Conexión metodista unida trabaja para responder al paso del huracán "Ida"

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Claves:

• Continúan llegando informes sobre daños causados por el huracán Ida a las iglesias metodistas unidas tanto en Louisiana como en el noreste del estado. 

 • Las iglesias y conferencias que no fueron impactadas por Ida están ayudando a las que azotó la tormenta.

 • La Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste anunció una donación de $100.000 a la Conferencia Anual de Louisiana, para apoyar su recuperación de los daños causados por Ida.


En los días posteriores al huracán Ida se han recibido más informes de daños a edificios metodistas unidos en Louisiana y el noreste, pero también informes alentadores de la fuerza de conexión en la denominación. Las iglesias y conferencias que no fueron afectadas por Ida se movieron rápidamente para ayudar a las iglesias y conferencias que la tormenta azotó fuertemente.

La Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste anunció una donación de $100.000 a la Conferencia Anual de Louisiana para apoyar su recuperación de Ida.

Texas Conference Bishop Scott Jones carries boxes of Cheerios, among two truckloads of supplies the conference brought to Broadmoor United Methodist Church in Baton Rouge, La., on Sept. 6, as part of Hurricane Ida relief. Photo courtesy of the Texas Conference. 

El Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas , carga cajas de Cheerios entre dos camiones llenos de suministros que la conferencia llevó el 6 de septiembre a la Iglesia Metodista Unida Broadmoor en Baton Rouge, Louisiana, para ayudar después del paso del huracán Ida. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Tejas.

"Queremos apoyarlos porque es un trabajo agotador, pero la belleza de La Iglesia Metodista Unida (IMU) está en nuestra conexión y unión para apoyarnos unos/as a otros/as" dijo el Obispo David Graves de la Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste a los/as funcionarios/as de la Conferencia Anual de Louisiana, en una emotiva llamada por Zoom el 7 de septiembre.

Un día antes, la Conferencia Anual de Tejas  llevó dos camiones llenos de alimentos no perecederos y otros suministros específicos a un área de preparación en la IMU Broadmoor en Baton Rouge, Louisiana. El Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas  y su esposa Mary Lou Reece, condujeron uno de los camiones y ayudaron a descargarlo.

“Nos sentimos abrumados/as por la cantidad de apoyo que hemos recibido, principalmente de la Conferencia Anual de Tejas  y la Conferencia Anual de Alabama-Florida del Oeste, pero también de personas de la conexión metodista unida” dijo la Obispa Cynthia Fierro Harvey de la Conferencia Anual de Louisiana.

La IMU Bound Brook, de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey, sufrió grandes daños por las inundaciones causadas por Ida; pero el Día del Trabajo el Rev. Mcwilliam Colon pastor de la iglesia, contó con la ayuda de los reverendos Sang Won Doh, superintendente de distrito y Chuck Coblentz, pastor de la IMU New Dover, así como de otras personas, para limpiar la iglesia y su tienda de artículos de segunda mano. “Había agua en un envase Tupperware que estaba a cinco pies del piso” dijo Coblentz.

El Obispo John Schol quien dirige las conferencias de Nueva Jersey y del Este de Pensilvania, dijo que un puñado de iglesias y parroquias metodistas unidas allí sufrieron daños importantes por inundaciones; y señaló que el daño de Ida a la propiedad en Louisiana es mucho mayor, lo que provocó otra respuesta de conexión. “Nuestros esfuerzos de recaudación de fondos también apoyarán a Louisiana y el trabajo que se llevará a cabo allí” dijo Schol.

Maneras de ayudar

Contribuya a la Respuesta y Recuperación ante Desastres de los Estados Unidos, UMCOR, a través del Avance # 901670.

También se pueden hacer donaciones a través del ministerio de respuesta a desastres de la Conferencia Anual de Louisiana.

El Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés) es la agencia de la denominación para ayudar después de desastres naturales, y está proporcionando subvenciones de solidaridad y asistencia técnica a las conferencias afectadas por Ida, además de trabajar en estrecha colaboración con los/as coordinadores/as de respuesta a desastres de la conferencia, y los equipos de respuesta temprana que ya están en Louisiana, dijo Lara Martin, directora de respuesta a desastres de la agencia en Estados Unidos, y agregó: "el nivel de devastación de Ida y la escala de la respuesta han superado nuestras expectativas".

Del 29 al 30 de agosto Louisiana fue impactada por el huracán categoría 4, lo que provocó al menos 15 muertes y la pérdida de energía y comunicaciones en Nueva Orleans y la mayor parte del sureste del estado. Ida se movió lentamente hacia el norte y el este causando al menos 50 muertes en otros seis estados, con más de la mitad en Nueva Jersey. La tormenta trajo tornados y lluvias torrenciales, atrapando a personas en automóviles y casas a medida que subían las aguas; ese fue el caso en Bound Brook, Nueva Jersey, una comunidad tristemente experimentada en el manejo de inundaciones.

Colón, el pastor metodista unido de Bound Brook, se encontró el 1 de septiembre tratando de regresar a su casa parroquial en carreteras que parecían ríos. “Alabo a Dios porque mi Nissan Versa me llevó a casa” dijo, pero la propia IMU Bound Brook había sido golpeada: las inundaciones acabaron con la tienda de artículos de segunda mano y también con una caldera. Un contenedor de basura había flotado hasta el arroyo cercano.

El salón social de la iglesia acababa de ser remodelado para tener una nueva guardería, pero las inundaciones destrozaron todo. “Nuestro objetivo era abrir la guardería el 1 de enero, pero eso no sucederá” dijo Colón. 

