Primeira igreja na África se reconcilia

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Uma igreja Metodista Unida no Quênia votou por unanimidade na identificação de reconciliação - tornando-a a primeira congregação africana a fazê-lo.

Com a votação de 1º de setembro, a Primeira Igreja Metodista Unida Moheto optou por se associar à Rede de Ministérios Reconciliantes - um grupo não-oficial de advocacia Metodista Unida que busca a igualdade total de indivíduos LGBT na vida da igreja. O voto da congregação foi de 180 a 0, com dois membros ausentes por causa de doença.

“A Primeira Igreja Metodista Unida Moheto deu um passo para formalizar o que temos feito na sociedade como uma voz visível para os que não têm voz há mais de 12 anos”, disse o Rev. Kennedy Mwita, pastor sênior da congregação e ex-superintendente distrital na Conferência Quênia-Etiópia.

“Somos defensores dos direitos humanos e da igualdade”.

A congregação no sudoeste do Quênia adotou uma declaração que, entre outras coisas, apóia “a participação plena de todas as pessoas em todas as fases da vida da igreja”.

A decisão da igreja ocorre seis meses depois a Conferência Geral especial, que em uma votação de 438 a 384, adotou o Plano Tradicional que mantém a política de que a prática da homossexualidade é "incompatível com o ensino cristão". A legislação também reforça a proibição de casamentos entre pessoas do mesmo sexo e de crérigos gays "praticantes auto declarados".

A votação na assembléia legislativa da denominação é por escrutínio secreto, mas os discursos de voto revelaram algumas diferenças regionais. Vários delegados africanos afirmaram que apenas o Plano Tradicional era aceitável.

Segundo a Human Rights Watch, pelo menos 68 países ao redor do mundo criminalizam as relações consentidas entre pessoas adultas do mesmo sexo, e mais de 30 desses países estão na África. Em maio, o tribunal superior do Quênia manteve uma lei da era colonial que torna o sexo gay punível de até 14 anos atrás das grades.

No entanto, os africanos constituíam menos de um terço dos eleitores da Conferência Geral multinacional e 31 delegados não puderam comparecer, principalmente porque não podiam obter vistos.

The Rev. Kennedy Mwita is the senior pastor of First United Methodist Church Moheto.  Photo courtesy of the Rev. Kennedy Mwita.
O Rev. Kennedy Mwita é o pastor sênior da Primeira Igreja Metodista Unida de Moheto. Foto cortesia do Rev. Kennedy Mwita. 

Mwita disse que os Metodistas Unidos Africanos se sentem "profundamente magoados e decepcionados" por serem os culpados pelo voto no Plano Tradicional.

"O FUMC Moheto se destaca como uma voz profética de que nem todos os africanos apóiam o plano tradicional", disse Mwita por email. “A visão de mundo dos poucos e altos líderes africanos não deve ser tomada como a visão mundial de todos os africanos e de todos os metodistas africanos unidos”.

O pastor, que serve a congregação desde 1998, disse à Rede de Ministérios de Reconciliação, que um ponto de virada na jornada da igreja ocorreu quando a mãe de uma criança intersex procurou refúgio na igreja depois de ser expulsa pelo marido. Intersex é um termo geral para uma variedade de condições nas quais uma pessoa nasce com anatomia que não se encaixa claramente nas categorias de homem e mulher.

A igreja recebeu a mãe de braços abertos e começou um estudo da sexualidade humana.

“Percorremos esse caminho da justiça com crianças intersexuais e seus pais, e salvamos alguns da cruel exclusão e morte em uma cultura patriarcal e os ajudamos a ter um lar e uma educação”, disse Mwita à Notícias MU.

"Nós recebemos e incluímos em nossa igreja pessoas trans, gays e lésbicas, profissionais do sexo, assim como mulheres divorciadas, órfãs, viúvas e outras pessoas marginalizadas na sociedade".

O bispo Daniel Wandabula, cuja área inclui a Conferência Quênia-Etiópia, disse à Notícias MU que “a reconciliação para a inclusão do LGBTQIA não é para a África Subsaariana, especialmente Quênia, Uganda e Sudão do Sul”.

Em vez disso, ele disse, “precisamos de reconciliação e inclusão de povos discriminados e economicamente oprimidos; mulheres oprimidas e abusadas, bem como centenas vendidas como escravas para o Oriente Médio”. Ele enfatizou a necessidade de a igreja reverter o tráfico de pessoas.

“O imperialismo teológico liberal cultural e a cooptação da Igreja Africana são tão ruins quanto sua irmã gêmea (oposta binária) do imperialismo e cooptação teológico cultural conservador da América Latina”, afirmou o bispo. “Foi o que aconteceu no Moheto FUMC na minha opinião”.

