Historias de vida en pandemia: un “golpe triple” que representa severos desafíos

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Mientras trabajaba 60 horas a la semana ayudando a alimentar a los/as hambrientos/as en Columbus, Ohio, el Rev. John Edgar se enteró de que su madre de 98 años había contraído el COVID-19. "No la pude ver y luego se debilitó y realmente se enfermó" dijo Edgar, director ejecutivo de Desarrollo Comunitario para Todas las Personas y pastor emérito de la IMU para Todas las Personas en Columbus, que él fundó. Edgar y su padre de 99 años finalmente pudieron ver a Eleanor Edgar no mucho antes de que ella "respirara por última vez". "Estuve allí con mi papá durante aproximadamente ocho horas y tuve que irme. Vivimos momentos estresantes y están sucediendo algunas cosas horribles" dijo.

The Rev. John Edgar, executive director of Community Development for All People, in Columbus, Ohio, with three volunteers at the Free Store at the community center. Photo courtesy of Community Development for All People.

El Rev. John Edgar, a la derecha, es director ejecutivo de Desarrollo Comunitario para Todas las Personas, en Columbus, Ohio, con tres voluntarios/as en la tienda gratuita del centro comunitario. Foto cortesía de Desarrollo Comunitario para Todas las Personas.

 

Edgar es uno de los muchos pastores metodistas unidos cuya carga de trabajo y nivel de estrés han aumentado a medida que guían a las congregaciones no solo a través del COVID-19, sino también a través de la recesión económica resultante y los problemas planteados por el movimiento Black Lives Matter. Sus responsabilidades incluyen All People's Fresh Market, uno de los 20 principales distribuidores de alimentos gratuitos en los Estados Unidos; también hay una tienda gratuita y un proyecto de vivienda asequible, que se acerca a la marca de los $100 millones en el desarrollo de hogares para personas de bajos ingresos. 

The Rev. Faith Fowler, executive director of Cass Community Social Services and senior pastor of Cass Community United Methodist Church in Detroit, speaks with volunteer Ke Ke Sacada while preparing to load a van for free grocery deliveries. Photo by Samantha Funk.
FOTO 3: La Revda. Faith Fowler, directora ejecutiva de Servicios Sociales Comunitarios Cass y pastora principal de la IMU Comunidad Cass en Detroit, habla con el voluntario Ke Ke Sacada mientras preparan la carga para una camioneta que hace entregas gratuitas de comestibles. Foto de Samantha Funk.

La Revda. Faith Fowler, directora ejecutiva de Servicios Sociales Comunitarios Cass y pastora principal de la Iglesia Metodista Unida Comunidad Cass en Detroit, llama a los desafíos que enfrentan los/as pastores/as "el triple golpe". "No es una pandemia; son tres: la enfermedad física, el costo que está teniendo en nuestra economía, y se trata no solo de vigilancia, sino también de actividades de racismo y antirracismo" dijo. Fowler dice que trabaja más días que antes, y parte de eso es emocionalmente agotador. La Comunidad Cass, acostumbrada a servir 700.000 comidas cada año, ha agregado unas 200 familias por semana en los últimos meses. El centro también alberga 150 hombres, mujeres y niños/as sin hogar, y opera una clínica gratuita para personas con dolencias continuas como diabetes, SIDA y enfermedades cardíacas. 

En Dallas, la Revda. Sheron C. Patterson dijo que sus responsabilidades se han triplicado: "La carga de trabajo nunca había sido tan intensa", dijo Patterson, pastora principal de la IMU de Hamilton Park. "Hay que estar siempre atento/a a la creatividad, la adaptabilidad y la espontaneidad en todo momento porque la situación siempre está cambiando".

The Rev. Sheron C. Patterson, senior pastor of Hamilton Park United Methodist Church in Dallas, stocks up milk donations for needy families in photo on the left. In the right photo, Patterson holds signs promoting COVID-19 tests conducted each Tuesday at the church. Photos courtesy of Hamilton Park United Methodist Church. 
En la foto de la izquierda, la Revda. Sheron C. Patterson, pastora principal de la IMU Hamilton Park en Dallas, almacena donaciones de leche para familias necesitadas; y en la foto de la derecha, sostiene carteles que promocionan las pruebas COVID-19 realizadas cada martes en la iglesia. Fotos cortesía de la IMU Hamilton Park.

La IMU San Juan, en el centro de Houston, distribuye entre 20 y 30 toneladas de alimentos y suministros cada semana, atendiendo a más de 1.100 familias; las personas recogen los productos mientras conducen su auto, ya que el peligro de contagio del COVID-19 hace demasiado arriesgado el contacto personal. "El único aspecto inusual durante estos tiempos, es la cantidad de autos de modelo reciente que están en nuestra línea todas las semanas y el impacto en las caras de las personas que conducen esos autos" dijo el Rev. Rudy Rasmus, quien comparte los deberes de pastor principal en San Juan con su esposa, la Revda. Juanita Rasmus.

