Soutenir l'évangélisation Wesleyenne en pleine pandémie

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Points-clés:

 • En cette période de pandémie mondiale, l'Évangélisation Méthodiste Mondiale a adapté son travail consistant à équiper les gens pour partager l'amour du Christ.

 • Cela inclut l'aide à la construction d'une communauté de médias sociaux autour de la prière et de la pratique du jeûne de John Wesley.

 • Après 50 ans d'existence, l'Évangélisation Méthodiste Mondiale aide toujours l'Église Méthodiste Unie et les autres confessions Wesleyennes à faire de nouveaux disciples.


A quoi ressemble l'évangélisation à l'époque de COVID-19 ?

Pour l’Évangélisation Méthodiste Mondiale (World Methodist Evangelism), la pandémie a entraîné quelques ajustements mais aussi de nouvelles opportunités pour aider la famille Wesleyenne à partager l'amour du Christ.

‘’D'une part, le COVID a limité nos déplacements et nous a empêché d'organiser de grands événements de prédication’’, a déclaré la Révérende Kimberly Reisman, Directrice Exécutive de l'organisation et ancienne Méthodiste Unie.

"Mais cela ne nous a pas empêchés de nous engager, d'équiper et de former les personnes qui sont sur le terrain pour aider leur peuple."

Comme de nombreuses églises locales, Évangélisation Méthodiste Mondiale (World Methodist Evangelism), a mis en ligne un grand nombre de ses activités. Ce faisant, l'organisation autonome a vu sa portée mondiale s'accroître à l'occasion de son 50ème anniversaire.

Le Révérend Kimberly Reisman, directeur exécutif, World Methodist Evangelism. Photo de Mike DuBose, UM News. 
Le Révérend Kimberly Reisman, directeur exécutif, World Methodist Evangelism. Photo de Mike DuBose, UM News.

D'une certaine manière, la soif du message de l'Évangile est encore plus forte en ces temps de montée du virus et de déplacements limités, a déclaré M. Reisman.

‘’Les gens ont besoin d'être connectés’’, dit-elle. Ils posent de grandes questions pendant cette période de COVID - de grandes questions spirituelles sur la vie, la maladie et la lutte, et ‘’Où est Dieu au milieu de tout cela ? Et ce sont des questions de foi auxquelles on répond mieux dans le contexte de relations de confiance où les gens peuvent explorer les uns avec les autres.’’

Ces conversations peuvent avoir lieu en ligne plutôt qu'en face à face. Mais les gens ont toujours la possibilité de partager leur foi, a déclaré Mme Reisman. Pour elle, le rôle de l'Évangélisation Méthodiste Mondiale est de donner aux chrétiens les moyens de le faire, en utilisant les outils et la technologie disponibles. 

Par exemple, Mme Reisman a utilisé la page Facebook de l'organisation pour faire entrer l'une des disciplines spirituelles de John Wesley dans l'ère des médias sociaux.

Chaque jeudi, à 8 heures du matin, heure de l'Est des États-Unis, elle dirige une prière sur Facebook Live qui encourage également les personnes qui prient à se joindre à la pratique du jeûne de John Wesley, du jeudi au vendredi, au coucher du soleil. Chaque semaine, environ 1 500 personnes de 47 pays y participent.

Le Révérend Edgar De Jesus, pasteur de l'Église Méthodiste unie de Davis Street à Burlington, en Caroline du Nord, est l'un des participants hebdomadaires.

Il a déclaré que sa participation à la prière et au jeûne le rapproche de Jésus et l'encourage à prier pour les Méthodistes du monde entier.

"Je crois fermement que la prière et le jeûne font partie intégrante de notre identité spirituelle en tant que disciples du Christ et en tant que personnes appelées méthodistes", a déclaré M. De Jesus, qui est également président de l'Association Nationale des Méthodistes Unis Philippino Américains.

‘’C'est plus vital aujourd'hui que jamais, alors que nous continuons à faire face aux menaces du COVID-19’’.

La prière hebdomadaire sur Facebook est un moyen pour l'Évangélisation Méthodiste Mondiale de poursuivre un demi-siècle de ministère.

