Sustentando parcerias religiosas com a América Latina

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Vinicius Guimarães dos Santos, an educator with Shade and Fresh Water, an after-school ministry of the Methodist Church of Brazil, plays a game with some of the students at the Liberdade site in Brazil. The ministry is among many over the years receiving small grants through the Encounter with Christ in Latin America and the Caribbean Fund. Photo by Mark Greathouse, courtesy of Global Ministries.

Vinicius Guimarães dos Santos, educador do Projeto Sombra e Água Fresca, um ministério pós-escola da Igreja Metodista do Brasil, brinca com alguns dos alunos do bairro Liberdade, no Brasil. O ministério está entre muitos, ao longo dos anos, que seguem recebendo pequenas doações por meio do Encontro com Cristo na América Latina e no Fundo do Caribe. Foto de Mark Greathouse, cortesia dos Ministérios Globais.

Durante anos, pequenas doações concedidas por doadores Metodistas Unidos tiveram um grande impacto na América Latina e no Caribe.

O fundo para essas doações - Encontro com Cristo na América Latina e no Caribe- é significativo por si só, nascido de um desejo de vários organismos metodistas de desenvolver uma parceria em missão na região e alimentado ao longo dos anos por apoiadores dedicados que trabalham para aumentar suas fileiras de participação.

A Revda. Cynthia Weems, superintendente do Distrito Sudeste da Conferência da Flórida, faz parte dos apoiadores. A partir de sua própria experiência na América Latina após o seminário e com congregações nos EUA, ela testemunhou o "envolvimento constante" entre os parceiros da missão e a necessidade de contar essa história.

"Em todas as igrejas que servi, seja no Centro-Oeste ou na Flórida, é necessário um maior entendimento da América Latina e do Caribe", disse ela.

Como funciona a seleção de subsídios do Encontro

Um novo ciclo de doações para o Encontro com Cristo na América Latina e no Caribe começa a cada três a quatro anos com um convite a todas as igrejas metodistas da região, diz Edgar Avitia.

Ele é o representante regional da América Latina e do Caribe na Junta Metodista Unida de Ministérios Globais - o agente fiscal que administra o Fundo Permanente Encontro com Cristo.

Após o primeiro ano de um novo ciclo, a carta-convite é enviada apenas para igrejas que ainda não foram aplicadas, explicou ele, “para que possamos distribuir os fundos de maneira mais igualitária para todos”.

Dependendo do dinheiro disponível, os subsídios são retirados dos juros acumulados no fundo permanente, geralmente são distribuídos anualmente, até um limite de cerca de US $ 150.000.

Dez por cento dos juros acumulados anualmente são dedicados ao conselho consultivo do Encontro, atualmente liderado pela Revda. Cynthia Weems, para ajudar na promoção do fundo. As contribuições para a promoção também podem ser direcionadas para um fundo de adiantamento separado.

O conselho consultivo, dedicado como é, “não tem voz” no processo de tomada de decisão, apontou Avitia. Esse trabalho cabe a um comitê de revisão de doações para sete pessoas, composto por representantes do CIEMAL, MCCA e Ministérios Globais, que geralmente se reúne na primavera.

Embora a equipe dos Ministérios Globais ajude a processar as solicitações, os membros do comitê de revisão “são muito fiéis” ao seu papel, observou Avitia.

“Quando nós (funcionários) identificamos uma concessão que não se encaixa necessariamente nos critérios do Encontro ou que achamos que poderia se encaixar em outro critério, tentamos encaminhá-lo para outra área”, como Global Health ou o United Methodist Committee on Relief, ele disse. “Isso faz parte do papel da equipe.”

Embora seja uma fonte importante de financiamento, a intenção não é que as concessões do Encontro com Cristo substituam outros fundos, “mas que enriqueçam e honrem”, explicou Avitia. “Estamos no negócio de desenvolver e fortalecer as redes.”


