Seminarios enfatizan la inclusión después de Conferencia General Especial

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Los líderes de la mayoría de los seminarios metodistas unidos en los Estados Unidos, donde se capacita al clero para el trabajo ministerial de la denominación, están haciendo hincapié en sus políticas inclusivas después de que la Conferencia General Especial confirmara las prohibiciones en el Libro de Disciplina, en contra de la participación de personas LGBTQ (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transexuales y Diferentes) en el liderato de la iglesia.

La principal asamblea legislativa de la denominación aprobó el Plan Tradicionalista por 438 a 384 votos en su reunión de febrero en San Luis. Ese plan ratifica lo establecido en el Libro de Disciplina de la iglesia: "los/as homosexuales practicantes auto-declarados/as” no deben ser ordenados/as, el clero no puede oficiar bodas entre personas del mismo sexo y las iglesias metodistas unidas no deben ser anfitrionas de tales bodas". También agregó medidas para profundizar la aplicación de estas prohibiciones.

Mientras que algunos/as educadores/as africanos/as y al menos un seminario en los Estados Unidos que capacita a muchos/as metodistas unidos/as dieron la bienvenida a la acción, los/as líderes en la mayoría de las 13 escuelas de teología metodistas unidas no lo hicieron.

"Reaccioné a las decisiones de la Conferencia General con sollozos, cosa que no experimentaba  desde que mi hija y yo esparcimos las cenizas de mi esposo en el Océano Pacífico; estoy devastada por la situación actual de nuestra iglesia y también estoy decidida a ser parte de un nuevo influjo de cambio” dijo la Revda. Mary Elizabeth Moore, decana y profesora de teología y educación en la Escuela de Teología de la Universidad de Boston.

Por el contrario, el Rev. Julio Andre Vilanculos presidente de la Universidad Metodista Unida de Mozambique, dijo que está satisfecho. "En lo que a mí respecta, si la denominación quiere seguir las enseñanzas bíblicas no hay manera de satisfacer los deseos de las personas pro-homosexuales en La Iglesia Metodista Unida" dijo Vilanculos quien cree que el no seguir las enseñanzas bíblicas se derivará en una eventual división de la iglesiaz.

El presidente del Seminario Teológico Unido en Dayton estado de Ohio, Rev. Kent Millard,  publicó una declaración en la que dijo que "puede ser el momento para que nuestros/as líderes encuentren la vía para que los/as cristianos/as metodistas unidos/as se separen”.

"Creo que la Conferencia General de 2019 no glorificó a Dios, no unió a las personas y no ayudó a la iglesia a hacer discípulos de Jesucristo en el mundo; no es presenta al mundo una visión positiva del metodismo unido" dijo el Rev. Millard al Servicio Metodista Unido de Noticias.

La mayoría de los 13 seminarios metodistas unidos publicaron notas en sus sitios web diciendo que sus políticas de inclusión continuarán incluyendo a las personas LGBTQ. "No hay palabras que puedan aliviar el dolor que deben sentir, pero ruego que la certeza de que Drew mantiene su profundo compromiso de ser una comunidad que da la bienvenida a todos, le asegure que nunca dudará en cumplir ese compromiso con usted" dijo Javier A. Viera, decano de la Escuela de Teología Drew en Madison, Nueva Jersey, en su mensaje a los/as estudiantes.

A statue of John Wesley, the founder of Methodism, stands in the center of campus at Asbury Theological Seminary in Wilmore, Ky. Asbury officials issued a statement that said they were “thankful” for the passing of the Traditional Plan. File photo by Mike DuBose, UMNS.Una estatua de Juan Wesley, fundador del metodismo, se encuentra en el centro del campus en el Seminario Teológico de Asbury en Wilmore, Kentucky. Los/as funcionarios/as de Asbury emitieron una declaración diciendo que estaban "agradecidos/as" por la aprobación del Plan Tradicionalista. Foto de archivo por Mike DuBose, SMUN.
 

El Seminario Teológico Asbury en Wulmore, Kentucky, aunque no es uno de los 13 seminarios metodistas unidos, educa a muchos presbíteros/as y diáconos/as metodistas unidos/as. En 2017, la Junta Metodista Unida de Educación Superior y Ministerio encontró que 44 de los 418 diáconos/as y presbíteros/as ordenados/as eran graduados/as de Asbury, que ocupó el segundo lugar después de Duke, que tuvo 57 graduados/as que fueron ordenados/as ese año. El 64% de los/as nuevos/as diáconos/as y presbíteros/as se graduaron de uno de los 13 seminarios metodistas unidos.

Los/as funcionarios/as metodistas unidos/as de Asbury publicaron en el sitio web del seminario, una declaración diciendo que estaban "agradecidos/as" por la aprobación del Plan Tradicionalista, y el Rev. Timothy Tennent, presidente de Asbury, dijo en su blog que la afirmación de una visión cristiana histórica con respecto al matrimonio es "un gran estímulo para tantos/as en todo el mundo acostumbrados/as a estar en la misma línea de las iglesias históricas, aparentemente inevitable, y reposicionarse fuera la corriente de la fe histórica. La Iglesia Metodista Unida es la única denominación histórica, hasta la fecha, que ha logrado mantener la ética bíblica en la definición de matrimonio cristiano; si este voto se mantiene y, lo que es más importante, estimula una renovación más profunda en la fidelidad bíblica, entonces podríamos ser un faro de esperanza para todas estas iglesias más antiguas que continúan su declive abrupto a un ritmo alarmante".

