50 años apoyando el evangelismo wesleyano aun en pandemia

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Claves:

• En tiempos de una pandemia global, el Evangelismo Metodista Mundial ha adaptado su trabajo de equipar a las personas para compartir el amor de Cristo.

 • Eso incluye ayudar a construir una comunidad de redes sociales en torno a la oración y la práctica del ayuno de John Wesley.

 • En su 50 aniversario, el Evangelismo Metodista Mundial todavía ayuda a La Iglesia Metodista Unida y a las denominaciones Wesleyanas hermanas a crear nuevos discípulos.


Cómo se ve el evangelismo en tiempos del COVID-19?

Para el Evangelismo Metodista Mundial la pandemia ha significado algunos ajustes, pero también nuevas oportunidades para ayudar a la familia wesleyana a compartir el amor de Cristo. “Por un lado, COVID-19 suspendió los viajes y nos impidió realizar grandes eventos de predicación”, dijo la Revda. Kimberly Reisman, directora ejecutiva de la organización y anciana metodista unida.

"Pero no impidió que pudiéramos involucrar, equipar y capacitar a las personas que están en el terreno ayudando a su gente".

Como muchas iglesias locales, el Evangelismo Metodista Mundial (WME por sus siglas en inglés) ha llevado muchas de sus actividades en línea. En el proceso, la organización autosuficiente ha visto crecer su alcance global al celebrar su 50 aniversario.

The Rev. Kimberly Reisman, executive director, World Methodist Evangelism. Photo by Mike DuBose, UM News. 

La Revda. Kimberly Reisman, directora ejecutiva de Evangelismo Metodista Mundial. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

A fome pela mensagem do Evangelho é, de certa forma, ainda maior nesta época de surto de vírus e viagens limitadas, Reisman disse.

“As pessoas precisam de conexão”, disse ela. “Elas estão fazendo grandes perguntas durante este tempo de COVID - grandes questões espirituais sobre vida, doença e luta, e 'Onde está Deus no meio de tudo isso?' E essas são perguntas de fé que são respondidas melhor no contexto de relacionamentos de confiança onde as pessoas podem explorar umas com as outras.”

Essas conversas podem estar acontecendo online em vez de cara a cara. Mas as pessoas ainda têm oportunidades de compartilhar sua fé, disse Reisman. Ela vê o papel do Evangelismo Metodista Mundial ajudando a capacitar os cristãos a fazer isso - usando as ferramentas e tecnologia disponíveis. 

Por exemplo, Reisman usou a página da organização no Facebook para trazer uma das disciplinas espirituais de John Wesley para a era da mídia social.

Às 8 da manhã, horário do leste dos Estados Unidos, todas as quintas-feiras, ela lidera uma oração ao vivo no Facebook que também incentiva aqueles que oram a se unirem à prática de Wesley de jejuar do pôr-do-sol de quinta-feira ao pôr-do-sol de sexta-feira. Reisman normalmente se veste de preto durante o tempo de oração como parte do movimento global "Thursdays in Black" (Quinta-feira de preto) do Conselho Mundial de Igrejas contra a violência de gênero.

A cada semana, cerca de 1.500 pessoas de 47 países participam.

O Rev. Edgar De Jesus, pastor da Igreja Metodista Unida Davis Street em Burlington, Carolina do Norte, é um dos participantes semanais.

Ele disse que participar da oração e do jejum o aproxima de Jesus e o incentiva a orar pelos metodistas em todo o mundo.

El hambre por el mensaje del Evangelio es, de alguna manera, incluso mayor en esta época de aumento de virus y viajes limitados, dijo Reisman.

"La gente tiene la necesidad de conectarse y durante este tiempo de COVID-19, están haciendo grandes preguntas espirituales sobre la vida, la enfermedad y la lucha, y '¿Dónde está Dios en medio de todo esto?'. Y esas son preguntas de fe que se responden mejor en el contexto de relaciones de confianza en las que las personas pueden explorar entre sí" dijo.

Esas conversaciones pueden ser en línea en lugar de en persona, pero la gente todavía tiene oportunidades de compartir su fe, dijo Reisman. Ella ve el papel del WME como ayuda en la capacitación de los/as cristianos/as para hacer eso, utilizando las herramientas y la tecnología disponibles.

