Imagen de General Lee será removida de Catedral metodista de Boise

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A stained-glass window in The Cathedral of the Rockies/Boise First United Methodist Church, in Boise, Idaho, features images of Robert E. Lee (left), Abraham Lincoln and George Washington. Church leaders have decided to remove the image of Lee, given his role as a Confederate general. “Symbols of white supremacy do not belong in our sacred space,” they said in a statement. Photo courtesy of The Cathedral of the Rockies.

Un vitral en la Catedral de las Montañas Rocosas / Primera Iglesia Metodista Unida Boise, en Boise, Idaho, presenta imágenes de Robert E. Lee (izquierda), Abraham Lincoln y George Washington. Los/as líderes de la iglesia han decidido eliminar la imagen de Lee, dado su papel como general confederado y dijeron en un comunicado: "Los símbolos de la supremacía blanca no pertenecen a nuestro espacio sagrado". Foto cortesía de La Catedral de las Montañas Rocosas.

La Catedral de las Montañas Rocosas, una gran iglesia metodista unida en Boise, Idaho, eliminará un vitral con la imagen de Robert E. Lee de su santuario. Durante 60 años, Lee se ha mostrado con George Washington y Abraham Lincoln en una ventana de la Catedral de las Montañas Rocosas dedicada a la historia de los Estados Unidos, pero la junta de la iglesia ha decidido que la imagen del general confederado se eliminará este verano. 

Una parte de la declaración de la junta dice:

"Creemos que esta sección de nuestra ventana es inconsistente con nuestra misión actual, hacer discípulos/as de Jesucristo para la transformación del mundo, así como la pancarta que cuelga sobre nuestras puertas con el texto 'Todo significa todo - eres bienvenido/a aquí'.  Además, tal exhibición es una barrera para nuestro importante trabajo de resistencia al mal, la injusticia y la opresión. Los símbolos de la supremacía blanca no pertenecen a nuestro espacio sagrado".

La junta prometió que la imagen de una "persona de color aún por determinarse" reemplazará a Lee. El Rev. Duane Anders, pastor principal de la iglesia, dijo que los nombres que se están considerando incluyen a Harriet Tubman y la obispa metodista unida Leontine T.C. Kelly, la primera mujer afroamericana elegida para el episcopado de la denominación. “Ella fue elegida en Boise, y fue consagrada en esta iglesia, así que tenemos una conexión" dijo Anders.

The Rev. Duane Anders. Photo courtesy of The Cathedral of the Rockies.
El Rev. Duane Anders. Foto cortesía de La Catedral de las Montañas Rocosas.

La Catedral de las Montañas Rocosas comenzó a enfocarse en la justicia racial en 2015, después de que un supremacista blanco disparó y mató a 9 personas que asistían al estudio bíblico en la Iglesia A.M.E. Emmanuel en Charleston, Carolina del Sur.

Qué hacer con la imagen de Lee ha sido parte de las discusiones de la Catedral de las Montañas Rocosas. Anders dijo que el liderazgo de la iglesia había decidido poner una placa debajo de la ventana reconociendo la complicidad en el racismo sistémico, pero el ritmo de los negocios de la iglesia evitó que eso se hiciera, dijo Anders. Fue necesario el asesinato de afroamericanos/as altamente publicitados de este año para impulsar una decisión de la junta en la última semana para eliminar la imagen de Lee.
"Las muertes recientes de George Floyd, Ahmaud Arbery y Breonna Taylor trajeron urgencia detenida desde hace mucho tiempo a nuestro proceso de discernimiento" dice la declaración de la junta. “Se nos recuerda nuestro privilegio. Hemos esperado demasiado ". 

La declaración de la junta aparece bajo el título "Nos arrepentimos de nuestra participación en la supremacía blanca" y la página de Facebook de la iglesia actualmente tiene un cartel de "Black Lives Matter".

La Catedral de las Montañas Rocosas, también conocida como Primera Iglesia Metodista Unida Boise, es una de las iglesias más grandes de la jurisdicción occidental de la IMU, con una membresía de 2.800 personas y una asistencia semanal de 1.367, según los registros de denominación de 2018.

El santuario principal actual de la iglesia data de 1960, y el vitral es una de sus características sobresalientes; ya que cuenta la historia cristiana, con imágenes de una serie de figuras, incluidos el apóstol Pablo, San Francisco de Asís, Martin Luther y John Knox. También representa figuras históricas más recientes como el evangelista Dwight L. Moody, Albert Schweitzer, Florence Nightingale y Clara Barton.

El vitral fue encargado en 1958 por el pastor de la iglesia, el Rev. Herbert E. Richards quien en una carta de 1960, escribió: “Hemos incluido también un tema patriótico en una lanceta que incluye a George Washington, Abraham Lincoln y Robert Lee porque tenemos una fuerte influencia sureña aquí en Boise”. 

Líderes actuales de la iglesia en un documento titulado "¿Por qué está Robert E. Lee en las ventanas de nuestra iglesia?" señaló que en la década de 1950, en el período previo al centenario de la Guerra Civil, las Hijas Unidas de la Confederación y los Hijos de los Veteranos Confederados participaron activamente en la instalación de recordatorios históricos y "en cambiar la narrativa de la guerra" para minimizar las atrocidades de la esclavitud.

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Anders dijo que Richards tenía que ver con la inclusión y tenía buenas intenciones con el vitral que incluía a Lee. "Realmente fue un intento de decir ‘Esta es la unidad cristiana’. Ahora, se considera era totalmente ciego al racismo sistémico de los años cincuenta y sesenta que estaba levantando monumentos confederados" dijo Anders.

"Reconocen que decisiones como estas para una multitud de personas nunca serán suficientes y para otras será un puente demasiado lejos" dijo Anders, y agregó que la imagen de Lee debería ser eliminada para fines de agosto y puede ser reemplazada por vidrio transparente hasta que la iglesia decida su reemplazo.

En 2017, la Catedral Nacional de Washington retiró el vitral en honor a Lee y al compañero General Confederado Stonewall Jackson.

Actualmente se debate si a las 10 bases militares estadounidenses que llevan el nombre de los generales confederados se les debería cambiar la identificación.

El gobernador Ralph Northam, de Virginia, anunció planes para retirar una estatua de Lee en la avenida Monument de Richmond, aunque un juez lo bloqueó temporalmente. La remoción es apoyada por el Rev. Robert W. Lee IV, un descendiente del general y un ministro de la Comunidad Cooperativa Bautista que creció como un metodista unido y estudió en la Escuela de Divinidad Duke.

 

* Hodges reporta para Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected] 

 

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