La IMU Mamaroneck en el condado de Westchester, Nueva York tuvo inundaciones menores, pero hubo grandes problemas cerca. “Dos vecindarios son muy bajos y muchos/as inmigrantes y personas de color se vieron particularmente afectados/as porque viven allí, y algunos/as lo perdieron todo” dijo la Revda. Karen Ann Burger, pastora de la IMU Mamaroneck de la Conferencia Anual de Nueva York, que se unió a una congregación pentecostal que se reúne en la iglesia para recolectar artículos de socorro. "Buscaremos otras formas de hacer voluntariado" dijo.

Otras iglesias están encontrando formas de ayudar a sus comunidades después del paso de Ida: la IMU Centenary en Lambertville, Nueva Jersey se ha convertido en un hogar temporal para la Despensa de Alimentos del Valle de Delaware, dañada por las inundaciones.

Louisiana Conference Bishop Cynthia Fierro Harvey (at left) and Texas Conference Bishop Scott Jones (center) help unload supplies at Broadmoor United Methodist Church in Baton Rouge, La. The Texas Conference brought two trucks full of nonperishable foods and other targeted supplies to a staging area at the church. Photo courtesy of the Texas Conference. 

La Obispa Cynthia Fierro Harvey de la Conferencia Anual de Louisiana, a la izquierda y el Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas , al centro, ayudan a descargar los suministros en la IMU Broadmoor en Baton Rouge, Louisiana. La Conferencia Anual de Tejas  llevó dos camiones llenos de alimentos no perecederos y otros suministros específicos a una área de la iglesia. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Tejas .

Justo después del pase de Ida, el Rev. Jason Harris ni siquiera pudo llegar a su iglesia, la Primera IMU LaPlace porque las carreteras estaban intransitables. Pero para el 3 de septiembre, Harris había publicado en Facebook un video en el que caminaba por la propiedad de la iglesia y documentaba los daños de la inundación, y señaló que "pasará un tiempo" antes de que la iglesia pueda reunirse en su edificio, y agregó: “Vamos a trabajar duro en a reconstrucción y alabaremos a Dios en el camino”.

La Conferencia Anual de Louisiana se ocupa del efecto acumulativo de los desastres naturales recientes; por ejemplo, la ciudad de Lake Charles está tratando de recuperarse del huracán Laura que sucedió en agosto de 2020, así como de una helada invernal ruinosa e inundaciones primaverales.

"No hay un código postal en la parte sur del estado que no haya sido afectado por algún evento de tormenta en el último año" dijo Harvey. Si bien la mayor parte de Nueva Orleans ha recuperado la energía después de Ida, ese no es el caso en otras partes del sureste de Louisiana, y se espera tomará tiempo la recuperación debido a los extensos daños causados por las inundaciones y los vientos.

Las conferencias metodistas unidas a lo largo de la costa del Golfo han enfrentado desastres naturales en los últimos años, y Graves dijo que la experiencia de la Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste con el huracán Michael en 2018 fue clave para decidir hacer una gran donación a la Conferencia Anual de Louisiana. “Louisiana fue una de las conferencias anuales que nos ayudó significativamente al igual que la Conferencia Anual de Florida” dijo Graves, y agregó que esta última contribuyó con más de $1 millón en total. 

Bishop David Graves of the Alabama-West Florida and South Georgia conferences. Photo by Luke Lucas, the Alabama-West Florida Conference. 

El Obispo David Graves de las conferencias Alabama-Florida del Oeste y Sur de Georgia. Foto de Luke Lucas, Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste.

Graves ahora lidera la Conferencia Anual Sur de Georgia, así como la Conferencia Anual de Alabama-Florida del Oeste, y ambas han enviado equipos de respuesta temprana a Louisiana. “Sentimos que queríamos brindar apoyo y no solo dar un regalo; sabemos de primera mano por lo que está pasando la gente" comentó. El Rev. Chris Ackerman, director de respuesta a desastres de la Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste, también está ayudando en Louisiana. 

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Están surgiendo otros relatos del trabajo de socorro y recuperación, y uno de ellos vino del Rev. Godfrey Hubert, coordinador de preparación para desastres de la Conferencia Anual de Tejas , y fundador de una organización asociada, Hope Disaster Recovery. Se unió al Obispo Jones en la entrega de suministros a Baton Rouge, y también ha realizado otros viajes a Louisiana después de Ida, trayendo unos 50.000 pañales, entre otros artículos básicos.

Hubert apoya firmemente el trabajo de ayuda ecuménico e interreligioso, y el 7 de septiembre conducía un camión de suministros cargado por una iglesia católica en Houston, pero camino al sureste de Louisiana se enteró de que la iglesia a la que se dirigía no estaba preparada para hacer la distribución, por lo que se puso en contacto con fuentes de la IMU Chapelwood de Houston, quienes lo redireccionaron a dos familias metodistas unidas en Bourg, Louisiana, cerca de Houma. Las familias tienen un esfuerzo de ayuda de base para los/as vecinos/as más necesitados/as.

"Paré y se habían quedado sin suministros y antes de irme, su remolque estaba cargado y se iban a entregar todo. Fue agradable vivir la experiencia" dijo Hubert.

Members of United Methodist Church of Bound Brook, in Bound Brook, N.J., haul out church items that ended up in a nearby creek during Hurricane Ida. Photo courtesy of the Rev. Mcwilliam Colon. 

 

Miembros de la IMU Bound Brook, en Bound Brook, Nueva Jersey transportan artículos de la iglesia que terminaron en un arroyo cercano durante el huracán Ida. Foto cortesía del Rev. Mcwilliam Colon.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Contribuyeron Shannon Martin de la Conferencia Anual de Tejas , Heather Mistretta de la Conferencia de Ampliada de Nueva Jersey y Lisa Isom de la Conferencia Anual de Nueva York. Puede llamar a Hodges al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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