Por ejemplo, Reisman ha utilizado la página de Facebook de la organización para llevar una de las disciplinas espirituales de John Wesley a la era de las redes sociales: Cada jueves a las 8 a.m., hora del Este de los Estados Unidos, ella dirige la oración en Facebook Live que también alienta a quienes oran a unirse a la práctica de Wesley de ayunar desde la puesta del sol del jueves hasta la puesta del sol del viernes. Reisman normalmente viste de negro durante el tiempo de oración como parte del movimiento global "Jueves de Negro" del Concilio Mundial de Iglesias contra la violencia de género.

Cada semana participan unas 1.500 personas de 47 países.

El Rev. Edgar De Jesus, pastor de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Davis Street en Burlington, Carolina del Norte, es uno de los participantes semanales y considera que participar en la oración y el ayuno lo acerca más a Jesús y lo anima a estar en oración por los/as metodistas de todo el mundo.

“Creo firmemente que la oración y el ayuno son parte integral de nuestra identidad espiritual como seguidores/as de Cristo y como personas llamadas metodistas, y la oración ahora es más necesaria que nunca, ya que seguimos enfrentándonos a las amenazas de COVID-19" dijo De Jesus, quien también es presidente de la Asociación Nacional de Metodistas Unidos Filipino Americanos.

La oración semanal en Facebook es una forma en que WME continúa medio siglo de ministerio.

“Durante sus 50 años de existencia, WME ha equipado constantemente a personas de todo el mundo para compartir las Buenas Nuevas de Jesucristo”, dijo la Obispa Metodista Unida Debra Wallace-Padgett, quien dirige las conferencias del Norte de Alabama y Holston. También preside el comité de evangelización del Concilio Metodista Mundial.

El Concilio Metodista Mundial de nombre similar, con 140 años de antigüedad, estableció WME en 1971. El concilio ecuménico hoy está integrado por 80 denominaciones wesleyanas/metodistas, incluida La Iglesia Metodista Unida que formó el ministerio de alcance con el objetivo de que “todas las personas metodistas a ir juntos/as a la misión mundial y la evangelización".

Sir Alan Walker, un líder nacional y de la iglesia de Sydney, Australia se convirtió en el primer director mundial de la organización en 1978 y ocupó el cargo durante 10 años. Su sucesor fue el Rev. H. Eddie Fox, un pionero del evangelismo metodista unido que murió en julio a los 83 años.

Durante su mandato de 26 años liderando WME, Fox ayudó a las congregaciones de Europa del Este a cobrar vida después del colapso del comunismo y también desarrolló una edición del Nuevo Testamento y los Salmos para ayudar a compartir la fe.

Evangelismo Metodista Mundial

Desde 1971, WME ha estado entrenando y proporcionando recursos a más de 84 millones de cristianos/as en más de 134 países dentro de la amplia gama de tradiciones wesleyanas.

Para celebrar su 50 aniversario, la organización ha elaborado una línea de tiempo y un video.

“El evangelismo es acerca de la idea radical de que toda la creación de los seres humanos, la naturaleza, el universo entero, necesita ser sanada, transformada y salvada” dijo en el video la Rev. Kimberly Reisman, directora ejecutiva del grupo. "Y es la idea radical de que podemos unirnos a Dios en esa obra de transformación, curación y salvación".

La organización es autosuficiente. Puede donar al ministerio haciendo click aquí.

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Los partidarios del WME dicen que Reisman como sucesor de Fox, continúa y se basa en su legado. "Kim ahora tiene un gran equipo de líderes que trabajan juntos/as en la comunicación de las Buenas Nuevas de Cristo, y ofrecen capacitación en evangelismo a través de medios sociales y de otro tipo, e impactan vidas en todo el mundo" dijo el Rev. Winston Worrell, pastor de la IMU Northwoods en Doraville, Georgia.

Anteriormente dirigió el Instituto de Evangelismo Metodista Mundial en la Escuela de Teología Candler de la Universidad de Emory. Tanto el instituto como la organización trabajan en colaboración, y Reisman forma parte del consejo asesor. "Espero que lleguen cosas mejores a través de WME" dijo Worrell.

