Las opciones de desafiliación que ofrecen los planes a las iglesias locales

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Los/as delegados/as se tomaron de las manos y cantaron "Blest Be the Tie That Binds", acordando abrumadoramente permanecer juntos después de 10 días de tumultuosos debates y manifestaciones en la Conferencia General Metodista Unida de 2004 celebrada en Pittsburgh, Pensilvania, cuando unidad fue la palabra al cierre de la principal asamblea legislativa de la denominación. 

En cambio el tema de conversación antes de la Conferencia General de 2020, a celebrarse del 5 al 15 de mayo en Minneapolis, es la separación de la iglesia. En esta conferencia se analizarán varias propuestas que separan a la denominación de acuerdo a sus interpretaciones bíblico-teológicas en tradicionales, progresistas y centristas, con diferentes políticas sobre el clero LGBTQ y el matrimonio igualitario.  

El pueblo metodista unido está hablando de una división después de que la Conferencia General Especial de 2019, no resolvió el debate de larga data de la iglesia sobre la homosexualidad, cuando aprobaron con una votación del 53% el Plan Tradicionalista que fortaleció las restricciones LGBTQ. Este plan se ha enfrentado a una resistencia creciente en muchas partes de la iglesia en los Estados Unidos y en Europa occidental.

¿Qué significa para las iglesias locales que la denominación se separa después de mayo de 2020? 

Bajo cualquiera de los planes a considerarse en la asamblea, las iglesias locales tendrían que votar sólo si no están de acuerdo con la dirección elegida por su conferencia anual; por lo que si una conferencia decide abandonar la IMU y la iglesia local quiere quedarse, esa iglesia tendría que votar.

Los tres planes son: el “Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación”Nuevas Denominaciones del Metodismo Unido (Plan Indianápolis) y UMC Next Generation (Plan UMCNEXT): todos tienen procedimientos similares para las iglesias locales, aunque varían en detalles como el tipo de votación requerida para que una iglesia se separe, que puede ser de una mayoría simple o una mayoría de dos tercios. Los/as desarrolladores/as de las Nuevas Denominaciones y Next Generation han dicho que ahora apoyan el protocolo. 

New Expressions Worldwide (UM Forward) disuelve la IMU y forma cuatro nuevas denominaciones globales, luego establece un Concilio de Transición que redactaría los detalles de la separación. En este caso, las iglesias locales tendrían que votar sólo si desean elegir una denominación diferente de su conferencia anual. 

Gráfico de Laurens Glass, versión en español Rev. Gustavo Vasquez. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU. 
Un cáliz de comunión, roto en protesta por la postura de la IMU sobre la homosexualidad, fue reparado y devuelto al altar como un símbolo de curación para el culto final en la Conferencia General Metodista Unida de 2004 en Pittsburgh, Pensilvania. Gráfico de Laurens Glass, versión en español Rev. Gustavo Vasquez. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU. 

"Este es un momento muy triste" dijo el Rev. James Howell, pastor principal de la IMU Myers Park en Charlotte, Carolina del Norte, y delegado a la Conferencia General de 2020. Howell describe a su iglesia como una gran iglesia metodista unida que reúne a personas de diferentes puntos de vista sobre el tema. Inicialmente pensó que su iglesia no necesitaría votar si se aprueba el protocolo, por lo que: "Le dije a nuestra gente, lo bueno de esto es que no tenemos que elegir". Sin embargo, si la conferencia decide irse con la denominación tradicionalista, Howell dijo que su iglesia votaría para abandonar la conferencia.   

Algunas iglesias estadounidenses ya han explicado sus planes. La IMU Oak Hill en Austin, Texas, votó 24-1 por una resolución afirmando que se quedarán con la IMU y trabajarán por la plena inclusión de las personas LGBTQ: “La IMU Oak Hill cree que la aprobación del Plan Tradicionalista causó daño a una parte de nuestra comunidad cuyo único deseo es adorar a Dios. … [Nosotros/as] afirmamos que todas las personas son hijos/as amados/as de Dios”, fue la posición de la iglesia en un comunicado de prensa del 18 de febrero.

