Formación teológica de lideres metodista hispanos/as no se detiene por pandemia

Por requerimiento del Libro de Disciplina de La Iglesia Metodista Unida (IMU), los ministros que vengan de otras denominaciones metodistas requieren de tres cursos obligatorios, para trabajar en el ministerio. La historia, la doctrina y la política de la IMU son las áreas por cubrir.

Ante la situación de aislamiento y el cierre progresivo de todos los espacios que faciliten la aglomeración de personas, como medida de precaución ante la pandemia de Covid-19, la educación virtual ha dejado de ser una alternativa para convertirse en una necesidad.

El Dr. Philip Wingeier-Rayo, es decano del Seminario Wesley, afiliado a La IMU, y tiene una dilatada trayectoria en la educación teológica y el ministerio de la iglesia en los Estados Unidos y en varios países de América Latina. En entrevista a Noticias MU, Wingeier-Rayo compartió sus reflexiones y experiencias sobre la educación teológica a distancia con el liderado hispano-latinos metodista unido.

Dr. Phil Wingeie, Decano del Seminario Teológica Wesley. Foto cortesía Seminario Teológico Wesley. 
Dr. Phil Wingeier, Decano del Seminario Teológico Wesley. Foto cortesía Seminario Teológico Wesley.

¿Cuál es su opinión sobre la importancia del uso de tecnología y del concepto de la educación a distancia en la formación de la iglesia?

 Es muy importante que los seminarios tengan en cuenta el avance de la tecnología y la oportunidad de formar a seminaristas y pastores con las nuevas herramientas que tenemos actualmente. Juan Wesley fue una persona que nunca dejó de aprender. El leía mucho de las ciencias y las invenciones mas recientes en su tiempo. 

Por ejemplo, Wesley era contemporánea de Benjamín Franklin e igual que Franklin le gustaba experimentar y aprender de los beneficios de los toques eléctricos. En la casa donde Wesley murió tenia una maquina de producir electricidad. En su libro, Primitive Physic, Wesley explica muchos de los usos de los toques eléctricos. Es decir, nuestra herencia Wesleyan no tiene la tradición de tener miedo de los avances de la ciencia y los beneficios de la nueva tecnología y nuestra iglesia hoy en día tampoco debe tener miedo. 

¿Qué alternativas de educación a distancia ofrece en este momento en La IMU?

Hay muchas alternativas para la educación a distancia. Hay dos formas principales: la sincronizada y la asincronizada. 

La educación a distancia sincronizada es cuando toda la clase está en línea a la misma hora. Existen muchos programas para hacer una conferencia de video en línea donde todos/as los/as participantes están viendo y escuchando a la misma hora. Es como un aula virtual. 

La forma asincronizada es cuando los/as estudiantes cumplen con sus tareas, pero a diferentes horarios. En esta segunda forma el profesor graba un video conferencia y le asigna al estudiante ver el video y responder una serie de preguntas antes de una fecha tope, pero todos/as no tienen que hacerla a la misma hora. Esta segunda forma es más flexible tomando en cuenta que los/as estudiantes están ocupados con su trabajo, su familia y muchas veces es difícil encontrar una hora cuando todos/as pueden estar en línea a la vez.

Un ejemplo de estas educación a distancia sincronizada es el Curso de Estudio, que auspicia la Junta General de Educación Superior y Ministerio (GBHEM por sus siglas en ingles), el cual tiene una duración de 10 semanas y comienza en enero de cada año.

El Dr. Wingeier-Rayo dicta actualmente un curso de historia metodistas unida, que esta por terminar y que esta orientado a personas que están envueltas en el proceso de la candidatura ministerial y han aprobado las asignaturas básicas el curso de estudio. Este programa les permite seguir el proceso a nivel de maestría. 

“La mayoría de quienes participan son pastores/as locales que quieren ser ordenados por sus conferencias anuales, quienes vienen a nuestra denominación bien de iglesias metodistas autónomas latinoamericanas o de otras denominaciones. En este curso estudiamos a Wesley y el origen del movimiento metodista desde su origen en Inglaterra, hasta el metodismo global de nuestro tiempo”, dijo Wingeier-Rayo .

Este curso ofrece sesiones semanales utilizando la plataforma de Zoom, lo que permite a los/as participantes tener videos conferencias, desde cualquier parte y pueden ver y escuchar al resto de los/as compañeros/as en un aula virtual, que deviene en una comunidad donde se pueden compartir sus expectativas, frustraciones y motivos de acción de gracias a Dios.