Declaração adotada pela igreja de Moheto

A congregação da Primeira Igreja Metodista Unida de Moheto, no Quênia, adotou a seguinte declaração:

“Proclamamos que todas as pessoas são criadas à imagem de Deus e afirmamos que cada pessoa, independentemente da idade, status econômico, história da fé, tribo, etnia, gênero, capacidade mental ou física, estado civil, orientação sexual ou identificação de gênero, é um filho amado de Deus e digno do amor e da graça de Deus.

Apoiamos a participação plena de todas as pessoas em todas as fases da vida da igreja.

Por meio da educação e da discussão informal, nos esforçaremos para entender melhor aqueles que são diferentes de nós mesmos para criar uma sociedade mais receptiva.

Reconhecemos que somos uma Congregação Reconciliante na Conferência Anual Quênia-Etiópia e optamos por nos associar oficialmente à Rede de Ministérios Reconciliantes da Igreja Metodista Unida.

Vemos essa rede como um sinal de esperança e, por meio dessa associação, oferecemos nosso testemunho a outras congregações de nossa denominação, a fim de promover o espírito de reconciliação e movimento em direção à inclusão.

De acordo com esta afirmação: Nós, a Igreja Metodista Unida de Moheto, estamos comprometidos em ser uma ponte onde aqueles que estão neste 'mundo pecaminoso e ímpio' caminharão para ver Jesus e poderão experimentar o grande amor de Deus”.

Mwita concordou que os países africanos enfrentam muitos desafios, incluindo instabilidade política, pobreza, doenças tropicais e escravidão moderna. Ele disse que também concorda com as declarações dos bispos africanos, instando a Igreja a lidar com as lutas, desde a ascensão do grupo terrorista Boko Haram, à disseminação de doenças como a malária e o Ebola.

"Mas não deve ser visto como se esses fossem os fatores que conduziram ser identificado como LGBTQIA +", disse Mwita. “Por esse motivo, precisamos entender e abrir nossos ouvidos para ouvir a história daqueles que pensamos que não pensam como nós. Isso é especialmente urgente para a igreja. A igreja pertence a Cristo, e nenhum grupo de pessoas tem mais direito de pertencer ao Corpo de Cristo do que outro”.

Mwita disse que sua congregação também concorda com o apelo dos bispos africanos por unidade e sua oposição a quaisquer propostas que busquem dissolver a Igreja Metodista Unida.

"Instamos nossos líderes a permanecer de acordo com esta declaração e abrir as portas para todos os filhos de Deus", disse ele.

A Primeira Igreja Metodista Unida Moheto agora é uma das 1.131 igrejas e comunidades que reconciliam, disse Ophelia Hu Kinney, especialista em comunicações da Rede de Ministérios de Reconciliação.

As Filipinas têm uma comunidade reconciliadora e uma igreja metodista no Brasil também se identifica como reconciliadora. Mas a igreja de Moheto é a primeira congregação metodista unida fora dos Estados Unidos a se associar oficialmente ao grupo de defesa e seu objetivo de igualdade.

Jan Lawrence, diretor executivo da Rede de Ministérios de Reconciliação, repetiu a fala de Mwita de que a decisão da igreja de Moheto se originou nas bases.

"A resposta positiva de outras pessoas no movimento de reconciliação a esse crescimento foi incrível", disse ela. "E estamos ouvindo pessoas de toda a África sobre a esperança que isso lhes dá em suas próprias áreas locais ... uma esperança de que talvez a igreja na África esteja começando a expandir sua graça e seja bem-vinda para incluir os filhos LGBTQ de Deus".

Leis e atitudes em relação às pessoas LGBTQ estão começando a mudar na África, da mesma forma que em outras partes do mundo.

Em junho, o tribunal superior do Botsuana derrubou parte de uma lei que criminalizava as relações entre pessoas do mesmo sexo conscentidas entre adultos. Em janeiro, o parlamento de Angola descriminalizou as relações entre pessoas do mesmo sexo e deu o passo adicional de proibir a discriminação com base na orientação sexual.

Desde 2012, os países do Lesoto, Moçambique e Seychelles também descriminalizam a conduta entre pessoas do mesmo sexo. A África do Sul reconhece legalmente o casamento entre pessoas do mesmo sexo desde 2006. As mudanças nunca acontecem da noite para o dia, mesmo nos países mais desenvolvidos, disse Mwita.

"Acreditamos que nosso processo começou e está chegando um momento em que todas essas formas de expressão homofóbica e xenofóbica em nossa igreja Metodista Unida chegarão ao fim", disse ele. “Queremos fazer parte dessa mudança. Uma mudança deve ter um começo, e abrimos nossos corações e vidas a Deus para nos usar como esse começo”.

* Hahn é um repórter multimídia da Notícias MU. Eveline Chikwanah, comunicadora da Conferência Leste do Zimbábue, contribuiu para esta história. Entre em contato com eles pelo telefone (615) 742-5470 ou newsdesk@umnews.org. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos diários ou semanais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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