Margie Briggs, ministra laica de dos pequeñas congregaciones rurales en Missouri, dijo que sus iglesias están dedicadas a continuar sirviendo a la comunidad, y agregó: "Nunca hemos pedido ninguna información a miembros de la comunidad o invitados/as; les damos la bienvenida como hijos/as de Dios, y seguiremos haciendo lo mismo después de la Conferencia General".

Si la Conferencia General aprueba el protocolo, las iglesias locales de los Estados Unidos que quieran realinearse pueden comenzar a votar a fines del verano de este año, pues no tienen que esperar a que la conferencia anual vote. Pero la iglesia podría evitar una votación y esperar la decisión que tome la conferencia anual; si la conferencia se alinea con la denominación metodista que la iglesia quiere, no se necesitará ninguna votación.   

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¿Qué hace la iglesia para convocar una votación? 

Según el protocolo, el concilio de la iglesia decidiría si convoca a una votación y luego hace esa solicitud al superintendente de distrito, quien convocará la reunión dentro de los 60 días siguientes a la solicitud. Luego, la decisión se tomaría por el voto de todos los/as miembros comulgantes que estén en la reunión. El liderazgo de la iglesia decidirá el tipo de votación: por mayoría simple o por el voto de dos tercios y la iglesia local puede elegir una denominación diferente a la de su conferencia anual, y retener sus propiedades, activos y pasivos. 

Si una iglesia local vota para alinearse con una nueva denominación, deberá mantener las responsabilidades de conexión hasta la separación: continuar pagando sus aportes, pensiones, beneficios de salud y otros costos. Si se alinea con una nueva denominación metodista, el cambio sería a partir del 1 de enero de 2021. Sin embargo, las iglesias locales tienen hasta el 24 de diciembre de 2024 para votar sobre la alineación con una nueva denominación.

Según el plan de Nuevas Denominaciones, las iglesias locales que no estén de acuerdo con la alineación de su conferencia anual pueden, por un simple voto mayoritario de miembros comulgantes presentes en una reunión regular, reunión especial o conferencia de la iglesia, elegir alinearse de manera diferente. O puede unirse con otras 50 o más iglesias locales para formar otra denominación metodista. Las iglesias que no votan permanecen en su conferencia anual bajo cualquier alineación que la conferencia haya elegido.

Next Generation UMC manifiesta que si el concilio de una iglesia local considera terminar su relación con la IMU, el concilio debe presentar una solicitud al superintendente de distrito quien dentro de los 30 días posteriores a la solicitud, debe llamar para una reunión de la iglesia.

Delegates Burnham A. Robinson (left) and Judith A. Sands embrace following a vote affirming unity in the United Methodist Church at the close of the denomination's 2004 General Conference in Pittsburgh. Talk before the upcoming 2020 General Conference in Minneapolis is about dividing the church. File photo by John C. Goodwin, UM News.
Los/as delegados/as Burnham A. Robinson (izquierda) y Judith A. Sands, se abrazan luego de una votación que afirma la unidad en la IMU al cierre de la Conferencia General en 2004 en Pittsburgh, estado de Pensilvania. La división de la iglesia es el tema del que se habla antes de la próxima Conferencia General de 2020, a celebrarse en Minneapolis. Foto de archivo de John C. Goodwin, Noticias MU. 

La decisión de finalizar la relación de la iglesia local con la IMU debe ser aprobada por un voto mayoritario de dos tercios de los/as miembros comulgantes de la iglesia local presentes y votantes en la conferencia de la iglesia. La iglesia local conserva su propiedad y no se le puede exigir que pague más de 12 meses de sus aportes. 