“Esto tiene una importancia especial porque algunos/as de nuestros/as pastores/as hispano-latinos/as, especialmente los que se encuentran en contexto rurales; se sienten aislados/as, por la condición migratoria por lo que tienen muchos dejar a sus familias y amistades, porque no tienen otros ministerios hispano-latinos cerca con quienes pudieran compartir en su propio idioma y cultura”, afirma Wingeier-Rayo. 

En su experiencia pedagógica ¿cuáles son las ventajas y desventajas de la educación a distancia?

El mundo va cambiando y la tecnología va avanzando y la iglesia tiene que decidir hasta que punto los nuevos avances pueden ser provechosos para sus propósitos. La tecnología y la educación a distancia no son buenas o malas en sí, sino que son oportunidades y la iglesia tiene que decidir por si mismo que utilizar. 

San Pablo escribió en 1ra de Tesalonicenses 5: 21 “Examinadlo todo; retened lo bueno.”  A través de 2000 años de la historia de la iglesia el mundo tecnológico ha avanzado y cada generación ha tenido que decidir hasta que punto van a aprovechar de los nuevos eventos. Los Amish, por ejemplo, optaron por no utilizar la eléctrica y motores de combustión. Sin embargo, muchos cristianos no solo usan carros, sino aviones para poder llevar el evangelio a más personas en una forma más rápida. 

La educación a distancia es más conveniente para los/as estudiantes porque no tienen que salir de su casa y sus lugares de ministerio, pero tiene la desventaja de no crear relaciones personales con los/as profesores y los/as compañeros de aula. Sin embargo, hay algunas asignaturas donde la educación a distancia funciona bien, por ejemplo, clases de Biblia o de Historia de la Iglesia que son más de contenido. Pero otras asignaturas como el Cuidado Pastoral o la homilética dan mejor resultado las clases presenciales para la formación del seminarista. 

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Cómo cree que debe crecer o desarrollarse la oferta de educación teológica a distancia que los seminarios metodistas puedan ofrecer

Cada seminario o escuela de teología tiene que ofrecer sus asignaturas de la forma que es más conveniente y adecuada para sus profesores/as y estudiantes, siempre y cuando mantengan estandartes altos de excelencia. También La Iglesia Metodista Unida debe de tener ciertos limites que para todos los seminarios. El peligro de un programa de educación teológica 100% en línea es que sea más fácil o menos profundo que otros programas presenciales, por lo que el título no tendría el mismo valor. Se requiere el mismo nivel de exigencia. 

Un curso en línea y un curso presencial deberían de tener el mismo nivel de trabajo, esfuerzo y aprendizaje con la misma meta de excelencia. Y el/la estudiante debería de salir con los mismos conocimientos y habilidades, independientemente de la pedagogía del curso. 

¿Cuál es la relevancia del uso de las tecnologías de educación a distancia para la comunidad hispano-latina?

Muchas veces un candidato al ministerio hispano-latino no tiene el lujo o el dinero de ausentarse de su comunidad tres años para ir a estudiar una maestría en divinidades de una forma presencial. La mayoría del pueblo hispano-latino tiene responsabilidades familiares y la familia depende de uno financieramente. Así uno necesita trabajar mientras estudia. La flexibilidad de estudiar a distancia permite que un hispano-latino, o persona de cualquier raza, puede pastorear y estudiar a la vez. 

Yo creo que tenemos que apoyar a los pastores/as. Muchas veces no tiene acceso a un salario digno y entonces tiene que convertirse en bi-vocacionales (lo que limita su tiempo para la preparación adecuada). También tenemos que facilitar las oportunidades de estudio para que se formen bien. 

A veces recibimos pastores/as de otras denominaciones, sin conocer bien su trasfondo teológico, y entonces enseñan lo que ellos/as creen adecuado -de acuerdo con su trasfondo- en la iglesia local y, como es en español, muchas veces el superintendente - que es generalmente angloparlante - no sabe lo que están enseñando en esas iglesias locales y se crean conflictos y contradicciones.

Por eso creo que es importante este tipo de curso a distancia, porque ayuda a que los/as pastores/as conozcan de manera accesible, los principios y valores de la tradición y la doctrina metodista unida. De esta forma, pueden enseñar a su congregación, en consonancia con lo que enseñan el resto de nuestras iglesias en la denominación, de una manera que les sea sustentable en tiempo y economía, tanto para ellos/as como para sus comunidades.

¿Cuáles deben ser las inversiones que deben hacer los seminarios e iglesias en los sistemas de educación y contacto a distancia

El contexto de cada seminario y cada iglesia es distinto. Tienen que escoger la forma de comunicar y de formar comunidad de acuerdo con las posibilidades de su gente, sus metas y su contexto. 

