Lo próximo que Dios tiene para el metodismo unido

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Claves:

• Cientos de personas se reunieron Dallas y en línea para participar en el evento "Espacio en la Mesa: Conversaciones de Esperanza para el Futuro de La IMU”.
• Los/as organizadores/as dijeron que la pandemia y las desafiliaciones de iglesias locales fueron dos razones clave que impulsaron tal evento.
• Organizada por la Iglesia Metodista Unida Lovers Lane de Dallas, la reunión del 16 de noviembre contó con discursos individuales y paneles de discusión con obispos/as metodistas unidos/as, profesores/as de seminario y clérigos jóvenes.


La pandemia y el cisma se han combinado para desafiar a La Iglesia Metodista Unida (IMU) de una manera sin precedentes, lo que ofrece una oportunidad que no debe perderse, según el Rev. Mike Slaughter, pastor jubilado de la megaiglesia metodista unida, quien comentó en la reunión en Dallas el 16 de noviembre: “Qué momento para volver a imaginar cuál es el futuro de Dios para La Iglesia Metodista Unida”.

The Rev. Mike Slaughter gives the keynote address at a Nov. 17 event in Dallas titled “Space at the Table: Conversations of Hope for the UMC Future.” Photo by Sam Hodges, UM News. 

El Rev. Mike Slaughter dio el discurso de apertura en el evento del 16 de noviembre en Dallas titulado "Espacio en la Mesa: Conversaciones de Esperanza para el Futuro de La IMU”. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

Alrededor de 300 clérigos y laicos/as asistieron a la Iglesia Metodista Unida de Lovers Lane para el evento "Espacio en la Mesa: Conversaciones de Esperanza para el Futuro de La IMU”, y otros/as se unieron a través de la transmisión en vivo.

Como continuación de un evento similar realizado en Atlanta en agosto, “Espacio en la Mesae” ofreció mesas redondas con académicos/as metodistas unidos/as y clérigos jóvenes de la denominación. Otro panel contó con tres líderes episcopales de la Jurisdicción Surcentral: los/as obispos/as Cynthia Fierro Harvey, Ruben Saenz y David Wilson, quien fue elegido a principios de este mes y es el primer obispo nativo americano del metodismo unido.

El programa incluyó la transmisión de un podcast de video con el Obispo jubilado Will Willimon, autor del nuevo libro “No Mires Atrás: Esperanza Metodista para lo que Viene”.

El Rev. Michael Bowie, director nacional de Fortalecimiento de la Iglesia Negra para el siglo XXI de la denominación, también habló y compartió un sentimiento que parecía ser un consenso: “La normalidad nunca volverá”.

Desde principios de 2020, la pandemia del COVID-19 ha alterado la vida de los/as metodistas unidos/as, y muchas iglesias aún ven una asistencia significativamente reducida a los servicios de adoración en persona. Además de eso, las conferencias anuales de los Estados Unidos han aprobado, desde 2019, más de 820 desafiliaciones de iglesias locales. Muchas de esas iglesias eligieron ingresar a la nueva denominación tradicionalista separatista, la Iglesia Metodista Global.

En tal ambiente, es necesario reunir a metodistas unidos/as fieles para una conversación franca y con visión de futuro dijo el Rev. Stan Copeland de la Iglesia Metodista Unida Lovers Lane, quien se unió al Rev. Bill Britt de la Iglesia Metodista Unida Peachtree Road en la organización de los eventos en Dallas y Atlanta. “Solo esperamos salir de esto con una renovada sensación de entusiasmo y de que estamos renaciendo en algo” dijo Copeland.

Algunos/as oradores/as, incluido Slaughter en su discurso de apertura, se aseguraron de mostrar su amor y aprecio por La IMU. “Esta es la comunidad que me ha formado y me ha permitido hacer preguntas, cambiar, ser diferente, crecer” dijo Slaughter, pastor emérito de la Iglesia Metodista Unida de Ginghamsburg en Ohio, que bajo su mando creció rápidamente y se convirtió en una líder reconocida en el ministerio de grupos pequeños y misiones.

Pero Slaughter también pidió aclarar las prioridades de los/as metodistas unidos/as: “Jesús es el Señor y todo lo demás es conversación”.

Después de su discurso, Slaughter le dijo a Noticias MU que los viejos modelos de crecimiento de la iglesia, que funcionaron durante su carrera como pastor, ya no son viables, y agregó que se necesitan iglesias en las casas y otros modelos más pequeños, además de una fe más comprometida.

“Vamos a ver más un enfoque de llamarnos trabajadores/as en lugar de adoradores/as. En el Nuevo Testamento, 87 veces Jesús dijo ‘sígueme’, dos veces dijo ‘cree en mí’ y cero veces dijo adórame. … ¿Qué pasa si practicamos las enseñanzas de Jesús en lugar de hablar de las enseñanzas de Jesús?”