El grupo no recibe fondos presupuestados del Concilio Metodista Mundial o denominaciones, sino que depende de las donaciones de congregaciones, ministerios e individuos que apoyan su trabajo.

Ese trabajo sigue una tradición que se remonta a John y Charles Wesley, dijo el obispo metodista unido retirado B. Michael Watson. “Desde la época de los Wesley los/as metodistas han visto el mundo como nuestra parroquia” dijo Watson, ex presidente de WME y presidente del comité de evangelismo del Concilio Metodista Mundial. Ahora es pastor principal interino de la IMU Riverchase en Birmingham, Alabama.

“Hemos tratado de unirnos, tanto como podamos, en ministerios de evangelización a lo largo de la faz de la Tierra y en todos los continentes. Nos regocijamos con esta larga herencia de alcance misionero en Cristo" agregó Watson.

En la actualidad lleva a cabo su trabajo con recursos como la serie de videos La Pura Verdad, que responde preguntas sobre la fe cristiana, y los podcasts Fe Real - Mundo Real, una exploración de la evangelización iniciada durante la pandemia.

Reisman también ha publicado "Abrazo: Mostrar y compartir el amor de Jesús", un libro de trabajo diseñado para uso individual y en grupos pequeños.

Además, la organización ofrece eventos de capacitación como la reunión de jóvenes Metanoia (de la palabra griega del Nuevo Testamento para conversión espiritual) y la Orden de la LLAMA (que significa Líderes Fieles como Evangelistas Misioneros).

Los próximos eventos incluyen una cumbre virtual sobre evangelismo el 16 de septiembre y una reunión del 25 aniversario de la Orden de la LLAMA del 4 al 8 de octubre en la IMU de Cristo en Memphis, Tennessee. La reunión tendrá opciones disponibles: virtuales como presenciales.

Uno de los beneficios de los eventos del grupo es cómo reúnen los múltiples sabores del metodismo, dijo el Rev. Zach Szmara, pastor de la Iglesia Wesleyana y director nacional de la Conexión inmigrante.

"Estar cerca de una predicación poderosa que es diferente de lo que normalmente se escucha es realmente genial. A veces, si vas a una conferencia con una sola denominación, es como ir a una comida en la iglesia y que todos/as lleven la misma comida. Esa no es la comida a la que quieres ir" dijo Szmara, quien ha sido orador de la Orden de la LLAMA.

El Rev. Kaloma A. Smith, pastor de la Iglesia Sion Episcopal Metodista Africana de la Universidad en Palo Alto, California, lo expresó de esta manera: “La asistencia no es solo un poco de pimienta en una habitación llena de sal; hacen un trabajo increíble para que no solo esté dominado por América del Norte, sino que traen gente del Sur Global y Europa" dijo.

Agregó que la organización es buena para comprender los diversos contextos en los que se lleva a cabo la evangelización.

Su iglesia ha utilizado el marco Embrace de Reisman en su alcance. Smith ha tenido éxito en llegar a personas tan diferentes como los/as jubilados/as afroamericanos/as y los/as estudiantes asiático-americanos/as en la cercana Universidad de Stanford.

Los cambios provocados por COVID-19 probablemente afectarán el trabajo de evangelización en los años venideros, lo que no es necesariamente algo malo, aseguró Reisman y agregó que si bien siempre habrá una necesidad de reuniones en persona, las vías digitales continuarán teniendo un lugar para ayudar al mensaje del Evangelio a cruzar fronteras, incluso en lugares donde las congregaciones organizadas son pocas o inexistentes.

“WME ha trabajado constantemente para equipar a personas para que sean una luz que lleve a otros/as a Cristo en cualquier contexto en el que se encuentren, y para que nosotros/as mismos/as seamos esa luz. Rezo para que la dedicación permanezca tan fuerte en los próximos 50 años como lo ha sido en estos primeros 50” dijo Reisman.

 

*Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Contate-a em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

El WME celebra su 50 aniversario con un video que destaca el trabajo del grupo ayudando a la familia wesleyana global a convertirse en agentes de transformación al compartir el evangelio. Video cortesía de Evangelismo Metodista Mundial.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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