Por irregularidades en votación anulan proceso de desafiliación

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Los organizadores de la Conferencia General han determinado que probablemente se llevó a cabo una votación irregular en la sesión especial de 2019, lo que llevado a anular la votación que aprobó el proceso para que las congregaciones se puedan desafiliar de La Iglesia Metodista Unida (IMU).

La Comisión de la Conferencia General, reunida a puerta cerrada del 7 al 9 de agosto, revisó una investigación que encontró "evidencia objetiva creíble" de que cuatro personas inelegibles votaron utilizando las credenciales de delegados/as que no estuvieron presentes.

La Comisión no habló en público sobre los hallazgos de su investigación y no proporcionó los nombres de los/as votantes no elegibles acusados/as o las conferencias que representaron. "Cuando se trata de acusaciones, que pueden ser o no verdaderas, hay que tener cuidado de no difamar por decir ciertas cosas de manera inapropiada" dijo a Noticias MU el Obispo Thomas J. Bickerton, representante del Concilio de Obispos/as en la Comisión y quien dirige la Conferencia Anual de Nueva York.

Finalmente, la Comisión quiere que el Concilio Judicial, el tribunal superior de la denominación, evalúe lo que significa la votación fraudulenta para la legalidad de la legislación de desafiliación.

Los hallazgos de la investigación se producen más de cinco meses después de una Conferencia General especial fundamental, convocada por el Concilio de Obispos/as para tratar de resolver el largo debate sobre el estado de las personas LGBTQ+. Desde la sesión especial llevada a cabo del 23 al 26 de febrero de 2019 en San Luis, las discusiones sobre la división de la denominación se han intensificado y las contribuciones a los ministerios generales de la iglesia han disminuido.

El máximo órgano legislativo de la denominación, en una votación de 438-384, aprobó el Plan Tradicional que amplía las sanciones y restricciones prohibir el oficio de matrimonios entre personas del mismo sexo y la ordenación de clérigos practicantes y auto declarados como homosexuales.

El número de votantes no elegibles era demasiado reducido para afectar ese resultado. Sin embargo, el recuento de votos inválidos fue suficiente para poner en duda la legislación de desafiliación que permite, con limitaciones, que las congregaciones abandonen la denominación mientras mantienen la propiedad de la iglesia.

Por un margen de dos votos, 402-400, el organismo sustituyó un informe minoritario por la Petición 90066, la legislación de desafiliación presentada originalmente.

Debido a que se supone que la votación en la Conferencia General es confidencial, la investigación no determinó si los/as votantes no elegibles favorecían la sustitución o no; pero según las Reglas de Orden de Robert, utilizadas por la Conferencia General, existe la posibilidad de que las boletas inválidas puedan afectar el resultado de una votación, e invalidar todo el proceso.

"Habiendo encontrado evidencia suficiente de que hubo votos inválidos que potencialmente afectaron el resultado de la votación, la Comisión determinó que la votación para sustituir el informe minoritario queda anulada" dijo el liderazgo de la comisión en un comunicado de prensa.

Members of the United Methodist Commission on General Conference listen during a presentation at their meeting in Lexington, Ky. From left are: Bishop Thomas J. Bickerton, the Rev. Gary George and Kim Simpson. Bickerton is the Council of Bishops representative on the commission, George is secretary and Simpson is chair. Photo by Heather Hahn, UM News.
Miembros de la Comisión Metodista Unida de la Conferencia General escuchan una presentación durante su reunión en Lexington, KY. De izquierda a derecha están: el Obispo Thomas J. Bickerton, los reverendos Gary George y Kim Simpson. Bickerton es el representante del Concilio de Obispos/as en la Comisión, George es secretario y Simpson es presidente. Foto por Heather Hahn, Noticias MU. 