En el podcast que se transmitió, Willimon y el presentador, el Rev. John Stephens de la Iglesia Metodista Unida de Chapelwood en Houston, también profundizaron en la cuestión de cómo una iglesia sigue siendo relevante hoy. Willimon repitió su afirmación de que las iglesias locales que miran hacia adentro están condenadas mientras que las que se enfocan hacia afuera tienen futuro.

Willimon, un conocido provocador desde hace mucho tiempo dentro de la denominación, reprendió a los/as progresistas y tradicionalistas que se alejan unos/as de otros/as: “Es peligroso, incluso blasfemo para mí decir: ‘Señor, quiero estar en tu mesa, pero me molesta esta gente que me rodea'. No tenemos permitido hacer eso”.

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En el panel de académicos/as, la Revda. Rebekah Miles de la Escuela de Teología Perkins instó a La IMU a adoptar la inclusión total LGBTQ y continuar con la misión. Por su parte, la Revda. Natalya Cherry, de la Escuela de Divinidad Brite dijo que “está en nuestro ADN metodista” estar del lado de los/as oprimidos/as, incluidas las personas LGBTQ.

La Revda. Maria Dixon Hall, directora de diversidad de la Universidad Metodista del Sur, dijo que la denominación tiene otros distritos electorales desatendidos: “No quiero que pensemos que hemos terminado con cuestiones de raza. … Tenemos muchos arreglos que hacer en casa”.

Durante el panel de obispos/as, Sáenz notó los cambios demográficos de los Estados Unidos y dijo que sus puntos de vista sobre cómo la iglesia necesita cambiar han sido moldeados por conversaciones con jóvenes, y agregó que su temor es que los/as metodistas unidos/as mayores “no entreguen las riendas”.

El tema de ir más allá de la preservación institucional y las formas habituales de hacer iglesia también surgió en la discusión del clero joven. “La adaptación no es innovación” dijo el Rev. Bryant Phelps, pastor de la Iglesia Metodista Unida del Discípulo en DeSoto, Tejas.

El Rev. Scott Gilliland, pastor de la Iglesia Metodista Unida Arapaho en Richardson, Tejas, dijo durante el mismo panel que su iglesia está creciendo en parte al dar la bienvenida a las denominaciones que huyen y que requieren lo que describió como “pureza ideológica”. “Lo digo con amor cristiano” agregó, provocando risas.

Pero Gilliland insistió en el punto, del que Willimon se hizo eco, de que a pesar de todos sus defectos, La IMU ofrece mucho a quienes se han sentido heridos/as por otras Iglesias: “Quieren tener un lugar donde no sean llamados/as herejes, sino alguien que está trabajando en su fe; y eso lo están encontrando en La IMU”.

Harvey, ex presidenta del Concilio de Obispos/as le dijo a la multitud que las conversaciones en “Espacio en la Mesa” la habían alentado: “Son honestos/as y son puros/as, lo que me dan esperanza”.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

Concilio Judicial
En la imagen de archivo los/as obispos/as participan del culto inaugural de la sesión especial de la Conferencia General de 2019 celebrada en San Luis, estado de Misuri. En medio de las crecientes desafiliaciones de congregaciones locales, los/as obispos/as se pronuncian para clarificar la información falsa que, según dicen, se está difundiendo sobre el futuro de La Iglesia Metodista Unida. Foto de archivo de Paul Jeffrey, Noticias MU.

Obispos/as rechazan tácticas de reclutamiento basadas en mentiras sobre la iglesia

Los/as obispos/as están tratando de dejar las cosas claras sobre la información errónea que se difunde sobre el futuro de La Iglesia Metodista Unida. También están trabajando para construir una iglesia este incluidos los sectores tradicionalistas, centristas y progresistas de la denominación.
Entidades de la Iglesia
La multitud que asistió al evento patrocinado por Celebra IMU el 13 de junio en Huntingdon College en Montgomery, Alabama se levanta en aplausos. En la Conferencia Anual de Alabama-Florida del Oeste se formó Celebra IMU que es uno de los pocos grupos de base que están abogando por La Iglesia Metodista Unida, mientras algunas congregaciones consideran el abandonar la denominación. Foto cortesía de Celebra IMU.

Grupos de base abogan por La Iglesia Metodista Unida

En estos tiempos donde la desafiliación de iglesias locales es un tema de discusión y de acciones legales, coaliciones como "Stay UMC" (Quédate en la IMU) y Celebrate UMC (Celebremos ser de la IMU) están desafiando lo que consideran información errónea y presentando argumentos para permanecer en La Iglesia Metodista Unida.
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