Pastors Rudy (right) and Juanita Rasmus present a Bible study live on the Facebook page for St. John’s United Methodist Church Downtown in Houston. In addition to presenting services and Bible studies virtually, the church is distributing between 20 and 30 tons of food and supplies every week to more than 1,100 families. Screengrab courtesy of St. John’s United Methodist Church by UM News. 
Los pastores Rudy, a la derecha, y Juanita Rasmus presentan un estudio bíblico en vivo en la página de Facebook de la IMU San Juan, en el centro de Houston. Además de transmitir virtualmente los servicios y estudios bíblicos, la iglesia está distribuyendo entre 20 y 30 toneladas de alimentos y suministros cada semana a más de 1.100 familias. Captura de pantalla cortesía de la IMU San Juan para Noticias MU.

"Si tienes un auto último modelo, probablemente tienes el poder financiero para obtenerlo, ¿verdad?. Entonces, esas personas anteriormente trabajaban y probablemente no han tenido grandes desafíos. Hemos visto de todo, pues no es solo una situación de minoría étnica" dijo Patterson, quien ha agregado un sitio de prueba COVID-19 al estacionamiento de su iglesia, donde se realizan las pruebas todos los martes. "La comunidad negra ve con desconfianza a la comunidad médica y a los hospitales, debido a las pruebas de Tuskegee" dijo Patterson, refiriéndose al Estudio de Tuskegee, donde hombres afroamericanos fueron estudiados, sin saberlo, durante 40 años que terminaron en 1972, para rastrear el progreso de la sífilis no tratada. A los hombres se les mintió al decirle que estaban recibiendo atención médica gratuita.

 Outreach worker Zach Betthauser (right) of Cass Community Social Services in Detroit visits with an unidentified homeless man. Photo by Justin Alesna.

El trabajador social Zach Betthauser, derecha, de Servicios Sociales Comunitarios Cass en Detroit, visita a un hombre sin hogar no identificado. Foto de Justin Alesna.

"Sentimos que el que la iglesia auspicie la prueba COVID es un paso natural porque la gente confía en la iglesia" dijo Patterson, al indicar que aproximadamente 150 personas se hacen la prueba de COVID-19 cada semana. Al igual que Edgar en Ohio, el personal de La Comunidad Cass en Detroit ha tenido pérdidas personales por el COVID-19.

The Rev. Sheron C. Patterson, senior pastor of Hamilton Park United Methodist Church in Dallas, speaks during a news conference at the city hall in Dallas in May, 2020. She called for peace and calm after some protesters clashed with law enforcement. Photo courtesy of Hamilton Park United Methodist Church. 

La Revda. Sheron C. Patterson, pastora principal de la IMU Hamilton Park en Dallas, habla durante una conferencia de prensa en el ayuntamiento de Dallas en mayo de 2020. Llamó a la paz y la calma después de que algunos/as manifestantes se enfrentaron con la policía. Foto cortesía de la IMU Hamilton Park.

"Marzo y abril fueron los peores meses; la madre de mi director de recursos humanos falleció por el COVID-19, al igual que la hermana de nuestro especialista en vivienda. Ninguno de los dos perdió un día de trabajo” dijo Fowler. 

La recaudación de fondos es un desafío cuando las iglesias no se reúnen en persona. Patterson dijo que en la iglesia de Dallas, las donaciones disminuyeron aproximadamente un 65%.

Más información

Servicios Sociales Comunitarios Cass es una agencia ubicada en Detroit, con una filosofía centrada en la persona, que se dedica a proporcionar alimentos, vivienda, servicios de salud y programas de trabajo. Puede donar a través de su sitio web

Desarrollo Comunitario para Todas las Personas ha trabajado durante 20 años para transformar el lado sur de Columbus, Ohio, en una comunidad sostenible de ingresos mixtos. Aceptan donaciones a través del sitio web

La Iglesia Metodista Unida Hamilton Park en Dallas es una comunidad de fe que a través de la oración y el servicio, se esfuerza por llegar en amor para bendecir y cuidar a todas las personas. Puede donar a través de su sitio web

La Iglesia Metodista Unida San Juan en el centro de Houston trabaja para restaurar la esperanza, la fe y el amor a la comunidad y eliminar las barreras del clasismo, el sexismo y el racismo. Puede donar a través de su sitio web.

"Nuestra gente es buena ofrendando, pero en realidad no quieren entrar en la computadora; por lo que vendrán a la iglesia y deslizarán ese diezmo debajo de la puerta principal. ... Yo diría que alrededor del 70% de nuestras donaciones aún provienen de personas que quieren traerla personalmente y verte cara a cara" dijo Patterson.

