Un millón de dólares para ministerios Metodistas en America Latina y el Caribe

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Vinicius Guimarães dos Santos, an educator with Shade and Fresh Water, an after-school ministry of the Methodist Church of Brazil, plays a game with some of the students at the Liberdade site in Brazil. The ministry is among many over the years receiving small grants through the Encounter with Christ in Latin America and the Caribbean Fund. Photo by Mark Greathouse, courtesy of Global Ministries.
Vinicius Guimarães dos Santos, un educador de "Sombre y Agua Fresca", un ministerio de la Iglesia Metodista de Brasil que atiende a niños después de su horario escolar, juega con algunos de los estudiantes. El ministerio se encuentra entre las organizaciones que desde hace muchos años reciben pequeñas donaciones a través del Fondo Encuentro con Cristo en América Latina y el Caribe. Foto de Mark Greathouse, cortesía de GBGM.    

Durante años, las pequeñas donaciones proporcionadas por donantes metodistas unidos han tenido un gran impacto en América Latina y el Caribe. El fondo para estas subvenciones – “Encuentro con Cristo en América Latina y el Caribe” - es significativo en sí mismo, nacido del deseo de varios organismos metodistas de desarrollar una asociación misional en la región, alimentada a través de los años por partidarios dedicados que trabajan para contribuir a sus rangos.

La Revda. Cynthia Weems, superintendente del Distrito Sudeste de la Conferencia Anual de Florida, es una de las personas que ha participado en este proceso. Desde su propia experiencia en América Latina después del seminario y con congregaciones en los Estados Unidos, ha sido testigo del "compromiso constante" entre las organizaciones compañeras en la misión y la necesidad de contar esa historia. "En cada iglesia en la que he servido, ya sea en el medio oeste o en Florida, ha habido una necesidad de una mayor comprensión de América Latina y el Caribe", dijo.

Cómo funciona el proceso de selección para recibir ayudas económicas de Encuentro

Un nuevo ciclo de subvenciones para el Encuentro con Cristo en América Latina y el Caribe comienza cada tres o cuatro años con una invitación a todas las iglesias metodistas de la región, dice el Rev. Edgar Avitia. 

Avitia es el representante regional para América Latina y el Caribe de GBGM, y es a su vez, el agente fiscal que administra el Fondo Permanente Encuentro con Cristo.

“Después del primer año de un nuevo ciclo, la carta de invitación solo va a las iglesias que aún no han presentado su solicitud, para que podamos distribuir los fondos de manera más equitativa para todos", explicó.

Dependiendo del dinero disponible, las subvenciones tomadas de los intereses acumulados en el fondo permanente generalmente se distribuyen anualmente, hasta un límite de aproximadamente $ 150,000.

El diez por ciento de ese interés acumulado anual está dedicado a la junta asesora de Encuentro, actualmente dirigida por la Revda. Cynthia Weems, para ayudar con la promoción del fondo. Las contribuciones para la promoción también pueden dirigirse a un fondo anticipado por separado.

El consejo asesor "no tiene voz" en el proceso de toma de decisiones de subvención, señaló Avitia. Ese trabajo recae en un comité de revisión de subvenciones compuesto por siete personas, compuesto por representantes de CIEMAL, MCCA y GBGM, que generalmente se reúne en la primavera.

Aunque el personal de GBGM ayuda a procesar las solicitudes, los miembros del comité de revisión de subvenciones "son muy fieles" a su función, señaló Avitia.

"Cuando (el personal) identificamos una subvención que no necesariamente se ajusta a los criterios de Encuentro o que creemos que podría ajustarse a otros criterios, tratamos de referirla a otra área", como Salud Global o el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR). Esa es parte del papel del personal", dijo.

Si bien es una fuente importante de financiamiento, la intención no es que las subvenciones de Encuentro con Cristo reemplacen otros fondos "sino que se enriquezcan y complementen", explicó Avitia. "Estamos en el negocio de desarrollar y fortalecer las redes".

