickerton, quien agregó que las conferencias anuales se reunirán en las próximas dos o tres semanas con el objetivo de presentar la legislación oficialmente antes de la primera semana de marzo.

Por otra parte, declaró a Noticias Metodistas Unidas (Noticias MU) que “El Protocolo” se está revisando y aún se están llevando a cabo negociaciones sobre qué conferencias abordarán la legislación; él y otros miembros del equipo de “El Protocolo” anticipan la publicación de la legislación la próxima semana.

Los/as líderes de 14 delegaciones de las conferencias que integran la Jurisdicción Sureste afirmaron “El Protocolo” e instaron a que sea uno de los primeros elementos de legislación a considerarse en CG2020. También existe la posibilidad de que las conferencias anuales en Filipinas o África presenten una propuesta legislativaen apoyo al plan titulado “Un Pacto de Navidad: Nuestro regalo de esperanza"que exige la igualdad legislativa entre los Estados Unidos y las regiones de África, Europa y Filipinas.

El Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General, guió a la comisión a través del proceso que se ejecuta con toda la legislación que se recibe: Primero, el secretario de peticiones, la Rvda. Abby Parker Herrera, revisa la legislación para comprobar que está en el formato adecuado para que la Conferencia General la considere.

Cualquier legislación que se considere "inválida" o que llegue después de la fecha límite, será revisada por el Comité de Referencia designado por los/as obispos/as, que se reúne el día anterior a la apertura de la Conferencia General. Este año, se reunirá el 4 de mayo y es responsable de determinar si acepta presentaciones tardías. El panel tiene la última palabra sobre qué comité legislativo recibe las peticiones aceptadas (leyes o informes). Los comités legislativos suelen ser la primera parada para las peticiones que se llevan a la Conferencia General.

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Aunque la legislación presentada en las próximas sesiones anuales de la conferencia técnicamente no llegaría tarde, Graves dijo que se someterán a un proceso de revisión similar. El Comité de Referencia asignaría la legislación al comité legislativo que considere apropiado. Graves agregó que trabaja en estrecha colaboración con los/as secretarios/as de la conferencia anual para asegurarse de que presenten correctamente las peticiones en nombre de sus conferencias. La comisión de la Conferencia General acordó emitir un comunicado de prensa que contendría instrucciones para las peticiones a las conferencias anuales.

La comisión también recibió una actualización sobre las dificultades con la obtención de visas que podrían evitar que los/as delegados/as puedan opinar sobre cualquier legislación. La administración de Donald Trump anunció el 31 de eneromayores restricciones de viaje para personas de países como: Bielorrusia, Eritrea, Kirguistán, Myanmar (también conocida como Birmania), Nigeria y Tanzania. La prohibición de viajar podría afectar a 28 delegados/as votantes de la Conferencia General de Nigeria y Tanzania, dijo Sara Hotchkiss, gerente comercial de la Conferencia General, quien agregó que la prohibición parecía estar vigente antes del anuncio del 31 de enero: "Ya hemos rechazado a algunos delegados de Nigeria". 

Tal prohibición también podría afectar a dos delegados/as de la iglesia afiliada y autónoma en Myanmar, que tienen voz pero no voto. La oficina de Hotchkiss emite las cartas de invitación para obtener visas estadounidenses. Hotchkiss dijo que la Junta General de Iglesia y Sociedad (GBCS) está trabajando con el Departamento de Estado y senadores de los Estados Unidos para abogar por que le sean otorgadas las visas requeridas a esos/as delegados/as.

Agregó que los/as 18 delegados/as de Liberia, votantes en CG2020, también enfrentan desafíos. El país no forma parte de la prohibición de viajar, pero la embajada estadounidense en Liberia ha suspendido temporalmente sus operaciones para visa de no inmigrante, no se sabe el motivo ni cuánto durará la suspensión, lo que significa que los/as delegados/as no pueden hacer la cita necesaria para la entrevista por visa de negocios. La oficina de Hotchkiss está averiguando si pueden calificar para visas de viajes urgentes. 

Treinta y un/a delegados/as estuvieron ausentes de la Conferencia General Especial de 2019, principalmente porque no pudieron obtener visa. "Estamos trabajando lo mejor que podemos" concluyó Hotchkiss.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. 

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