Por otra parte, es importante resaltar que La IMU esta integrada por personas anglosajonas blancas en mas del 90%, pero en la sociedad el grupo hispano-latino es el de mayor índice de  crecimiento, de manera que invertir en la formación de líderes y pastores/as que alcancen a esa comunidad es una gran oportunidad de futuro que tiene la denominación. Si no se hace, vamos a perder toda una generación de hispano-latinos que se van a ir a otras iglesias o a ninguna.

¿Cómo evalúa el uso de tecnologías de educación on-line en el curso que estas dictando actualmente?

Conozca más del "Curso de Estudio"  

Gráfico cortesía del GBHEM.

El curso comienza en enero de cada año y el proceso de inscripción tiene a noviembre como fecha limite. Para más información puede abrir este enlace del la Junta General de Educación Superior y Ministerio.

Actualmente estoy enseñando un curso de la Historia de la Iglesia Metodista Unida en línea. Los estudiantes viven en Texas, Wisconsin, Iowa, Massachusetts, Tennessee y la Florida. Yo estoy en Washington DC. Algunos de los/as estudiantes se conocen de otras reuniones o eventos de la iglesia, pero nosotros/as no hemos podido juntarnos físicamente. Sin embargo, los/as estudiantes han formado una comunidad bien estrecha y comparten sus luchas, preocupaciones y miedos con respecto a la situación actual de La IMU. 

Ellos/as han expresado sus frustraciones y dificultades en sus ministerios, como también los triunfos. A veces lo expresan cuando estamos en video conferencia sincrónicamente, pero también lo han escrito en un foro que tenemos en la plataforma de Moodle. No siempre la clase está de acuerdo el 100% en los temas que discutimos, pero los/as estudiantes han sido muy respetuosos y han escuchado la opinión del otro. Ya los/as estudiantes están preguntando cuando va a ser el próximo curso. 

Estas comunidades virtuales les ayudan a no sentirse solos y a compartir recursos, ideas y proyectos de trabajo ministerial conjunto. Después de las 10 semanas del curso esta interacción sigue siendo de gran ayuda para el desarrollo ministerial. Es un beneficio colateral de la comunidad virtual que se forja.

Esto es particularmente importante entre la población hispano-latina, ya que muchos/as se sienten aislados/as por la condición migratoria de haber dejado a la familia, los amigos y todo un círculo social, para llegar a territorios donde no tienen a nadie y a veces ni siquiera otro ministerio cercano con el cual compartir en su propio idioma. La tecnología que usamos en la conformación de estas aulas virtuales y a las comunidades que de allí se general, ayudan a mitigar esa condición de aislamiento.

¿Seria posible usar estas tecnologías para llevar formación teológica mas allá de las fronteras de los Estados Unidos?

Los intercambios siempre son buenos y seria bueno que La IMU pueda participar en programas de formación de líderes y pastores/as para las iglesias de América Latina. Pero, hay que tener cuidado, porque tenemos una historia larga de colonialismo. Hay que sentar muy claramente que la relación entre las iglesias debe ser una relación de profundo respeto mutuo, donde ambas iglesias dan y también reciben, y no una relación paternalista donde La IMU, por el hecho de tener dinero, asuma que su teología o su estructura eclesial es mejor”. 

Por otra parte, debemos mantener una relación de profundo respeto, con las iglesias metodistas autónomas de Latinoamérica a la hora de permitir a sus pastores/as incorporarse a la denominación, porque no es justo que una persona a la que han formado con sacrificio, no sirva en la comunidad y en la iglesia que le ha apoyado, sino que se venga a los Estados Unidos; eso es una especie de robo de talentos. Por eso es importante trabajar bajo concordatos que eviten este tipo de situación.

En mi experiencia pedagógica, creo que en los EE. UU. tenemos mucho que aprender de los/as pastores/as y líderes de América Latina. Creo que debiera haber mas recursos traducidos y dispuestos en línea en ambos idiomas, de manera que nos permita conocer mucho mejor, la riqueza de los aportes contenidos en el trabajo teológico del sur y del norte del continente, Por otra parte, pienso que es importante también estimular el intercambio de formación teológica entre las iglesias latinoamericanas; que por ejemplo la iglesia de Puerto Rico pueda trabajar con la México, que la de Bolivia pueda hacerlo con Brasil y así entre las iglesias de la región.

 

* El Rev. Gustavo Vásquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615) 742-5155 o por correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

 

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