Este año se cumplen 25 años de recaudación de fondos y 15 años de donaciones a través del Fondo Encuentro con Cristo. En octubre, Weems y Karen Distefano, la intérprete de la misión del fondo, dijeron a los directores de la Junta General de Ministerios Globales (GBGM) de La Iglesia Metodista Unida (IMU) que, en general, se habían distribuido $ 1 millón en pequeñas subvenciones a misiones desarrolladas por iglesias metodistas en 26 países. "Vemos desesperación en muchos países ... Si estos fondos pueden ayudar a aliviar un sentimiento de desesperación o desesperanza, entonces hemos hecho una parte de nuestro trabajo", dijo Weems, quien dirige la junta asesora de Encuentro, a Noticias MU.

Con subvenciones únicas que no superan los $ 10,000, el objetivo es plantar semillas, no proporcionar apoyo financiero a largo plazo: "realmente este fondo está destinado a ayudar el emprendimiento de nuevas iniciativas ministeriales", explicó Weems.

Eso podría significar ayudar a una pequeña congregación metodista en México, con solo una docena de familias, a abordar una nueva crisis al proporcionar refugio nocturno, junto con ropa y artículos de tocador, a los migrantes o podría ser una piedra angular para los ministerios bien establecidos. El proyecto “Sombre y Agua Fresca”, una misión desde hace mucho tiempo de la Iglesia Metodista de Brasil y anterior beneficiario de Encuentro, ofrece programación después de la escuela a través de iglesias en unos 50 lugares.

“Sombre y Agua Fresca” involucra a más de 2,000 voluntarios y llega a 2,570 niños y jóvenes. Un ministerio más reciente está ofreciendo programas a unos/as 7,000 refugiados/as venezolanos/as que viven en Brasil después de huir de una desesperada crisis económica en su propio país.

Vinicius Guimarães dos Santos, quien comenzó a asistir a “Sombre y Agua Fresca” a la edad de 6 años, se quedó como voluntario. Ahora, a los 23 años, trabaja como educador con el proyecto: "los/as niños/as necesitan programas que los/as apoyen y ayuden a descubrir quiénes son. Sin eso, muchos se pierden y la gente los lleva por el camino equivocado", dice dos Santos.

Encuentro con Cristo es una asociación misionera de GBGM, el Concilio de Iglesias Evangélicas Metodistas en América Latina y el Caribe (CIEMAL) y la Iglesia Metodista del Caribe y las Américas (MCCA). La asociación tiene sus raíces en una reunión de "Encuentro" de una semana de duración en agosto de 1991 en Antigua, Guatemala. La legislación se aprobó el año siguiente para crear un fondo permanente dentro de GBGM para apoyar nuevas iniciativas de misión con contribuciones financieras de La IMU y otras organizaciones metodistas.

El Rev. Wilson Boots, anteriormente en la Conferencia Anual de Nueva York, y su esposa, Nora, que sirvió 18 años como miembro clave del personal de GBGM para América Latina, se han dedicado al desarrollo del fondo. Cochabamba, Bolivia, la ciudad natal de Nora, se convirtió en su base de operaciones en 1993 para el nuevo trabajo misionero en liderazgo y salud comunitaria con CIEMAL. Wilson Boots también asumió el trabajo de promoción y promoción para el Encuentro con Cristo.

El obispo metodista unido Joel Martínez, ex presidente de la Junta de GBGM, fue uno de los primeros partidarios del fondo, alentando a la Conferencia Anual de Nebraska a convertirse en un contribuyente significativo.

En particular, le gusta el hecho de que la asociación Encuentro con Cristo se estableció para cumplir con las prioridades de misión establecidas por las propias iglesias de la región. "Colaboramos en todos los niveles en la identificación de prioridades y la toma de decisiones de financiación y recursos", dijo.

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En la década de 1990, los proyectos iniciales ayudaron a empoderar a las mujeres para convertirse en trabajadoras y defensoras de la salud de la comunidad, dijo el obispo. Las iniciativas para niños/as y jóvenes también fueron una prioridad temprana. Hoy, las necesidades de mujeres, niños/as y jóvenes siguen siendo una prioridad para la asignación de subvenciones, que también apoyan el trabajo en evangelismo, desarrollo congregacional, justicia racial /étnica y salud comunitaria.