‘’Au cours de ses 50 ans d'existence, l’Évangélisation Méthodiste Mondiale (World Methodist Evangelism) a constamment équipé des personnes du monde entier pour partager la Bonne Nouvelle de Jésus-Christ’’, a déclaré l'Évêque Méthodiste Unie Debra Wallace-Padgett, qui dirige les conférences du Nord de l’Alabama et Holston. Elle préside également le comité du Conseil Méthodiste Mondial sur l'Évangélisation.

Le Conseil Méthodiste Mondial, qui porte le même nom et a 140 ans, a créé l'Évangélisation Méthodiste Mondiale en 1971. Ce conseil œcuménique - aujourd'hui composé de 80 dénominations Wesleyennes/Méthodistes, dont l'Église Méthodiste Unie - a créé ce ministère de proximité dans le but ‘’de permettre à toutes les personnes appelées Méthodistes de partir ensemble en mission et en évangélisation dans le monde’’.

Monsieur Alan Walker, un dirigeant d'église et national de Sydney, en Australie, est devenu le premier Directeur Mondial de l'organisation en 1978 et a occupé ce poste pendant 10 ans. Son successeur a été le Révérend H. Eddie Fox, un pionnier de l'Évangélisation Méthodiste Unie qui est décédé en juillet à l'âge de 83 ans.

Pendant ses 26 années à la tête de l'Évangélisation Méthodiste Mondiale, Fox a aidé les congrégations d'Europe de l'Est à reprendre vie après l'effondrement du communisme. Il a également développé une édition du Nouveau Testament et des Psaumes pour aider au partage de la foi.

L’Évangélisation Méthodiste Mondiale

Depuis 1971, l’Évangélisation Méthodiste Mondiale (World Methodist Evangelism) forme et fournit des ressources à plus de 84 millions de chrétiens dans plus de 134 pays, dans le large éventail des traditions Wesleyennes.

Pour célébrer son 50e anniversaire, l'organisation a mis en place une chronologie et une vidéo.

‘’L'évangélisation, c'est l'idée radicale que toute la création - les êtres humains, la nature, l'univers entier - toute la création a besoin d'être guérie, transformée, sauvée’’, déclare dans la vidéo la Révérende Kimberly Reisman, Directrice Exécutive du groupe. ‘’Et c'est l'idée radicale que nous pouvons rejoindre Dieu dans cette œuvre de transformation, de guérison et de salut.’’

L'organisation est autosuffisante. Vous pouvez faire un don au ministère ici.

Les partisans de l'Évangélisation Méthodiste Mondiale affirment que Reisman, en tant que successeur de Fox, poursuit et développe son héritage.

"Kim dispose maintenant d'une grande équipe de dirigeants qui travaillent ensemble pour communiquer la Bonne Nouvelle du Christ, qui proposent ensemble des formations à l'évangélisation par le biais des médias sociaux et autres, et qui ont un impact sur des vies dans le monde entier", a déclaré le Révérend Winston Worrell, pasteur de l'Église Méthodiste Unie de Northwoods à Doraville, en Géorgie.

Il a précédemment dirigé l'Institut d'Évangélisation Méthodiste Mondial à la Candler School of Theology de l'université Emory. L'institut et l'organisation travaillent en collaboration, et M. Reisman siège au conseil consultatif.

"J'attends avec impatience les plus grandes choses à venir grâce à WME", a déclaré Worrell.

Le groupe ne reçoit pas de fonds budgétisés du Conseil Méthodiste Mondial ou des dénominations, mais s'appuie sur les dons des congrégations, des ministères et des particuliers qui soutiennent son travail.

Ce travail s'inscrit dans une tradition qui remonte à John et Charles Wesley, a déclaré l'Évêque Méthodiste Uni à la retraite B. Michael Watson.

‘’Depuis l'époque des Wesley, les méthodistes considèrent le monde comme notre paroisse,’’, a déclaré M. Watson, ancien président de l'Évangélisation Méthodiste Mondiale et Président du Comité d'Évangélisation du Conseil Méthodiste Mondial. Il est actuellement Pasteur Principal par intérim de l'Église Méthodiste Unie de Riverchase à Birmingham, en Alabama.

