El huracán Ida arrasa con iglesias metodistas unidas en Luisiana

Claves:

• El huracán Ida causa daños importantes en todo el sureste de Luisiana, incluidos los edificios metodistas unidos.

 • Los cortes de energía y otras condiciones difíciles están dificultando la evaluación de los daños.

 • La mejor forma de ayudar por ahora es hacienda contribuciones financieras, aunque se avecina un importante trabajo de recuperación. 


Los reverendos Michelle y Jason Harris, una pareja de clérigos, sirven a las iglesias metodistas unidas que sufrieron un impacto directo del huracán Ida mientras avanzaba con una fuerza devastadora por el sureste de Luisiana a principios de esta semana.

La Iglesia Metodista Unida (IMU) San Carlos en Destrehan, tenía tres edificios antes de la tormenta y ahora se ha reducido prácticamente a dos. “El edificio de la escuela dominical es una pérdida total pues el techo voló. Perderemos todo lo que hay en ese edificio y todo el edificio desaparecerá" dijo Michelle Harris, pastora de la IMU San Carlos.

Al menos ella conoce la historia de su iglesia, mientras Jason Harris todavía estaba tratando de obtener un informe sobre su iglesia, la Primera Iglesia Metodista Unida en LaPlace, donde las inundaciones fueron severas y muchas carreteras permanecen intransitables. "Espero que en los próximos días pueda llegar a la iglesia o al menos cerca, para tratar de evaluar los daños" dijo el pastor de LaPlace.

En su residencia episcopal en Baton Rouge, la Obispo de la Conferencia Anual de Luisiana, Cynthia Fierro Harvey, ha tenido que depender de un generador para la electricidad y se las ha arreglado con Wi-Fi e Internet irregulares o inexistentes, pero ha tenido suficientes informes para saber que las estructuras metodistas unidas en el sureste de Luisiana fueron golpeadas por Ida. "Unas cuantas iglesias, casas parroquiales y casas propiedad de pastores fueron impactadas por Ida; tenemos una hoja de cálculo  donde están todos esos grandes daños registrados" dijo Harvey sobre el número de víctimas de la tormenta.

Harvey y otros/as funcionarios/as de la conferencia no saben de ningún/a metodista unido/a que haya resultado muerto/a o herido/a. Pero en LaPlace y algunas otras áreas muy inundadas, continuaron los trabajos de búsqueda y rescate.

Por ahora, hay un factor de miseria que está impidiendo un informe completo de daños y cualquier movimiento hacia la recuperación. Los cortes de energía son generalizados, incluso cuando el calor y la humedad del final del verano persisten y mucha gente no tiene servicio celular ni Internet. La gasolina es escasa.

"Tienes que tomar algunas decisiones difíciles. Queremos llegar a esas áreas más afectadas, pero no quiero tomar combustible de los/as socorristas" dijo Harvey.

First United Methodist Church in Hammond, La., faces a major cleanup from pine trees blown down in Hurricane Ida. Photo courtesy of the Rev. Drew Sutton.

La Primera Iglesia Metodista Unida en Hammond, Luisiana, enfrenta una importante limpieza de pinos derribados por el huracán Ida. Foto cortesía del Rev. Drew Sutton.

El Rev. Drew Sutton y su familia fueron evacuados de Hammond, Luisiana, al noroeste de Nueva Orleans, a Baton Rouge, pero se mantuvo en contacto con los/as miembros de la Primera Iglesia Metodista Unida en Hammond que resistieron al paso del huracán a última hora del 29 de agosto y hasta la mañana siguiente. “Desde las 12 hasta las 4 de la mañana para muchas personas, fue la peor noche de sus vidas.  Tenemos más de 10 árboles caídos, 4 de ellos golpearon el edificio de la iglesia” dijo Sutton, pastor de la iglesia Hammond.

Todos/as los/as miembros de la iglesia con quienes ha hablado sufrieron daños en la casa, y la iglesia misma no podrá tener reunions en su sede durante mucho tiempo.

The sanctuary at Golden Meadow United Methodist Church in Galliano, La., stands open to the sky after Hurricane Ida tore off part of the roof. Photo courtesy of the Louisiana Conference.

El santuario de la Iglesia Metodista Unida Golden Meadow en Galliano, Luisiana, permanece abierto al cielo después de que el huracán Ida arrancara parte del techo. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Luisiana.