El Obispo Martínez cree que el fondo ayudó al surgimiento del metodismo, como comunidad de fe, en nuevos países en la década de 1990, incluso en condiciones adversas. Por ejemplo, fundar una presencia eclesiástica en Colombia fue difícil debido a los altos niveles de conflictividad social:  "Pero en medio de eso, la iglesia comenzó a dar testimonio", dijo.

“La Conferencia Anual de Florida ha asumido un papel de apoyo para el presupuesto operativo del fondo Encuentro con Cristo a través de su tesorero y la Oficina de Compromiso Misional”, dijo el Rev. Clarke Campbell-Evans, quien dirige esa oficina y forma parte de la junta asesora del Encuentro.

Una forma en que la junta ha ampliado la base de partidarios del fondo es contactando a ex misioneros para la región de América Latina y el Caribe. "Es una forma de estar en contacto con ellos. Tienen una relación y ven el valor de lo que estamos haciendo y proporcionan un enlace para llegar a los demás", dijo Campbell-Evans.

Karen Distefano, left, mission interpreter for the Encounter with Christ fund, and the Rev. Cynthia Weems, who heads the fund’s advisory committee, speak about the fund’s history and accomplishments during the Oct. 10 opening worship of the Global Ministries’ board of directors fall meeting in Atlanta. Photo by Anthony Trueheart, Global Ministries.
Karen Distefano, izquierda, encargada de misión para el fondo Encuentro con Cristo, y la Rev. Cynthia Weems, quien encabeza el comité asesor del fondo, hablan sobre la historia y los logros de esta institución durante el culto de apertura del 10 de octubre de la junta directiva de GBGM, en el marco de la reunión de otoño en Atlanta. Foto de Anthony Trueheart, GBGM. 

La junta trabaja en estrecha colaboración con Distefano, intérprete de la misión, que también promociona a Encuentro entre las conferencias, iglesias locales e individuos interesados en apoyar el fondo para beneficiar a la región.

Encuentro de oportunidad de viaje

Las Revs. Cynthia Weems y Clarke Campbell-Evans liderarán un viaje a la República Dominicana en marzo que permitirá a los participantes ver más de cerca un proyecto de subvención, ver cómo se invierte el dinero y considerar oportunidades para recaudar fondos para apoyar el Encuentro con Cristo. Para obtener más información, comuníquese con Karen Distefano en [email protected].

Encuentro organizó un desayuno el año pasado en una reunión del Concilio de Obispos/as y participará en la cumbre sobre misión, patrocinada por la Conferencia Anual de Oklahoma en enero, centrada en las cuatro alianzas de la conferencia con Bolivia, Chile, México y Colombia. Distefano también está trabajando directamente con un pastor de Nueva Jersey con conexiones con Haití y la República Dominicana. "Esto es muy emocionante para mí: ayudar a las personas a conectar su pasión por las personas de esta región y asociarse con ellas en el ministerio", dijo.

La Obispa Jane Middleton, miembro de la junta asesora desde hace mucho tiempo, se involucró por primera vez en el trabajo misionero latinoamericano como superintendente del distrito de la Conferencia anual de Nueva York. Ella ha apoyado el fondo Encuentro con Cristo tanto en lo personal como en su carácter de líder episcopal en Pensilvania.

Middleton dijo que aprecia la meta del fondo, de distribuir el capital inicial en a lo largo del "extenso campo" de misión y ministerio en la región. Como observadora, agregó: "Me parece que la innovación es una parte importante de la financiación".

Para Wilson Boots, el corazón de Encuentro con Cristo es la "conectividad" en nombre de la vida. "Tener esta visión compartida para la misión mutua - sur a norte, norte a sur - es sumamente necesario y muy emocionante al mismo tiempo", dijo Boots.

 

* Bloom es editor asistente de noticias para United Methodist News Service y tiene su sede en Nueva York. Christie R. House, la escritora / editora principal de Global Ministries, contribuyó a este informe. Siga a Bloom en https://twitter.com/umcscribe o contáctela al 615-742-5470 o [email protected]. Para leer más noticias de United Methodist, suscríbase al resumen quincenal de noticias.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el [email protected]

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