Por su parte, Fowler tuvo que cancelar una cena anual de recaudación de fondos, que generalmente genera más de $100.000."Hemos realizado algunas actividades de recaudación de fondos en línea, y otras por teléfono que han tenido bastante éxito. Al hacer la llamada telefónica, recaudamos $300.000. Las personas son generosas, y solo necesitan saber cómo pueden ayudar y que, de hecho, todavía existe una necesidad urgente” dijo. 

La estrella del pop Beyoncé, cuya iglesia local es San Juan, hizo una donación "significativa" a los esfuerzos en Houston, al igual que el comediante Steve Harvey y Jack Dorsey, cofundador y CEO de Twitter, dijo Rasmus.

A banner promoting systemic reform to address racial issues hangs on the wall of Cass Community United Methodist Church in Detroit. Photo by Cortez Perry.

En la pared de la la IMU Comunidad Cass en Detroit cuelga una pancarta que promueve la reforma sistémica para abordar los problemas raciales. Foto de Cortez Perry.

A pesar del enfoque en mantener a las personas alimentadas y saludables, los/as pastores/as no pueden ignorar la crisis en las relaciones raciales después de que el esfuerzo de Black Lives Matter surgió tras la muerte de George Floyd el 25 de mayo en Minneapolis, mientras estaba bajo custodia policial. 

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"Predico con un periódico en una mano y una Biblia en la otra, y estaba contento de ir a la estación de policía y ser parte de una vigilia de oración, rezando para que Dallas entienda lo que está sucediendo y nuestra policía puede proteger y servir sin ahogar y matar" dijo Patterson.

Edgar, cuya iglesia es aproximadamente mitad blanca y mitad negra, con dos tercios viviendo debajo del nivel de pobreza, dijo que Black Lives Matter es "realmente importante" en su iglesia. "Sería trágico si no aprendemos de estas experiencias, especialmente ...de la protesta sobre la violencia policial contra las personas pobres y los/as afroamericanos/as. Creo que este es el momento de Dios para que hagamos más para combatir la injusticia racial y la desigualdad económica" dijo Edgar.

Los/as pastores/as están tomando medidas para evitar el agotamiento. Fowler lee, pasea a su perro y monta su Bicicleta, y nos dijo que: "Durante 33 años, nunca me tomé un día libre. Una vez que llegó la pandemia y sentí el peso de todo, comencé a tomarme un día libre por semana. Usualmente es el viernes".

Patterson, una sobreviviente de cáncer, recientemente programó dos semanas de vacaciones para ella; también pasea a su perro y recientemente comenzó a jugar golf. "Estar en la cama con mi perro me hace sentir realmente en paz. Estoy bebiendo mucha agua, y me mantengo tranquila y relajada" concluyó.

A pesar del ritmo agotador de otros deberes, Rasmus cree que las iglesias deben encontrar tiempo para responder con "compasión e inversión" al movimiento Black Lives Matter. En cualquier lugar donde haya una iglesia, no debería haber necesidad de alimentos nutritivos, una clínica de salud o una guardería para padres que trabajan, dijo Rasmus. "Donde hay una iglesia no debería haber una necesidad, punto; y esta es la oportunidad para que la iglesia invierta en la comunidad como nunca antes lo había hecho" dijo.

 

* Patterson es reportero para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]

Misión
El Obispo Scott Jones visita a Dondren Wilson, alumno de tercer grado, durante el primer día del programa Santuarios de Aprendizaje en la Iglesia Metodista Unida Trinidad en Houston. El programa, iniciado por la Conferencia Anual de Tejas de La IMU, ofrece un espacio seguro, acceso a Internet y otros recursos en las iglesias del área, lo que permite a los padres regresar al trabajo y a sus hijos/as continuar su educación durante la pandemia por el COVID-19. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

Iglesias de Houston se convierten en santuarios de aprendizaje para estudiantes

El programa “Santuarios de Aprendizaje” de la Conferencia Anual de Tejas se lanzó el 8 de septiembre para los/as estudiantes que ya no tenían que asistir a la escuela después de las vacaciones de verano.
Temas Sociales
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IMU Wesley entrega morrales en auto-servicio

El evento anual se ha realizado durante ocho años y ha proporcionado alrededor de 10.000 morrales a las familias del área.
Iglesia Local
Los/as feligreses/as se sientan separados/as entre si durante el culto en la Primera Iglesia Metodista Unida de Franklin, Tennessee. La iglesia recientemente regresó a la adoración en persona, y ha adoptado protocolos de seguridad, incluido el distanciamiento social, para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

Iglesias reinician servicios de adoración en persona

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