La Revda. Colleen Bookter también evacuó más al norte en Luisiana, a instancias de la conferencia, pero ha estado revisando la iglesia que dirige, la Iglesia Metodista Unida San Lucas en el vecindario de Lakeview en Nueva Orleans. “A la iglesia le está yendo mucho mejor que con el huracán Katrina, lo cual es maravilloso” dijo Bookter.

Pero San Carlos tiene daños por agua debido a goteras en los techos y en los vitrales, lo que fue informado a Bookter por Bonnie Johnston, miembro de la iglesia y de 80 años. “Ella fue la primera que revisó la iglesia, limpió el agua de las paredes y techos empapados, hizo todo lo posible por absorber el agua del piano, el altar y el área del coro. ... ¡Ella es una santa!" dijo Bookter, quien piensa no habrá electricidad durante algún tiempo en esa parte de Nueva Orleans. “Tenemos un patio en el que podemos adorar y vamos a estar bien" concluyó.

La Iglesia Metodista Unida Coreana de Nueva Orleans, en el suburbio de Metairie, informó de daños graves en el techo de su casa parroquial; y la a Iglesia Metodista Unida Golden Meadow, en Galliano cerca de Bayou Lafourche, le pasó lo mismo a su edificio. 

La Primera Iglesia Metodista Unida en Long Beach, Mississippi, en la costa del Golfo, sufrió daños mínimos y ha estado entregando lonas para techos, incluso para casas cercanas que aún tenían lonas de una tormenta anterior pero las perdieron al paso de Ida, dijo el Rev. Jon Kaufman y agregó que su iglesia está ansiosa por ayudar al sureste de Luisiana: "Vamos a pedirle a nuestra gente que done agua, Gatorade, alimentos y artículos de limpieza, y que nos encarguemos lo antes posible. También estamos organizando equipos de trabajo".

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Harvey y el Obispo de la Conferencia Anual de Mississippi, James Swanson Sr., enfatizaron que es demasiado pronto para que los equipos de respuesta comiencen a ayudar a las iglesias y comunidades, dado que la evaluación de daños y la priorización continúan, aunado a que las condiciones de viaje y las condiciones de vida en general son difíciles. “La mejor manera de ayudar ahora mismo es enviando contribuciones financieras” dijo Harvey.

La Conferencia Anual de Luisiana tiene un fondo de respuesta a desastres, y el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés) ayuda con la recuperación a largo plazo después de desastres y acepta donaciones para su trabajo.

"UMCOR está evaluando actualmente el impacto del huracán Ida y los daños generalizados, en conjunto con los coordinadores de respuesta a desastres de la conferencia, y ha otorgado una subvención a la Conferencia Anual de Luisiana para apoyar los esfuerzos iniciales de ayuda" dijo la agencia en un comunicado, y agregó que el Sager Brown Depot de UMCOR en Baldwin, Luisiana, que es un centro de suministros para operaciones de socorro, parece no haber sufrido daños por el huracán.

La Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste anunció que tiene equipos de respuesta temprana listos para ayudar con la remoción de escombros en el sureste de Luisiana, incluido limpiar casas y colocar lonas tan pronto tengan luz verde para actuar.

¿Cómo ayudar?

Contribuya con UMCOR en los Estados Unidos donando a través del Avance # 901670.

También puede hacer donaciones a través del fondo de respuesta a desastres de la Conferencia Anual de Luisiana.

Para obtener información sobre los kits de suministros de socorro, visite https://umcmission.org/umcor-relief-supplies/. .

Aunque la IMU San Carlos en Destrehan perdió un edificio ante Ida, Michelle Harris quiere que la iglesia sea una base para el trabajo de recuperación, y dijo: “Nuestra mayor esperanza es que podamos poner en funcionamiento los dos edificios más grandes de la iglesia para que los equipos puedan entrar y ayudar a la gente de la zona. Estamos muy bien posicionados para apoyarlos".

Luisiana ha tenido una racha ruinosa de desastres naturales, incluido el huracán Laura, que azotó el pasado agosto.

“Estas personas aquí son resistentes; tienen mucha experiencia y saben cómo cuidarse unos/as a otros/as. Pero puedo decir que estamos cansados/as" dijo Harvey.

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. El Rev. Thomas Kim contribuyó con este reportaje. Los puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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