La sustitución eliminó la condición previa de que las iglesias que salen de la denominación, deben cancelar la totalidad de sus aportes a la conferencia anual a la que pertenece, y también le dio a la junta de fideicomisarios de una conferencia, en lugar del/de la obispo/a, un papel en el establecimiento de los términos y condiciones para la separación de la iglesia. Adicionalmente, estableció que las iglesias salientes realicen cualquier pago bajo esos términos y condiciones antes de la fecha de entrada en vigencia. La legislación original permitía un plazo de pago de hasta 10 años.

Con la sustitución, el plan de desafiliación fue aprobada con una votación de 420-390, y ahora se incluye como un apéndice del Libro de Disciplina, el libro de políticas de la denominación. Siete congregaciones en Mississippi ya han utilizado la legislación para separarse de la denominación.

La Revda. Beth Ann Cook, quien forma parte de la Comisión de la Conferencia General y fue delegada por la conferencia de Indiana a la Conferencia General de 2019, presentó el informe de la minoría, y declaró a Noticias MU: "La Comisión de la Conferencia General actuó con la más alta integridad; soy bendecida al estar asociada con todos nuestros miembros. Obviamente estoy decepcionada de que el voto que aprobó esta reforma en el procedimiento, haya sido anulado, pero continuaré orando y trabajando por una salida amistosa. Como dije en la Conferencia General de 2019, creo que así es como podemos vivir mejor el llamado de Cristo de amarnos mutua y profundamente en medio de los desacuerdos".

La Comisión solicita al Concilio de Obispos/as que remita el asunto al Concilio Judicial. El tribunal superior de la iglesia tiene la autoridad para determinar la legalidad de las acciones de la Conferencia General, y los/as obispos/as tienen la autoridad de solicitar que el tribunal intervenga. El comunicado de prensa dijo que la Comisión misma no podía hacer la solicitud al tribunal superior. El Concilio Judicial ya ha anunciado su sumario para la reunión del 29 de octubre al 1 de noviembre en Evanston, Illinois.

La Comisión también planea iniciar conversaciones sobre las estadísticas de membresía con el Concilio de Obispos/as y el Concilio General de Finanzas y Administración, la agencia administrativa de la denominación. El número de miembros profesos de una conferencia anual ayuda a determinar su número de delegados a la Conferencia General, pero los datos de membresía disponibles pueden estar desactualizados y no ser confiables.

La investigación también planteó la posibilidad de irregularidades en cómo los/as delegados/as fueron seleccionados/as e instruidos/as para votar. La Comisión, a puerta cerrada, votó para remitir estas acusaciones al Concilio de Obispos/as para una investigación exhaustiva.

Los/as obispos/as presiden las reuniones anuales de la conferencia donde se eligen delegados/as. Los hijos de dos obispos diferentes, el obispo del área este del Congo, Gabriel Unda, y el obispo del área sur del Congo, Kasap Owan, fueron nombrados en un artículo del New York Times como posibles votantes no elegibles. Sin embargo, Unda proporcionó a Noticias MU un documento que enumera a su hijo como reserva; y Kasap proporcionó un diario de la conferencia que muestra a su hijo elegido como séptima reserva.

Justo antes de que apareciera la historia en el New York Times el 14 de marzo, el Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General, reconoció los problemas con la acreditación y la votación, y comentó que "un número muy limitado" de personas a quienes inicialmente le negaron sus credenciales para votar, las obtuvieron más tarde. En ese momento, se negó a dar un número preciso.

El 16 de marzo, la Comisión de la Conferencia General nombró a 12 de sus miembros para formar parte de un grupo de trabajo que investigue la votación inadecuada. La Comisión también autorizó a Graves miembro del personal y a Sara Hotchkiss, gerente comercial, a negociar con firmas auditoras para que ayuden con el trabajo.

El comité ejecutivo del Concilio de Obispos/as pronto solicitó una investigación independiente, y la Comisión contrató abogados con el bufete de abogados Bass, Berry & Sims de Nashville, Tennessee para trabajar con la firma de auditoría, LBMC, en la investigación.

