Iglesia de Ohio modifica su manera de ayudar debido al COVID-19

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Las medidas de distanciamiento social debido a la pandemia del Coronavirus no han impedido que La Iglesia Metodista Unida para Todas las Personas en Columbus continúe brindando apoyo y esperanza a su comunidad. El Mercado de Productos Frescos para Todos ha distribuido productos gratuitos a más de 2.000 hogares cada semana durante más de 10 años, y después de adaptar sus métodos de entrega a las recomendaciones actuales de salud, el mercado está más ocupado que nunca. De hecho, es el mayor distribuidor de alimentos gratuitos en 19 condados de Ohio, y uno de los 20 principales en la nación.

Gracias a su condición de desarrollador de la comunidad para la Junta Metodista Unida de Ministerios Globales, la iglesia recibió ayuda de la agencia misionera en 2018 para comprar una tienda de cerveza abandonada al otro lado de la calle. La gente solía entrar al mercado y escoger sus propios productos, pero ahora se les pide que conduzcan para que voluntarios/as les lleven las cajas de comida a sus automóviles. Quienes llegan caminando tienen áreas designadas para hacer línea manteniendo la distancia social y obtener sus cajas.

"Es un nuevo esquema pues ahora todos los refrigeradores, que solían tener cerveza, tienen huevos, frutas y verduras" dijo Katelin Hansen, ministra de música de la iglesia y directora de operaciones de Desarrollo Comunitario para Todas las Personas, la organización sin fines de lucro de la iglesia. 

Jon Morris is a volunteer in the All People's Fresh Market in Columbus, Ohio. The program has distributed free produce to more than 2,000 households every week for over 10 years. Photo courtesy of the Church for All People.
Jon Morris es voluntario en Mercado de Productos Frescos para Todos en Columbus, Ohio. El programa ha distribuido productos gratuitos a más de 2.000 hogares cada semana durante más de 10 años. Foto cortesía de la Iglesia para Todas las Personas. 

Hansen señaló que las personas desfavorecidas quieren comer de manera saludable, incluso si sus presupuestos a menudo no se lo permiten. "Cuando es difícil acceder a los alimentos y tienes que llevarlos a casa a pie, siempre es más barato y fácil comprar una bolsa de papas fritas o un paquete de Kool-Aid, que un saco de papas o un galón de leche" dijo.

Una ventaja que ofrece el mercado es que al no tener que pagar por frutas o verduras, quienes cuentan con los cupones para alimentos, pueden utilizaarlos para otros adquirir otros artículos. A raíz del Coronavirus, el mercado también comenzó a distribuir artículos de higiene personal y limpieza, que no se pueden comprar con cupones para alimentos. Hasta ahora, se han distribuido 19.000 unidades de jabón para las manos.

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Además de su relación con los Ministerios Globales, el Desarrollo Comunitario para Todas las Personas es también una Institución Misionera Nacional, programa de extensión comunitaria de Mujeres Metodistas Unidas, pues ambas agencias apoyan el programa Thrive To Five de la iglesia centrado en el bienestar de los/as bebés y las nuevas madres, mediante la entrega de fórmula y pañales. 

Cuando las escuelas del área de Columbus cerraron, la iglesia tuvo que detener su programa para actividades después de la escuela ubicado en una de ellas, por lo que el personal se trasladó al mercado y se aseguró de entregarle alimentos a las familias de los/as niños/as que dependen de las comidas escolares. También han ayudado a entregar tabletas y computadoras portátiles a niños/as que no tienen una computadora en el hogar, para que puedan acceder al trabajo escolar en línea.

Hansen dijo que cuando los efectos económicos de la pandemia golpearon, la iglesia pudo manejar la naturaleza cotidiana de su trabajo y agregó: "Debido al COVID-19 muchas personas ahora tienen presupuestos aún más ajustados; lo que es una razón mayor para duplicar el acceso a productos saludables para que los/as niños/as y las familias puedan mantenerse saludables. 

"Durante este tiempo podemos mirar hacia adentro y enfocarnos sólo en nosotros/as mismos/as, o podemos girar hacia afuera y enfocarnos en nuestra comunidad. Nuestro lema es: ‘Nunca ha habido un mejor momento para ser la iglesia’ pues estamos comprometidos/as a ser las manos y los pies de Cristo" dijo Mike Premo el director de compromiso de la iglesia, en una entrevista con WSYX ABC 6 de Columbus

 

* Butler es editor de noticias multimedia para Noticias MU. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected] 

 

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