El Concilio Judicial, tribunal superior metodista unido, tiene programado revisar la constitucionalidad de algunas partes del Plan Tradicionalista del 23 al 26 de abril en Evanston, Illinois. “Los/as estudiantes LGBTQ ciertamente están sintiendo el impacto de esta decisión, aunque todos/as sabemos que no está escrita en piedra todavía” dijo el Rev. Thomas V. Wolfe, presidente y director ejecutivo de la Escuela de Teología Iliff en Denver, Colorado.

El Rev. Neil Blair, presidente de la Escuela de Teología San Pablo en Leawood, Kansas, instó a los/as metodistas unidos/as a “retroceder y tomar una respiración profunda. Este podría ser un momento para que prevalezca el amor incondicional en lugar del juicio. Si te sientes llamado a hacer la obra de Dios, quédate ahí ", dijo Blair.

Se ha hablado de que algunas conferencias e iglesias podrían retener donaciones a los fondos de la iglesia, incluido el Fondo de Educación Ministerial, que proporciona cierta financiación a los 13 seminarios metodistas de los Estados Unidos.

La Revda. Kim Cape, alta ejecutiva de la Junta General de Educación Superior y Ministerio (GBHEM) de la denominación, pidió a los que consideren retener fondos que sean "reflexivos", pues la retención de fondos sería miope y "puede enviar un mensaje de enojo que posiblemente los/as haga sentir mejor a corto plazo, pero el mensaje llegaría a la dirección incorrecta y causaría daño a largo plazo. Estamos en grave peligro de perder esta próxima generación; ¿para qué hacerles daño? Tenemos que hacer todo lo posible para mantenerlos/as porque nuestro futuro está en juego" concluyó y dijo que le mencionó a los/as funcionarios/as del seminario que recordaran que aún no está clara la implementación del Plan Tradicionalista.

Seminarios aprobados

Las 13 escuelas teológicas metodistas unidas reciben aproximadamente $15 millones del Fondo de Educación Ministerial, un fondo asignado por la iglesia que apoya la capacitación del clero. Del total del dinero recaudado en cada conferencia anual para el fondo, la conferencia retiene el 25% para usarlo en su programa de educación ministerial.

El Senado Universitario, un cuerpo electo que supervisa la educación teológica para la denominación, mantiene una lista de todos los seminarios aprobados para la capacitación del clero metodista unido, que incluye seminarios no metodistas unidos, así como las 13 escuelas confesionales.

Las 13 escuelas de teología metodistas unidas son las siguientes:

Escuela de Teología de la Universidad de Boston en Boston, Massachusetts; Escuela de Teología Candler en la Universidad Emory en Atlanta, Georgia; Escuela de Teología Claremont en Claremont, California; Escuela de Teología de la Universidad Drew en Madison, Nueva Jersey; Escuela Duke de Divinidades en la Universidad Duke en Durham, Carolina del Norte; Seminario Teológico Gammon en Atlanta, Georgia; Seminario Evangélico de Teología Garrett en Evanston, Illinois; Escuela de Teología Iliff en Denver, Colorado; Escuela Metodista de Teología en Delaware, Ohio; Escuela de Teología Perkins en la Universidad Metodista del Sur en Dallas y Houston-Galveston, Texas; Escuela de Teología San Pablo en Leawood, Kansas y Oklahoma City, Oklahoma; Seminario Teológico Unido en Dayton, Ohio; y Seminario Teológico Wesley en Washington, D.C.

"Nuestros seminarios forman líderes para La Iglesia Metodista Unida que obedecen el mandato de Cristo de amar a Dios con sus mentes. Por lo tanto, son herederos/as de la pasión de Juan Wesley por el aprendizaje. Sus voces son fundamentales para moldear a La Iglesia Metodista Unida y los/as motivamos a permanecer activos/as en la conversación".

Algunos/as estudiantes y funcionarios/as de educación superior dijeron que la iglesia debió haber escuchado más la opinión de los/as jóvenes.

"Estamos buscando perder una generación de líderes de nuestra denominación" dijo el Rev. Kah-Jin Jeffrey Kuan, presidente de la Escuela de Teología Claremont en California. “Esto llega en un momento en que estamos empezando a ver a la generación más joven regresar al seminario; nuestros/as estudiantes nos dicen que no están seguros/as de querer formar parte de esta denominación".

El Rev. David McAllister-Wilson, presidente del Seminario Teológico Wesley en Washington, DC, dijo que sentía que el debate sobre la sexualidad ya había afectado el reclutamiento de estudiantes, y agrego que "durante los últimos años ha habido preguntas de una cantidad cada vez mayor de estudiantes idealistas especialmente comprometidos/as, que se preguntan si La Iglesia Metodista Unida está donde deberían estar".

Una de esas estudiantes, Ellie Crane, quien estudia segundo año en el Seminario Teológico Wesley en el Distrito de Columbia, es una metodista unida de toda la vida, siente un fuerte llamado al ministerio y también es gay. "Había comenzado a explorar el ministerio ordenado, pero no quería comenzar el proceso ya que no estaba dispuesta a ocultar una parte de lo que soy. Mi mayor esperanza es que el Concilio Judicial encuentre muchos problemas constitucionales en el Plan Tradicionalista, y a partir de ahí haya una reagrupación" dijo Crane.

  

Patterson es reportero para el Servicio Metodista Unido de Noticias, en Nashville, Tennessee. Puede comunicarse con él al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Joao Sambo contribuyó con esta historia.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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