New Expressions Worldwide establece iglesias metodistas tradicionalistas, moderadas y progresistas. Si se aprueba este plan, se presentaría un plan de separación a una Conferencia General Especial que se llevará a cabo antes de 2024. Según este plan, las iglesias locales que no estén de acuerdo con la decisión de su conferencia anual podrían decidir, por un voto mayoritario de dos tercios de una conferencia de la iglesia, alinearse con una denominación diferente. La iglesia local conservaría todos sus activos y pasivos.

Según el protocolo, el proceso de separación en las conferencias centrales en África, Europa y Filipinas es diferente al de las conferencias en Estados Unidos. Las iglesias locales en las conferencias centrales no pueden votar hasta que el cuerpo de la conferencia central, por ejemplo, la Conferencia Central de África, y la conferencia anual hayan votado sobre a cual nueva denominación se alineará.

Una iglesia local se queda automáticamente con la conferencia anual, a menos que la iglesia no esté de acuerdo con la alineación de la conferencia. En ese caso, la iglesia puede votar para alinearse con un cuerpo diferente, y el proceso es similar al de las iglesias en los Estados Unidos, donde el liderazgo de la iglesia decide se requiere un voto mayoritario simple o un voto de dos tercios para alinearse de manera diferente a la conferencia anual.

Next Generation UMC, New Expressions Worldwide y las Nuevas Denominaciones tendrían iglesias locales en África, Europa y Filipinas siguiendo los mismos procedimientos que las iglesias de los Estados Unidos si no están de acuerdo con la elección de su conferencia anual.

La Conferencia General de 2019 agregó un nuevo párrafo al Libro de Disciplina de la denominación sobre "La Desafiliación de las Iglesias Locales sobre temas relacionados con la sexualidad humana". La legislación permite que las congregaciones, con limitaciones, abandonen la denominación mientras mantienen la propiedad de la iglesia. Algunas iglesias ya han abandonado la denominación en virtud de esa legislación, a pesar de que la legislación será revisada por el Concilio Judicial, el tribunal superior de la denominación, en su reunión del 29 de abril al 2 de mayo. El Concilio de Obispos/as solicitó al tribunal que determinara si las preguntas sobre la votación incorrecta invalidaban esa petición.

La conclusión es que nadie quiere ser promotor de un sentimiento de derrota: "Se siente como un fracaso, romper con personas a quienes amo y con quienes quería estar en la iglesia" dijo Howell.

 

* Gilbert es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

Entidades de la Iglesia
La Obispa Sally Dyck preside una discusión sobre el presupuesto de la iglesia durante la Conferencia General de 2016 en Portland, Oregón. Después de que se postergó la Conferencia General de 2020, la junta de la agencia financiera de la denominación solicitó al Concilio Judicial una decisión declaratoria sobre cómo calcular el presupuesto denominacional en curso y la fórmula de distribución. Foto de archivo de Maile Bradfield, Noticias MU.

El nuevo presupuesto debe esperar a la Conferencia General

La agencia financiera de la Iglesia Metodista Unida carece de autoridad para establecer nuevas pautas a pesar del aplazamiento de la reunión legislativa más importante de la iglesia.
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Noticias MU es la agencia oficial de información de los 13 millones de miembros de La Iglesia Metodista Unida. Gráfico de Noticias MU

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En una reunión del 22 de marzo, los/as obispos/as decidieron que, realizar la conferencia virtual de un día, no era lo mejor para La Iglesia Metodista Unida en este momento.
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Los/as delegados/as levantan la mano durante una sesión de la Conferencia General Metodista Unida de 2019 en San Luis. La pandemia del COVID-19 ha llevado a los/as organizadores/as a posponer nuevamente la Conferencia General hasta el 2022, dejando a los/as delegados/as con emociones encontradas. Foto de archivo de Kathleen Barry, Noticias MU.

Reacciones encontradas ante anuncio de aplazamiento de la Conferencia General

Si bien no cuestionaron la amenaza actual de COVID-19, algunos/as delegados/as expresaron su frustración por el hecho de que tantas decisiones importantes sobre el futuro de la Iglesia Metodista Unida permanezcan en suspenso.