La firma de auditoría examinó la documentación disponible para cada delegado/a autorizado/a, incluidas las listas de votación, las listas de asistencia, los formularios de reembolso de viaje y la información de la visa.

Los/as delegados/as a la Conferencia General multinacional están igualmente divididos/as entre laicos/as y clérigos/as y la Conferencia General de 2019 tenía 864 delegados/as, pero 31 estuvieron ausentes, principalmente porque no pudieron obtener visa.

A puerta cerrada, la comisión desarrolló nuevos procedimientos para el registro y la acreditación de votantes, de manera que pueda protegerse de votos no autorizados en futuras reuniones. La próxima Conferencia General será del 5 al 15 de mayo de 2020 en Minneapolis, estado de Minnesota.     

En total, la comisión pasó más de tres horas de su reunión del 7 al 9 de agosto en la Primera Iglesia Metodista Unida en Lexington, estado de Kentucky, cerrada a observadores/as externos/as. Al concluir la reunión, a pesar de las promesas anteriores de informar su trabajo, la comisión no informó ningún detalle de sus decisiones.

El grupo no dijo públicamente cómo planeaba solucionar los problemas identificados. El Rev. Gary George, secretario de la comisión y miembro de la conferencia del Este de Ohio dijo:

"La Comisión de la Conferencia General escuchó y actuó sobre las recomendaciones del grupo de trabajo y las próximas recomendaciones estarán dentro del alcance de las responsabilidades del grupo de trabajo".

Agregó que las recomendaciones "fuera del alcance de la Comisión de la Conferencia General están siendo remitidas a los organismos apropiados para su consideración" y para concluir dijo que un comunicado de prensa saldría el 10 de agosto, después de que los/as miembros de la comisión comenzaron su viaje de regreso a casa; se espera un informe completo sobre las recomendaciones esta semana.

El comunicado de prensa dijo que la comisión identificó 19 cambios para hacer que el proceso de acreditación y votación sea más seguro, incluida la emisión de credenciales que tengan foto.

El Libro de Disciplina insta a reuniones abiertas de la iglesia "en el espíritu de apertura y responsabilidad" y "gran moderación" al cerrar las puertas al público. El Párrafo 722 hace algunas excepciones, incluyendo las "comunicaciones con abogados"; fue bajo esta excepción, que la comisión votó a favor de una sesión cerrada. El párrafo también dice: "Un informe sobre los resultados de una sesión cerrada se realizará inmediatamente después de su conclusión o tan pronto como sea posible".

Bickerton insistió en que había buenas razones para la reticencia de la comisión sobre sus decisiones y que esta entró en un proceso de consulta con sus abogados/as para revisar el contenido de sus recomendaciones. "Tenemos que mantener una estricta confidencialidad o la integridad de esas futuras investigaciones entra en peligro" concluyó.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

Entidades de la Iglesia
Cuadro comparativo de planes para la Conferencia General 2020. Ilustración Noticias MU.

Comparación de los planes para ser considerados en la Conferencia General 2020

Este resumen compara las propuestas de varios grupos sobre el futuro de La Iglesia Metodista Unida. No incluye planes presentados por individuos y se enumeran en orden alfabético.
Entidades de la Iglesia
Warren Plowden (izquierda), miembro del Concilio Judicial Metodista Unido, hace una pregunta sobre la investigación de la votación incorrecta durante la Conferencia General Metodista Unida de 2019. Estaba interrogando al Obispo Kenneth H. Carter, presidente del Concilio de Obispos de la denominación, y a William Waddell, asesor legal del Concilio, durante una audiencia oral en la reunión del Concilio Judicial en Evanston, Illinois. Foto por Mike DuBose, Noticias MU.

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El Obispo Kenneth H. Carter habla durante una audiencia oral antes de la reunión del Concilio Judicial Metodista Unido en Evanston, Illinois. Carter es presidente del Concilio de Obispos/as de la denominación. Foto de Mike DuBose, Notcias MU.

Concilio Judicial aprueba procedimiento para que iglesias dejen la denominación

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