‘’Nous avons cherché à nous unir dans des ministères d'évangélisation sur toute la surface de la Terre, sur tous les continents, autant que nous le pouvons’’, a ajouté M. Watson. ‘’Nous nous réjouissons de ce long héritage d'extension de la mission en Christ’’.

Aujourd'hui, elle poursuit son travail avec des ressources telles que la série de vidéos Plain Truth, qui répond aux questions sur la foi Chrétienne, et les podcasts Real Faith - Real World, une exploration de l'évangélisation entamée pendant la pandémie.

Reisman a également publié Etreinte : ‘’Montrer et partager l'amour de Jésus’’, un manuel conçu pour une utilisation individuelle ou en petits groupes.

En outre, l'organisation propose des événements de formation tels que le rassemblement de jeunes Metanoia (du mot grec du Nouveau Testament désignant la conversion spirituelle) et l'Ordre du FLAME (qui signifie " Des leaders fidèles en tant qu'évangélistes de la mission’’).

Les événements à venir comprennent un sommet virtuel sur l'évangélisation le 16 septembre et une réunion pour le 25ème anniversaire de l'Ordre de FLAME du 4 au 8 octobre à l’Église Méthodiste Unie Christ de Memphis, Tennessee. Les participants pourront choisir entre une réunion virtuelle et une réunion en personne.

Selon le révérend Zach Szmara, Pasteur de l'Église Wesleyenne et Directeur National de la Connexion des Immigrants (Immigrant Connection), l'un des avantages des événements organisés par le groupe est qu'ils rassemblent les multiples facettes du Méthodisme.

‘’Être entouré d'une prédication puissante et différente de ce que l'on entend habituellement est vraiment formidable’’, a déclaré Szmara, qui a été un orateur de l'Ordre de la FLAME.

‘’Parfois, si vous allez à une conférence où il n'y a qu'une seule dénomination, c'est comme si vous alliez à un partage de repas à l'église (a church potluck) et que tout le monde apportait la même nourriture. Ce n'est pas le partage de repas (potluck) auquel on a envie d'aller’’.

Le Révérend Kaloma A. Smith, Pasteur de la Église épiscopale Université Méthodiste Africaine de Sion (University African Methodist Episcopal Zion Church) à Palo Alto, en Californie, s'exprime ainsi :

‘’La participation n'est pas seulement un peu de poivre dans une pièce pleine de sel’’, a-t-il déclaré. ‘’Ils font un travail remarquable pour que la conférence ne soit pas uniquement dominée par l'Amérique du Nord. Ils font venir des gens du Sud et d'Europe’’

Il ajoute que l'organisation comprend bien les divers contextes dans lesquels l'évangélisation a lieu.

Son église a utilisé le cadre Embrace de Reisman dans ses actions de sensibilisation. M. Smith l'a trouvé efficace pour toucher des personnes aussi différentes que des retraités afro-américains et des étudiants asiatiques-américains de l'université voisine de Stanford.

Les changements provoqués par la pandémie vont probablement affecter le travail d'évangélisation pour les années à venir. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose, affirme M. Reisman.

Les rencontres en personne seront toujours nécessaires, mais les moyens numériques continueront d'avoir leur place pour aider le message de l'Évangile à franchir les frontières, y compris dans les endroits où les congrégations organisées sont rares ou inexistantes.

‘’WME s'est toujours efforcé d'équiper les autres pour qu'ils soient une lumière conduisant les autres au Christ, quel que soit le contexte dans lequel ils se trouvent, et d'être nous-mêmes cette lumière’’, a déclaré M. Reisman. ‘’Je prie pour que ce dévouement reste aussi fort au cours des 50 prochaines années qu'il l'a été au cours de la première.’’

Mme Hahn est Rédactrice Adjointe de UM News. Vous pouvez la contacter au (615) 742-5470 ou à [email protected]. Pour lire d'autres Nouvelles Méthodistes Unies, abonnez-vous aux Digests Quotidiens ou Hebdomadaires Gratuits.

World Methodist Evangelism célèbre son 50e anniversaire avec une vidéo mettant en lumière le travail du groupe qui aide la famille wesleyenne mondiale à devenir des agents de transformation en partageant l'Évangile. La vidéo est une courtoisie de World Methodist Evangelism.
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