Este ano marca 25 anos de captação de recursos e 15 anos de concessão de subsídios por meio do Fundo Encontro com Cristo. Em outubro, Weems e Karen Distefano, intérpretes de missão do fundo, disseram aos diretores do Conselho Metodista Unido dos Ministérios Globais que, no total, US $ 1 milhão em pequenas doações havia sido distribuído para missões desenvolvidas por igrejas metodistas em 26 países.

"Vemos o desespero em muitos países ... Se esses fundos podem ajudar a aliviar um sentimento de desespero ou desesperança, então fizemos uma parte do nosso trabalho", disse Weems, que lidera o conselho consultivo da Encounter, à Notícias da MU.

Mas, com doações únicas que não excedam US $ 10.000, o objetivo é plantar sementes, não fornecer apoio financeiro a longo prazo. "Realmente é para ser uma start-up", explicou ela.

Isso poderia significar ajudar uma pequena congregação metodista no México, com apenas uma dúzia de famílias, a enfrentar uma nova crise, oferecendo abrigo noturno, juntamente com roupas e produtos de higiene pessoal, aos migrantes.

Ou poderia ser um alicerce para ministérios bem estabelecidos. O projeto Sombra e Água Fresca, uma missão de longa data da Igreja Metodista do Brasil e ex-bolsista do Encounter, fornece programação após as aulas através de igrejas em cerca de 50 locais.

O Sombra e Água Fresca envolve mais de 2.000 voluntários e atinge 2.570 crianças e jovens. Um ministério recente oferece programas para alguns dos 7.000 refugiados venezuelanos que vivem em abrigosno Brasil depois de fugir de uma crise econômica desesperada em seu próprio país.

Vinicius Guimarães dos Santos, que começou a frequentar o Sombra e Água Fresca aos 6 anos de idade, permaneceu como voluntário. Agora, aos 23 anos, ele trabalha como educador do projeto. “As crianças precisam de programas que as apoiem e as ajudem a descobrir quem são”, diz Vinicius. “Sem isso, muitos se perdem e as pessoas as levam ao caminho errado.” 

O encontro com Cristo é uma parceria missionária dos Ministérios Globais, do Conselho de Igrejas Evangélicas Metodistas da América Latina e no Caribe (CIEMAL) e da Igreja Metodista da Caribe e Américas (MCCA).


A parceria tem suas raízes em uma semana de encontro em agosto de 1991 em Antígua, Guatemala. A legislação foi aprovada no ano seguinte para criar um fundo permanente dentro dos Ministérios Globais para apoiar novas iniciativas missionárias com contribuições financeiras de Metodistas e Metodistas Unidos.

O Rev. Wilson Boots, anteriormente da Conferência de Nova York, e sua esposa, Nora, que serviu 18 anos como principal funcionário do Ministério Global para a América Latina, foram dedicados ao progresso do fundo. Cochabamba, Bolívia - cidade natal de Nora - tornou-se sua base de operações em 1993 para o novo trabalho missionário em liderança e saúde comunitária com o CIEMAL. Wilson Boots também assumiu o trabalho de promoção e defesa do Encontro com Cristo.

O bispo metodista unido Joel Martinez, ex-presidente do Conselho de Ministérios Globais, foi um dos primeiros a apoiar o fundo, incentivando a Conferência de Nebraska a se tornar um colaborador significativo.

Ele gosta particularmente do fato de a parceria do Encontro com Cristo ter sido estabelecida para firmar prioridades de missão identificadas pelas próprias igrejas da região. "Colaboramos em todos os níveis na identificação de prioridades e na tomada de decisões de financiamento e recursos", disse ele.

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Na década de 1990, os projetos iniciais ajudaram a capacitar as mulheres a se tornarem agentes e defensoras da comunidade, disse o bispo. As iniciativas para crianças e jovens também foram uma prioridade precoce. Hoje, as necessidades de mulheres, crianças e jovens continuam sendo um foco e as doações também apoiam o trabalho de evangelismo e desenvolvimento da igreja, justiça racial e indígena e saúde da comunidade.

Martinez acredita que o fundo ajudou o Metodismo a emergir como uma fé em novos países nos anos 90, mesmo em condições adversas. Fundar uma presença na igreja na Colômbia, por exemplo, foi difícil por causa da insurgência de longo prazo lá. "Mas, no meio disso, a igreja começou a dar testemunho", disse ele.

A Conferência da Flórida assumiu um papel de apoio ao orçamento operacional do Fundo Encontro com Cristo através de seu tesoureiro e Escritório de Engajamento Missional, disse o Rev. Clarke Campbell-Evans, que lidera o escritório e faz parte do conselho consultivo do Encontro.

Uma das maneiras pela qual o conselho expandiu a base de apoiadores do fundo é contatar ex-missionários da região da América Latina-Caribe. "É uma maneira de entrar em contato com eles", disse Campbell-Evans. "Eles têm um relacionamento e veem o valor do que estamos fazendo e fornecem um link para alcançar outras pessoas".

 

Karen Distefano, left, mission interpreter for the Encounter with Christ fund, and the Rev. Cynthia Weems, who heads the fund’s advisory committee, speak about the fund’s history and accomplishments during the Oct. 10 opening worship of the Global Ministries’ board of directors fall meeting in Atlanta. Photo by Anthony Trueheart, Global Ministries.
Karen Distefano, à esquerda, intérprete de missão do fundo Encontro com Cristo, e a Revda. Cynthia Weems, que chefia o comitê consultivo do fundo, falam sobre a história e as realizações do fundo durante o culto de abertura do conselho de administração dos Ministérios Globais, em 10 de outubro, na reunião de outono em Atlanta. Foto de Anthony Trueheart, Ministérios Globais. 

O conselho trabalha em estreita colaboração com Distefano, o intérprete da missão, que também divulga as conferências, igrejas locais e indivíduos interessados em apoiar o fundo para beneficiar a região.

Oportunidade de viagem de encontro

Os Revs. Cynthia Weems e Clarke Campbell-Evans farão uma viagem à República Dominicana em março, que permitirá aos participantes darem uma olhada em um projeto de doação, ver como o dinheiro está sendo investido e considerar oportunidades de arrecadar fundos para apoiar o Encontro com Cristo. Para mais informações, entre em contato com Karen Distefano em [email protected].

O encontro promoveu um café da manhã no ano passado em uma reunião do Conselho dos Bispos e está participando da cúpula da Missão da Conferência de Oklahoma em janeiro, centrada nas quatro parcerias da conferência com a Bolívia, Chile, México e Colômbia. Distefano também está trabalhando diretamente com um pastor de Nova Jersey com conexões com o Haiti e a República Dominicana.

"Isso é muito emocionante para mim - ajudar as pessoas a conectar sua paixão pelas pessoas desta região e fazer parceria com elas no ministério", disse ela.

A bispa Jane Middleton, membro de longa data do conselho consultivo, envolveu-se no trabalho missionário latino-americano como superintendente distrital da Conferência de Nova York. Ela apoiou o Encounter Fund (Fundo Encontro) tanto pessoalmente quanto como líder episcopal na Pensilvânia.

Middleton disse que aprecia o objetivo do fundo de espalhar o dinheiro das sementes amplamente em um "vasto campo" de missão e ministério. Como observadora, ela acrescentou: “Parece-me que a inovação é uma parte importante do financiamento.”

Para Wilson Boots, o coração do Encontro com Cristo é a “conexão” em nome da vida. "Ter essa visão compartilhada de missão mútua - sul para norte, norte para sul - é tão crítico e emocionante", disse ele.

* Bloom é o editor assistente de notícias do Serviço Metodista Unido de Notícias e está sediado em Nova York. Christie R. House, redatora / editora sênior do Ministérios Globais, contribuiu para este relatório. Siga a Bloom em https://twitter.com/umcscribe ou entre em contato com ela pelo telefone 615-742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da United Methodist, assine os resumos gratuitos quinzenalmente.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org 
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